Problemas en los codos, no relacionados con lesiones

Saltar a la barra de navegación

Generalidades del tema

En un momento u otro, todos hemos tenido un problema en los codos que es posible que haya causado dolor o hinchazón. La mayoría de las veces, los movimientos de nuestro cuerpo no causan problemas, pero no sorprende que los síntomas se desarrollen como consecuencia del desgaste diario o del uso excesivo.

Los problemas en los codos pueden ser menores o graves y podrían incluir síntomas como dolor, hinchazón, entumecimiento, hormigueo, debilidad o cambios de temperatura o de color. A menudo, el tratamiento en el hogar puede ayudar a aliviar las molestias y los dolores menores. Para comprender mejor los problemas en el codo, podría convenirle revisar la estructura y la función del codo. Vea una imagen del codo .

Afecciones que pueden causar síntomas en los codos

Problemas por el uso excesivo del codo

Es posible que la mayoría de las personas no recuerde tener una lesión específica cuando sus síntomas empeoran con el tiempo, pero los problemas por el uso excesivo son lesiones reales. Se producen cuando se ejerce demasiada tensión en una articulación o en otro tejido, a menudo cuando usted realiza una actividad en exceso o repite una actividad una y otra vez. Las lesiones por uso excesivo incluyen:

  • Bursitis . La hinchazón detrás del codo podría ser bursitis del olécranon (codo de Popeye) .
  • Tendinosis, una serie de microdesgarros en el tejido conjuntivo del tendón o alrededor de este.
    • Las molestias o el dolor en la parte externa (lateral) del codo podrían deberse al codo de tenista (epicondilitis lateral). Este es el tipo más común de tendinopatía que afecta el codo y la mayoría de las veces es causada por el uso excesivo de los músculos del antebrazo. Este uso excesivo podría producirse al practicar deportes como tenis, natación, golf y deportes que impliquen lanzamientos; al realizar determinados trabajos, como carpintería o plomería, o actividades cotidianas, como levantar objetos o trabajar en el jardín.
    • Las molestias o el dolor en la parte interna (medial) del codo podrían deberse al codo de golfista . En niños que participan en deportes que implican lanzamientos, el mismo dolor de codo podría describirse como codo de las ligas menores .
  • Compresión del nervio cubital , que es el pinzamiento del nervio cubital en la articulación del codo. Por lo general, esto se produce a causa de movimientos reiterados.

El tratamiento de un problema en los codos podría incluir la adopción de medidas de primeros auxilios, la aplicación de un aparato ortopédico, una tablilla (férula) o un yeso, fisioterapia o medicamentos.

