Problemas respiratorios, 12 años o más

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Generalidades del tema

La mayoría de los adultos y de los niños mayores tienen varias infecciones respiratorias cada año. Los problemas respiratorios pueden ser tan leves como el resfriado común o tan graves como la neumonía . Estos pueden afectar el aparato respiratorio superior (nariz, boca, senos paranasales y garganta) o los bronquios inferiores y los pulmones. Vea una imagen del aparato respiratorio .

Aparato respiratorio superior

El aparato respiratorio superior incluye la nariz, la boca, los senos paranasales y la garganta. Cuando usted tiene una infección de las vías respiratorias altas (rinofaringitis), se puede sentir incómodo, tener la nariz tapada y sonar muy congestionado. Otros síntomas de una infección de las vías respiratorias altas incluyen:

  • Dolor o presión faciales.
  • Goteo o congestión nasales, que pueden provocar una obstrucción de las fosas nasales y hacer que respire por la boca.
  • Dolor de garganta.
  • Laringitis.
  • Irritabilidad, intranquilidad, falta de apetito y disminución del nivel de actividad.
  • Tos, especialmente mientras está acostado.
  • Fiebre que aparece repentinamente y que podría alcanzar los 103°F (39°C) o más.

Aparato respiratorio inferior

El aparato respiratorio inferior incluye los bronquios y los pulmones. Los problemas respiratorios son menos comunes en el aparato respiratorio inferior que en el aparato respiratorio superior.

Por lo general, los síntomas de un problema de las vías respiratorias bajas (bronquios y pulmones) son más graves que los síntomas de un problema de las vías respiratorias altas (boca, nariz, senos paranasales y garganta).

Los síntomas de infecciones de las vías respiratorias bajas incluyen:

  • Tos, que continúa a lo largo del día y de la noche y que, a menudo, produce mucosidad (esputo) verde, amarilla, marrón o gris de los pulmones.
  • Fiebre, que puede ser alta con algunas infecciones de las vías respiratorias bajas, como neumonía.
  • Dificultad para respirar . Es posible que note:
    • Falta de aire.
    • Gruñidos, que se escuchan durante la etapa de exhalación de la respiración.
    • Respiración sibilante .
    • Agrandamiento de las fosas nasales y uso de los músculos del cuello, del pecho y abdominales para respirar, lo que causa una "succión" entre las costillas o debajo de estas (retracciones).
  • Dolor en el pecho cuando hace algún esfuerzo o cuando respira hondo.

Los problemas respiratorios pueden tener muchas causas.

Infecciones virales

Las infecciones virales son la causa más común de los síntomas de los problemas de las vías respiratorias altas. Los síntomas de una enfermedad viral a menudo aparecen rápidamente (en el término de horas hasta un día o dos) sin una enfermedad previa. Las enfermedades virales comunes incluyen resfriados y gripe .

  • Los resfriados son enfermedades leves de las vías respiratorias altas que suelen desaparecer sin tratamiento. Los síntomas pueden incluir tos, dolor de garganta leve, congestión nasal, goteo nasal o estornudo y, de vez en cuando, fiebre.
  • Por lo general, los síntomas de gripe son más graves que los de un resfriado. Los síntomas clave en adultos son fiebre y dolores corporales. El dolor de cabeza, el dolor en los ojos, los dolores musculares y la tos también son comunes. Para obtener más información, vea el tema Gripe estacional .

Los antibióticos no se utilizan para el tratamiento de enfermedades virales y no alteran el curso de las infecciones virales. El uso innecesario de antibióticos lo expone a los riesgos de una reacción alérgica y efectos secundarios, como náuseas, vómito, diarrea, salpullido e infecciones por cándida (hongo en forma de levadura). Los antibióticos también pueden destruir bacterias benéficas y fomentar el desarrollo de bacterias peligrosas resistentes a los antibióticos .

Infecciones bacterianas

Las infecciones bacterianas pueden aparecer después de una enfermedad viral, como un resfriado o una gripe, y son menos comunes que las enfermedades virales. Las infecciones bacterianas pueden afectar el aparato respiratorio superior o inferior. Los síntomas tienden a localizarse en una zona. En el aparato respiratorio superior, los lugares más comunes de las infecciones bacterianas son los senos paranasales y la garganta. En el aparato respiratorio inferior, el lugar más común es los pulmones (neumonía).

Las infecciones bacterianas son más comunes en fumadores, en personas expuestas al humo de tabaco ambiental y en personas con enfermedad de los pulmones crónica (como asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica [ EPOC ]) y con otros problemas médicos crónicos. Los antibióticos pueden tratar eficazmente la mayoría de las infecciones bacterianas.

Alergias

Las alergias, especialmente la rinitis (fiebre del heno) , son otro problema respiratorio común. Los síntomas incluyen estornudo, goteo transparente y abundante de la nariz y los ojos, comezón en los ojos o en la nariz, y oídos y senos paranasales tapados y congestionados. A menudo, los síntomas de alergias duran más que una infección respiratoria viral típica. Para obtener más información, vea el tema Rinitis alérgica .

Asma

El asma es una enfermedad crónica del aparato respiratorio. Provoca inflamación y estrechamiento de los conductos que transportan aire a los pulmones (bronquios). La inflamación provoca dificultad para respirar, respiración sibilante , opresión en el pecho y tos.

A menudo, el asma comienza en la infancia y puede durar toda la vida. No se conoce claramente la causa del asma. Es más común en personas que también tienen alergias. Para obtener más información, vea los temas Asma en niños o Asma en adolescentes y adultos .

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Tiene algún problema respiratorio?
Los problemas respiratorios pueden afectar la nariz, la boca, los senos paranasales y la garganta (aparato respiratorio superior) o los bronquios y los pulmones (aparato respiratorio inferior).
Problema respiratorio
No
Problema respiratorio
¿Qué edad tiene?
Menos de 12 años
Menos de 12 años
12 años o más
12 años o más
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Varón
Mujer
Mujer
¿Ha tragado o inhalado algún objeto?
Se tragó o inhaló un objeto
No
Se tragó o inhaló un objeto
¿Se ha sometido a alguna cirugía en las últimas 2 semanas?
La cirugía puede causar problemas que hacen que usted tenga tos.
Cirugía reciente
No
Cirugía reciente
¿Podría estar teniendo alguna reacción alérgica grave ?
Esto es más probable si usted ha tenido alguna reacción adversa a alguna sustancia en el pasado.
Posible reacción alérgica grave (anafilaxis)
No
Posible reacción alérgica grave (anafilaxis)
¿Podría estar teniendo síntomas de un ataque al corazón ?
Si está teniendo un ataque al corazón, hay diversas áreas donde podría sentir dolor u otros síntomas .
Síntomas de ataque cardíaco
No
Síntomas de ataque cardíaco
¿Tiene problemas para respirar (más que una nariz congestionada)?
Dificultad respiratoria
No
Dificultad respiratoria
¿Describiría el problema como grave, moderado o leve ?
Grave
Dificultad respiratoria grave
Moderado
Dificultad respiratoria moderada
Leve
Dificultad respiratoria leve
¿Tiene un problema de salud crónico que le afecta la respiración, como asma, alergias o EPOC?
Un problema respiratorio podría ser más preocupante si usted normalmente no tiene problemas respiratorios.
Tiene problemas respiratorios crónicos
No
Tiene problemas respiratorios crónicos
¿Los problemas respiratorios que tiene en este momento son diferentes de lo que usted está acostumbrado a tener?
El problema respiratorio es diferente de los síntomas habituales
No
El problema respiratorio es diferente de los síntomas habituales
Su capacidad para respirar:
¿Está empeorando rápidamente (en cuestión de unos minutos u horas?)
Los problemas respiratorios están empeorando rápidamente
¿Está empeorando lentamente (a lo largo de unos días)?
Los problemas respiratorios están empeorando lentamente
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Los problemas respiratorios no han cambiado
¿Está mejorando?
Los problemas respiratorios están mejorando
Symptoms of serious illness
No
Symptoms of serious illness
¿Tiene dolor o hinchazón en una pantorrilla?
El dolor y la hinchazón en la parte inferior de la pierna pueden ser síntomas de un coágulo de sangre.
Dolor o hinchazón en una pantorrilla
No
Dolor o hinchazón en una pantorrilla
¿Tiene dolor en las costillas o en los músculos del pecho?
Este tipo de dolor podría sentirse peor cuando ejerce presión en el área o la mueve, o bien cuando respira hondo.
Dolor en la pared torácica
No
Dolor en la pared torácica
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala de 0 a 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Dolor intenso
5 a 7: Dolor moderado
Dolor moderado
1 a 4: Dolor leve
Dolor leve
¿El dolor en el pecho ha durado más de 4 días?
Dolor en la pared torácica durante más de 4 días
No
Dolor en la pared torácica durante más de 4 días
¿Tiene tos con mucosidad, flemas o sangre que expulsa de los pulmones?
Esto se llama tos productiva. No es lo mismo la mucosidad o la sangre que drena por la garganta desde la nariz debido a un resfriado, a una hemorragia nasal o a alergias.
Expectora esputo
No
Expectora esputo
¿Tiene tos con sangre?