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Tiene algún problema en el codo?
Esto incluye síntomas como dolor, entumecimiento y problemas para mover el codo con normalidad.
Problema en el codo
No
Problema en el codo
¿Qué edad tiene?
Menos de 5 años
Menos de 5 años
5 años o más
5 años o más
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Varón
Mujer
Mujer
¿Se ha lesionado el codo en el último mes?
Lesión en el codo el mes pasado
No
Lesión en el codo el mes pasado
¿Se ha sometido a alguna cirugía de codo en el último mes?
Si un yeso, una tablilla (férula) o un aparato ortopédico son la causa del problema, siga las instrucciones que recibió acerca de cómo aflojarlos.
Cirugía en el codo el mes pasado
No
Cirugía en el codo el mes pasado
¿El brazo tiene un color azul, o está muy pálido o frío y es diferente del otro brazo?
Si el brazo está en un yeso, una tablilla (férula) o un aparato ortopédico, siga las instrucciones que recibió acerca de cómo aflojarlos.
El brazo está azulado, muy pálido o frío y diferente del otro brazo
No
El brazo está azulado, muy pálido o frío y diferente del otro brazo
¿Hay algún dolor en el codo?
Dolor en el codo
No
Dolor en el codo
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala del 0 al 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
5 a 10: Dolor moderado a grave
Dolor de moderado a intenso
1 a 4: Dolor leve
Dolor leve
El dolor:
¿Ha empeorado?
El dolor está empeorando
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
El dolor no ha cambiado
¿Ha mejorado?
El dolor está mejorando
¿Tiene algún dolor en el codo?
Dolor en el codo
No
Dolor en el codo
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala de 0 a 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Dolor intenso
5 a 7: Dolor moderado
Dolor moderado
1 a 4: Dolor leve
Dolor leve
¿Cuánto ha durado el dolor?
Menos de 2 días completos (48 horas)
Dolor durante menos de 2 días
2 días a 2 semanas
Dolor entre 2 días y 2 semanas
Más de 2 semanas
Dolor durante más de 2 semanas
El dolor:
¿Ha empeorado?
El dolor está empeorando
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
El dolor no ha cambiado
¿Ha mejorado?
El dolor está mejorando
¿Cree que el problema podría estar causando fiebre?
Algunos problemas óseos y articulares pueden causar fiebre.
Posible fiebre
No
Posible fiebre
Síntomas de infección
No
Síntomas de infección
¿Hay vetas rojizas que se alejan del área o pus que drena de ella?
Vetas rojizas o pus
No
Vetas rojizas o pus
¿Tiene diabetes, un sistema inmunitario debilitado , enfermedad arterial periférica o algún elemento quirúrgico en el área?
"Elemento" incluye cosas como articulaciones artificiales, placas o tornillos, catéteres y bombas de administración de medicamentos.
Diabetes, problemas inmunitarios, enfermedad de las arterias periféricas o equipo quirúrgico en la zona afectada
No
Diabetes, problemas inmunitarios, enfermedad de las arterias periféricas o equipo quirúrgico en la zona afectada
¿Tiene problemas para mover el codo o para flexionar o estirar el brazo a la altura del codo?
El dolor y la hinchazón pueden limitar los movimientos.
Dificultad para mover el codo
No
Dificultad para mover el codo
¿Es muy difícil moverlo o algo difícil moverlo?
"Muy difícil" significa que usted no puede moverlo para nada, en ninguna dirección, sin que le cause un dolor intenso. "Algo difícil" significa que usted puede moverlo al menos un poco, aunque podría sentir algo de dolor al hacerlo.
Muy difícil
Muy difícil de mover
Algo difícil
Algo difícil de mover
¿Durante cuánto tiempo ha tenido problemas para mover el codo?
Menos de 2 días
Dificultad para mover el codo durante menos de 2 días
2 días a 2 semanas
Dificultad para mover el codo durante 2 días a 2 semanas
Más de 2 semanas
Dificultad para mover el codo durante más de 2 semanas
La pérdida de movimiento:
¿Está empeorando?
La dificultad de movimiento está empeorando
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
La dificultad de movimiento no ha cambiado
¿Está mejorando?
La dificultad de movimiento está mejorando
¿Hay alguna hinchazón?
Swelling
No
Swelling
¿La hinchazón ha durado más de 2 días?
Swelling for more than 2 days
No
Swelling for more than 2 days
¿Ha tenido algún entumecimiento u hormigueo nuevos en el codo o por debajo de este durante más de una hora?
Entumecimiento
No
Entumecimiento
¿El problema en el codo ha durado más de 2 semanas?
Síntomas durante más de 2 semanas
No
Síntomas durante más de 2 semanas

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Cuando un área se vuelve azulada, muy pálida o fría, puede significar que ha habido un cambio repentino en el riego sanguíneo del área. Esto puede ser grave.

Existen otros motivos para los cambios en el color y en la temperatura. Los moretones a menudo son azulados. Una extremidad podría ponerse azulada o pálida si la deja en una posición durante demasiado tiempo, pero regresa al color normal después de moverla. Lo que debe buscar es un cambio en el aspecto del área (se vuelve azulada o pálida) y en cómo se siente (se vuelve fría al tacto), y este cambio no desaparece.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Dolor en niños menores de 3 años

Puede ser difícil saber cuánto dolor siente un bebé o un niño pequeño.

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el bebé no puede dormir, no puede estar cómodo y llora constantemente sin importar lo que usted haga. Es posible que el bebé patee, cierre los puños o haga muecas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El bebé está muy molesto, se aferra mucho a usted y podría tener problemas para dormir, pero responde cuando usted intenta calmarlo.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El bebé está un poco molesto y se aferra un poco a usted, pero responde cuando usted intenta calmarlo.

Dolor en niños de 3 años y mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el niño no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor. Nadie puede tolerar un dolor intenso durante más de algunas horas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente fuerte como para perturbar las actividades normales y el sueño del niño, pero el niño puede tolerarlo durante horas o días.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El niño nota el dolor y podría quejarse de eso, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Síntomas de infección pueden incluir:

  • Aumento del dolor, la hinchazón, la temperatura o el enrojecimiento en la zona o a su alrededor.
  • Vetas rojas que emanan de la zona.
  • Pus que supura de la zona.
  • Fiebre.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.
Problemas posoperatorios
Lesiones en los codos

Tratamiento en el hogar

La mayoría de los problemas menores en los codos desaparecen por sí solos. Por lo general, lo único que se necesita para aliviar sus síntomas es tratamiento en el hogar.

Tratamiento en el hogar para los problemas menores

El tratamiento en el hogar puede ayudar a aliviar el dolor, la hinchazón y la rigidez.