Esto significa que la sangre sube por el pecho o por la garganta. No es lo mismo la sangre que drena desde la nariz hacia la garganta (debido a una hemorragia [sangrado] nasal, por ejemplo).
Tose sangre
No
Tose sangre
¿Qué cantidad de sangre hay?
Mucha sangre de color rojo vivo [2 cucharaditas (10 mL) o más]
Gran cantidad [2 cucharaditas (10 mL)] de sangre de color rojo vivo en el esputo
Rayas de sangre de color rojo vivo
Vetas de sangre de color rojo vivo en el esputo
Gotas o manchas de sangre
Manchas o motas de sangre en el esputo
¿Esto se ha extendido durante más de 2 días?
Manchas o motas de sangre en el esputo durante más de 2 días
No
Manchas o motas de sangre en el esputo durante más de 2 días
¿Toma algún medicamento que afecta la capacidad de la sangre para coagularse, como aspirina, warfarina (como Coumadin), enoxaparina (Lovenox) o clopidogrel (Plavix)?
Estos medicamentos pueden causar sangrado y hacer que sea más difícil controlar el sangrado.
Toma medicamentos anticoagulantes o antiplaquetarios
No
Toma medicamentos anticoagulantes o antiplaquetarios
¿Esta tos es normal para usted debido a que tiene un problema pulmonar, como bronquitis crónica o enfisema?
Algunas personas con problemas pulmonares crónicos tienen tos productiva todo el tiempo.
Tos productiva típica
No
Tos productiva típica
¿Ha tenido tos con flemas durante más de 3 días?
Expectora esputo durante más de 3 días
No
Expectora esputo durante más de 3 días
¿Cree que podría tener fiebre?
Posible fiebre
No
Posible fiebre
¿Se tomó la temperatura?
Se tomó la temperatura
No
Se tomó la temperatura
¿Qué tan alta es la fiebre? La respuesta podría depender de la manera en que se tomó la temperatura .
Alta: 104°F (40°C) o más, oral
Fiebre alta: 104°F (40°C) o más, oral
Moderada: 100.4°F (38°C) a 103.9°F (39.9°C), oral
Fiebre moderada: de 100.4°F (38°C) a 103.9°F (39.9°C), oral
Leve: 100.3°F (37.9°C) o menos, oral
Fiebre leve: 100.3°F (37.9°C) o menos, oral
¿Qué tan alta cree que es la fiebre?
Alta
Cree que la fiebre es alta
Moderada
Cree que la fiebre es moderada
Leve o baja
Cree que la fiebre es leve
¿Durante cuánto tiempo ha tenido fiebre?
Menos de 2 días (48 horas)
Fiebre durante menos de 2 días
Al menos 2 días pero menos de 1 semana
Fiebre durante más de 2 días y menos 1 semana
1 semana o más
Fiebre durante 1 semana o más
¿Tiene algún problema de salud o toma medicamentos que debilitan el sistema inmunitario ?
Disease or medicine that causes immune system problems
No
Disease or medicine that causes immune system problems
¿Tiene temblores y escalofríos o sudoración muy intensa?
Los temblores y escalofríos son una forma grave e intensa de tiritar. La sudoración intensa significa que el sudor le corre por el cuerpo o le empapa la ropa.
Escalofríos violentos o sudoración intensa
No
Escalofríos violentos o sudoración intensa
¿Tiene diabetes?
Diabetes
No
Diabetes
¿Está perdiendo el control de su diabetes debido a que está enfermo?
La diabetes se ve afectada por enfermedad
No
La diabetes se ve afectada por enfermedad
¿Usted y su médico tienen un plan para lo que deben hacer cuando usted está enfermo ?
Plan de diabetes para días de enfermedad
No
Plan de diabetes para días de enfermedad
¿El plan le está ayudando a mantener el nivel de azúcar en la sangre bajo control?
El plan de diabetes para días de enfermedad está funcionando
No
El plan de diabetes para días de enfermedad no está funcionando
¿Qué tan rápido está perdiendo el control?
Rápidamente (en varias horas)
El azúcar en la sangre está empeorando rápidamente
Lentamente (durante días)
El azúcar en la sangre está empeorando lentamente
¿Cree que un medicamento podría estar causando sus síntomas?
Piense acerca de si los síntomas comenzaron o no después de que usted empezó a usar un medicamento nuevo o una dosis más alta de un medicamento.
Un medicamento puede estar causando síntomas
No
Un medicamento puede estar causando síntomas
¿Comenzó a tener problemas para respirar después de tomar algún medicamento?
Esto podría significar que tiene una reacción adversa al medicamento.
Problemas respiratorios después de tomar un medicamento
No
Problemas respiratorios después de tomar un medicamento
¿Comenzó algún otro síntoma después de que tomó el medicamento?
Posible reacción a un medicamento
No
Posible reacción a un medicamento
¿Ha tenido alguna secreción espesa y amarillenta de la nariz durante más de 5 días y que no mejora?
Esto podría significar que tiene una infección de los senos paranasales.
Secreción nasal más de 5 días no mejora
No
Secreción nasal más de 5 días no mejora
¿Tiene algún dolor en la cara?
Dolor facial
No
Dolor facial
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala del 0 al 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Dolor intenso
5 a 7: Dolor moderado
Dolor moderado
1 a 4: Dolor leve
Dolor leve
¿Tiene goteo nasal, estornudo y lagrimeo en los ojos sin otros síntomas de resfriado?
Síntomas de alergia
No
Síntomas de alergia
¿Sus síntomas han durado más de 2 semanas?
Symptoms for more than 2 weeks
No
Symptoms for more than 2 weeks

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Si no está seguro de si la fiebre es alta, moderada o leve, tenga en cuenta lo siguiente:

Con fiebre alta:

  • Siente mucho calor.
  • Es probable que sea una de las fiebres más altas que haya tenido. La fiebre alta no es tan común, especialmente en adultos.

Con fiebre moderada:

  • Siente un poco de calor o calor.
  • Sabe que tiene fiebre.

Con fiebre leve:

  • Es posible que sienta un poco de calor.
  • Cree que podría tener fiebre, pero no está seguro.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

Los síntomas de dificultad para respirar pueden ser de leves a graves. Por ejemplo:

  • Podría sentir un poco de falta de aliento, pero aún puede hablar (dificultad para respirar leve), o podría sentir tanta falta de aliento que no puede hablar en absoluto (dificultad para respirar grave).
  • Podría resultarle difícil respirar cuando realiza actividades (dificultad para respirar leve), o podría tener que hacer mucho esfuerzo para respirar incluso cuando está en reposo (dificultad para respirar grave).

Problemas para respirar graves significa:

  • No puede hablar en absoluto.
  • Debe esforzarse mucho para respirar.
  • Siente que no puede recibir suficiente aire.
  • No se siente alerta o no puede pensar claramente.

Problemas para respirar moderados significa:

  • Le resulta difícil hablar formando oraciones completas.
  • Le resulta difícil respirar cuando realiza actividades.