  • Si tiene hinchazón, quítese todos los anillos , brazaletes, relojes o cualquier otra joya que tenga alrededor de la muñeca o de los dedos del brazo afectado. Será más difícil quitarse las joyas después si la hinchazón aumenta.
  • Haga reposo, utilice hielo, compresión y elevación (RICE, por sus siglas en inglés) para tratar el dolor y la hinchazón.
  • Use un cabestrillo si le ayuda a sentirse más cómodo y le sostiene el codo. Si usted cree que necesita utilizar un cabestrillo por más de 48 horas, hable sobre sus síntomas con su médico.
  • Un soporte para el codo, como una codera, una antebracera o un cabestrillo para el brazo, podrían ayudarle a obtener un mayor reposo de la articulación del codo, a aliviar la tensión en los músculos del antebrazo y a proteger la zona de la articulación durante una actividad. Un aparato ortopédico de contrafuerza podría ser útil para los síntomas del codo de tenista. Siga las instrucciones del fabricante para usar el aparato ortopédico.
  • Masajee suavemente o frote la zona para aliviar el dolor y estimular el flujo de sangre. No masajee el codo si eso causa dolor.
  • Después de 48 a 72 horas, si la hinchazón ha desaparecido, aplique calor y empiece a hacer ejercicios suaves con la ayuda de calor húmedo para ayudar a restablecer y mantener la flexibilidad. Algunos expertos recomiendan alternar entre tratamientos con calor y con frío.
  • No fume. Fumar retrasa la sanación debido a que disminuye el riego sanguíneo y retrasa la reparación del tejido. Para obtener más información, vea el tema Cómo dejar de fumar .
Medicamentos que puede comprar sin receta médica
Pruebe un medicamento sin receta para ayudar a tratar su fiebre o dolor:

Hable con el médico de su hijo antes de alternar entre dosis de acetaminofén y de ibuprofeno. Cuando alterna entre dos medicamentos, existe la posibilidad de que su hijo reciba demasiado medicamento.

Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando utiliza un medicamento sin receta:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las instrucciones del frasco y de la caja del medicamento.
  • No tome más que la dosis recomendada.
  • No tome un medicamento si ha tenido una reacción alérgica a él en el pasado.
  • Si se le ha indicado que evite un medicamento, llame a su médico antes de tomarlo.
  • Si está embarazada o podría estarlo, no tome ningún medicamento que no sea acetaminofén, a menos que su médico se lo haya indicado.
  • No le dé aspirina a ninguna persona de menos de 20 años , a menos que su médico le indique que lo haga.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si ocurre alguna de las siguientes situaciones durante el tratamiento en el hogar:

  • Tiene dolor o hinchazón.
  • Tiene señales de infección .
  • Tiene entumecimiento, hormigueo o piel fría y pálida.
  • Los síntomas se vuelven más graves o más frecuentes.

Prevención

Los siguientes consejos podrían prevenir problemas en los codos.

Consejos generales de prevención

  • No cargue objetos que sean demasiado pesados.
  • Estírese antes y después de hacer ejercicio físico, deportes o actividades recreativas para precalentar los músculos.
  • Haga ejercicios de estiramiento y de amplitud de movimiento (ROM, por sus siglas en inglés) con los dedos de las manos y las muñecas para evitar que los tendones se vuelvan más rígidos y que esto le afecte los codos. Flexione, enderece y rote suavemente la muñeca. Si tiene algún dolor, interrumpa los ejercicios.
  • Utilice las técnicas (movimientos) o las posiciones correctas durante las actividades para no distenderse los músculos.
  • Evite usar el brazo en forma excesiva realizando movimientos reiterados que puedan lesionarle la bursa o los tendones. En las rutinas o los pasatiempos diarios, examine las actividades en las cuales realiza movimientos reiterados con el brazo.
  • Tome clases para aprender la técnica adecuada para los deportes. Pídale a un entrenador o a una persona que esté familiarizada con los equipos deportivos que verifique si su equipo es el adecuado para su nivel de capacidad, el tamaño y la fuerza de su cuerpo.
  • Si cree que las actividades en su lugar de trabajo están causando dolor o molestias a causa del uso excesivo, llame a su departamento de recursos humanos para obtener información sobre maneras alternativas de hacer su trabajo o para hablar sobre la posibilidad de modificar los equipos o sobre la asignación de otros trabajos.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita .

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son sus síntomas principales?
  • ¿Durante cuánto tiempo ha tenido los síntomas?
  • ¿Qué estaba haciendo cuando comenzaron sus síntomas?
  • ¿Ha tenido este problema en el pasado? Si lo ha tenido, ¿sabe qué causó el problema en ese momento? ¿Cómo se trató?
  • ¿Qué actividades relacionadas con los deportes, con el trabajo o con su estilo de vida hacen que sus síntomas mejoren o empeoren?
  • ¿Qué medidas de tratamiento en el hogar ha probado? ¿Le ayudó el tratamiento en el hogar?
  • ¿Qué medicamentos recetados y sin receta ha tomado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Tiene algún riesgo de salud ?

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia

Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado Adam Husney, MD - Medicina familiar

Revisado20 marzo, 2017