Problemas para respirar leves significa:

  • Siente un poco de falta de aliento, pero aún puede hablar.
  • Le está resultando difícil respirar cuando realiza actividades.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Es fácil que su diabetes se salga de control cuando está enfermo. Debido a una enfermedad:

  • Su nivel de azúcar en la sangre podría ser demasiado alto o demasiado bajo.
  • Es posible que usted no pueda tomar sus medicamentos para la diabetes (si tiene vómito o problemas para retener los alimentos o los líquidos).
  • Es posible que no sepa cómo ajustar la dosis o cuándo debe administrar su medicamento para la diabetes.
  • Es posible que usted no esté comiendo suficiente cantidad de alimentos o bebiendo suficiente cantidad de líquido.

Por lo general, un plan para enfermedad destinado a personas con diabetes cubre aspectos como los siguientes:

  • La frecuencia con la que se debe revisar el nivel de azúcar en la sangre y cuáles son los límites ideales.
  • Si se debe ajustar la dosis y el momento de administración de la insulina o de otros medicamentos para la diabetes y cómo hacerlo.
  • Qué hacer si usted tiene problemas para retener los alimentos o los líquidos.
  • Cuándo llamar a su médico.

El plan está diseñado para ayudarle a mantener la diabetes bajo control aunque esté enfermo. Cuando tiene diabetes, aun una enfermedad leve puede causar problemas.

La temperatura varía un poco según cómo se mida. Para los adultos y niños de 12 años o más, estos son los márgenes para temperaturas alta, moderada y leve, según la forma en que haya tomado la temperatura.

Temperatura bucal

  • Alta: 104°F (40°C) o más
  • Moderada: 100.4°F (38°C) a 103.9°F (39.9°C)
  • Leve: 100.3°F (37.9°C) o menos

Una medición de la temperatura en la frente suele ser entre 0.5°F (0.3°C) y 1°F (0.6°C) más baja que la temperatura oral.

Temperatura timpánica (en el oído) o rectal

  • Alta: 105°F (40.6°C) o más
  • Moderada: 101.4°F (38.6°C) a 104.9°F (40.5°C)
  • Leve: 101.3°F (38.5°C) o menos

Temperatura axilar

  • Alta: 103°F (39.5°C) o más
  • Moderada: 99.4°F (37.4°C) a 102.9°F (39.4°C)
  • Leve: 99.3°F (37.3°C) o menos

Los síntomas de una reacción alérgica grave (anafilaxia) pueden incluir:

  • Aparición repentina de zonas enrojecidas y elevadas (ronchas) en todo el cuerpo.
  • Hinchazón rápida de la garganta, la boca o la lengua.
  • Problemas para respirar.
  • Pérdida del conocimiento (desmayo). O podría sentirse muy aturdido o de repente sentirse débil, confuso o agitado.

Una reacción grave puede ser mortal. Si ha tenido una reacción alérgica adversa a una sustancia antes y se expone a ella nuevamente, trate cualquier síntoma como una urgencia. Incluso si los síntomas son leves al principio, pueden volverse muy graves rápidamente.

Los síntomas de un ataque al corazón podrían incluir:

  • Dolor o presión en el pecho, o una sensación extraña en el pecho.
  • Sudoración.
  • Falta de aire.
  • Náuseas o vómito.
  • Dolor, presión o una sensación extraña en la espalda, el cuello, la mandíbula, la parte superior del abdomen, o en uno o ambos hombros o brazos.
  • Aturdimiento o debilidad repentina.
  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares.

Cuantos más de estos síntomas presente, es más probable que esté teniendo un ataque al corazón. El dolor o la presión en el pecho es el síntoma más común, pero es posible que algunas personas, especialmente las mujeres, no lo noten tanto como otros síntomas. Es posible que no tenga dolor en el pecho en absoluto, sino que en su lugar le falte el aire o tenga náuseas o una extraña sensación en el pecho o en otras zonas.

Los síntomas de enfermedad grave podrían incluir:

  • Dolor de cabeza intenso.
  • Rigidez en el cuello.
  • Cambios mentales, como sentirse confuso o mucho menos alerta.
  • Fatiga extrema (hasta el punto de resultarle difícil desenvolverse).
  • Temblores y escalofríos.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Después de llamar al 911 , el operador podría decirle que mastique 1 aspirina de adulto (325 mg) o 2 a 4 aspirinas de dosis baja (81 mg). Espere a la ambulancia. No trate de conducir un automóvil por sí mismo.

Objetos tragados o inhalados
Problemas posoperatorios
Problemas respiratorios, 11 años o menos

Tratamiento en el hogar

El tratamiento en el hogar puede ayudarle a sentirse más cómodo cuando tiene síntomas de problemas respiratorios de leves a moderados.

  • Prevenga la deshidratación . Los líquidos calientes, como té o sopa, pueden ayudarle a aliviar la congestión de la nariz y la garganta. Si tiene tos productiva , los líquidos pueden ayudar a reducir el espesor de la mucosidad de los pulmones, para que se pueda eliminar la tos.
  • Descanse más; deje que sus síntomas sean su guía. Si tiene un resfriado, es posible que pueda cumplir con su rutina habitual y solo dormir un poco más.
  • Permítase toser si tiene una tos que expulsa la mucosidad de los pulmones. Esto puede ayudar a prevenir las infecciones bacterianas. Las personas que tienen bronquitis crónica o enfisema necesitan toser para ayudar a eliminar la mucosidad de los pulmones.
  • Para el dolor de garganta, haga gárgaras, al menos una vez por hora, con agua salada y tibia (1 cucharadita[5 g] de sal en 8 onzas líquidas (240 mL) de agua), para reducir la hinchazón y la molestia. Para obtener más información, vea el tema Dolor de garganta y otros problemas de la garganta .
  • Utilice un humidificador para añadir humedad al aire. Use solamente agua en el humidificador.
  • Para la nariz tapada, use un aerosol o gotas nasales de solución salina para eliminar la mucosidad y los microbios.

Tenga en cuenta las siguientes pautas para tomar medicamentos sin receta , a fin de tratar sus síntomas:

  • Los medicamentos sin receta pueden no funcionar muy bien para problemas respiratorios. Y algunos de estos medicamentos pueden causar problemas si se usan demasiado. Es importante usar los medicamentos correctamente y mantenerlos fuera del alcance de los niños para prevenir el uso accidental.
  • Consulte con su médico antes de darles descongestionantes , antihistamínicos u otros medicamentos para el resfriado o las alergias a los niños.
  • Si usa un aerosol nasal descongestionante, no lo use por más tiempo del indicado en la etiqueta. El uso excesivo puede conducir a un efecto de rebote , el cual hace que las membranas mucosas se hinchen más que antes de que empezara a usar el aerosol.
  • Si usted tiene tos seca y áspera que no expulsa ningún esputo, pregúntele a su médico o a su farmacéutico acerca de un antitusígeno (medicamento para la tos) eficaz. Para obtener más información, vea el tema Tos, 12 años o más .
  • Si decide probar un suplemento dietético como la equinácea o el zinc, no tome más de la dosis máxima recomendada. Si tiene otro problema de salud o toma medicamentos con receta, hable con su médico antes de tomar un medicamento alternativo o un suplemento. Para obtener más información, vea el tema Resfriados o Medicina complementaria .
Medicamentos que puede comprar sin receta
Pruebe un medicamento de venta libre para ayudar a tratar la fiebre o el dolor:
Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando use medicamentos de venta libre:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las instrucciones que vienen en el frasco y la caja del medicamento.
  • No tome más de la dosis recomendada.
  • No tome un medicamento si ha tenido alguna reacción alérgica a este en el pasado.
  • Si le han dicho que evite tomar un medicamento, llame a su médico antes de tomarlo.
  • Si está o pudiera estar embarazada, no tome ningún medicamento salvo acetaminofén, a menos que su médico se lo haya indicado.
  • No le dé aspirina a ninguna persona de menos de 20 años , a menos que su médico le indique que lo haga.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si durante el tratamiento en el hogar ocurre cualquiera de las siguientes cosas:

  • Empieza a tener una mayor dificultad para respirar.
  • Tiene respiración sibilante.
  • Siente un nuevo dolor en el pecho.
  • Los síntomas duran más de 2 semanas.
  • Los síntomas se vuelven más graves o frecuentes.

Prevención

No hay ningún método seguro para prevenir las enfermedades respiratorias. Para ayudar a reducir el riesgo:

  • Lávese las manos a menudo, especialmente cuando está cerca de personas con resfriados.
  • Mantenga las manos lejos de la nariz, los ojos y la boca. Estos son los lugares por donde es más probable que los virus ingresen al cuerpo.
  • No fume ni use otros productos de tabaco. Fumar irrita las membranas mucosas de la nariz, de los senos paranasales y los pulmones, lo que podría hacerlos más susceptibles a las infecciones. Para obtener más información, vea el tema Cómo dejar de fumar .
  • Si vive en una región que tiene problemas de contaminación del aire o con el humo de incendios forestales:
    • Quédese en lugares cerrados y evite inhalar humo, cenizas o aire contaminado.
    • No haga ejercicio al aire libre si huele humo o nota irritación de los ojos, la nariz o la garganta.
    • Mantenga cerradas las ventanillas de su vehículo a motor y las rejillas de ventilación cuando conduce.
  • Evite las actividades de limpieza, como barrer hojas o cortar maleza.
  • Evite la exposición a sustancias químicas. No pulverice ni aplique sustancias químicas, a menos que esté usando ropa de protección, como un respirador con filtro para partículas, gafas de seguridad y guantes.
  • Haga ejercicio con regularidad. Para obtener más información, vea el tema Actividad física: Cómo comenzar a hacer actividad y mantenerse activo .
  • Aplíquese una vacuna contra la gripe (vacuna contra la gripe) cada año. Para obtener más información, vea el tema Gripe estacional .
  • Aplíquese una vacuna antineumocócica si tiene enfermedad pulmonar crónica, como asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC); si fuma o si tiene un riesgo de salud que aumenta la gravedad de sus síntomas. Si tiene 65 años o más, se recomienda que se haga poner dos tipos diferentes de vacunas antineumocócicas.
  • Asegúrese de que sus vacunas estén al día, como la de la tos ferina para reducir su riesgo de contraer esta enfermedad. Para obtener más información, vea el tema Vacunaciones .
  • Para obtener información sobre la prevención de alergias o asma, vea los temas Rinitis alérgica o Asma en adolescentes y adultos .

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita .

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo comenzaron sus síntomas?
  • ¿Su problema respiratorio es localizado, por ejemplo, involucra solo un oído, un lado de los senos paranasales o los pulmones?
  • ¿Comenzaron los síntomas como un resfriado pero ahora parecen ser peores de lo que esperaría de un resfriado?
  • ¿Ha tenido síntomas similares antes? ¿Cómo fueron tratados?
  • ¿Tiene una tos productiva ? ¿Tose con mucosidad transparente, blanca, verde, amarilla o con sangre? ¿Cuánta mucosidad expulsa? ¿Tose con mucosidad todo el día o principalmente durante la noche?
  • ¿Ha tenido fiebre y escalofríos?
  • ¿Tiene respiración sibilante, comenzó a tener falta de aire o su falta de aire empeoró?
  • ¿Tiene dolor de cabeza, dolor de oído o dolor de garganta intensos?
  • ¿Algún otro familiar o miembro de su grupo de trabajo tienen síntomas similares?
  • ¿Ha estado expuesto recientemente a grandes cantidades de polvo, emanaciones, humo o sustancias químicas?
  • ¿Fuma o utiliza otros productos derivados del tabaco?
  • ¿Ha usado recientemente una bañera de hidromasaje, una piscina o una piscina de hidromasaje bajo techo?
  • ¿Qué tratamiento en el hogar ha probado? ¿Le ayudó?
  • ¿Qué medicamentos recetados, sin receta o alternativos ha probado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Ha viajado recientemente dentro o fuera de su país de origen?
  • ¿Tiene algún riesgo de salud ?

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Revisado20 marzo, 2017