Problemas y lesiones genitales femeninos

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Generalidades del tema

La mayoría de las mujeres experimentan problemas vaginales menores de vez en cuando. Estos problemas pueden estar relacionados con los ciclos menstruales, las relaciones sexuales, las infecciones, los métodos anticonceptivos, el envejecimiento, los medicamentos o cambios después del embarazo.

Es posible que un cambio en el flujo vaginal normal sea la primera señal de un problema vaginal. Los cambios en la micción, como tener que orinar más frecuentemente o tener sensación de ardor al orinar, también pueden ser un síntoma de un problema vaginal.

Las afecciones que pueden causar un cambio en el flujo vaginal normal incluyen:

Dolor pélvico

La causa exacta del dolor pélvico puede ser difícil de encontrar. La gravedad del dolor y otros síntomas que tenga pueden ayudar a determinar qué está causando el dolor. Por ejemplo, una afección, tal como quistes ováricos funcionales , puede causar dolor pélvico y sangrado vaginal cuando no está teniendo su período menstrual.

Infecciones vaginales

Si piensa que podría tener síntomas de una STI:

  • No tenga contacto ni actividad sexuales mientras espera su cita. Esto evitará la propagación de la infección.
  • Las mujeres no deben hacerse lavados vaginales. El lavado vaginal cambia el equilibrio normal de las bacterias en la vagina. Es posible que el lavado vaginal haga que la infección ingrese en el útero o en las trompas de Falopio y cause una enfermedad inflamatoria pélvica (PID, por sus siglas en inglés) .

La presencia o el crecimiento excesivo de células de hongos en forma de levadura, bacterias o virus pueden causar una infección vaginal. Es posible que una infección vaginal ocurra cuando hay un cambio en el equilibrio normal de los organismos de la vagina.

Los tres tipos más comunes de infecciones vaginales son:

  • Vulvovaginitis por cándida (infecciones por hongos en forma de levadura).
  • Infecciones bacterianas (vaginosis bacteriana).
  • Infecciones parasitarias (tricomoniasis).

Los síntomas comunes de una infección vaginal incluyen:

  • Aumento o cambio del flujo vaginal, incluido un flujo color gris, verde o amarillo.
  • Enrojecimiento, hinchazón, comezón o dolor en la vagina.
  • Olor vaginal.
  • Ardor al orinar .
  • Dolor o sangrado al tener relaciones sexuales.

Si está embarazada y tiene síntomas vaginales, hable con su médico acerca de sus síntomas antes de considerar cualquier medida de tratamiento en el hogar. Es posible que algunas medidas de tratamiento en el hogar no sean adecuadas, según la causa de su infección vaginal. Las afecciones como la vaginosis bacteriana pueden afectar su embarazo; por eso, es importante que hable con su médico y reciba el tratamiento adecuado.

Es posible que las infecciones vaginales aumenten el riesgo de infecciones pélvicas, como la enfermedad inflamatoria pélvica (PID).

Problemas vaginales o vulvares

Podrían ocurrir otros problemas vaginales o vulvares por el uso de métodos anticonceptivos, el uso de medicamentos o el envejecimiento, o como resultado de cambios después del embarazo. Estos problemas incluyen:

  • Prolapso vaginal, que puede causar cambios en la micción y en la evacuación del intestino.
  • Retención de un tampón, un dispositivo anticonceptivo o un objeto extraño. Vea cómo extraer un objeto de la vagina .
  • Lesión de la vulva o la vagina, como caerse sobre una barra metálica, por ejemplo, en una bicicleta o en un equipo de un patio de juegos, o como consecuencia de un objeto en la vagina.
  • Dolor en la vulva (vulvodinia ).
  • Neuralgia pudendal , de la presión sobre el nervio pudendo en la zona genital.
  • Vaginitis no infecciosa. Algunos ejemplos de esto incluyen:
    • Una reacción alérgica o irritación causada por sustancias químicas, como aquellas que se encuentran en aerosoles, lavados o espermicidas vaginales.
    • Cambios hormonales relacionados con la menopausia , como la vaginitis atrófica .
    • Uso de antibióticos y otros medicamentos , que podría cambiar el equilibrio de los organismos en la vagina.

Una joven que tiene síntomas vaginales inusuales debe ser evaluada por su médico para determinar la causa. La vaginitis en una joven podría ser causada por:

  • Una bola de papel higiénico en la vagina.
  • Oxiuros que se han propagado desde el ano hasta la vagina.
  • La propagación a la vagina de bacterias provenientes de una infección respiratoria superior de los oídos ( otitis media ) o la garganta ( amigdalitis ) a través de las manos.

Una joven que tiene síntomas vaginales también debe ser evaluada para detectar un posible abuso sexual.

Salpullido, llagas, ampollas o bultos en la zona vaginal o vulvar

Muchas afecciones pueden causar salpullido, llagas, ampollas o bultos en la zona vaginal ( vulva ). Una de las causas más comunes de un salpullido es la irritación de la piel de la zona genital que podría aparecer cuando no se enjuaga bien el jabón de la piel o cuando prendas ajustadas o húmedas rozan la piel. Una llaga, ampolla o bulto en la zona vaginal podrían requerir una visita a su médico.

El tratamiento de un problema vaginal depende de la causa del problema, la gravedad de sus síntomas y su estado de salud general.

Evalúe sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Herramientas de salud

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.

Revise sus síntomas

¿Tiene algún problema en el área genital?
Esto incluye factores como comezón o secreción vaginal, dolor pélvico y otros problemas en el área púbica.
Problema en la zona genital
No
Problema en la zona genital
¿Qué edad tiene?
11 años o menos
11 años o menos
12 a 55 años
12 a 55 años
56 años o más
56 años o más
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Varón
Mujer
Mujer
¿Está embarazada?
Sí, usted sabe que está embarazada.
Embarazo
No, no está embarazada, o no está segura de estar embarazada.
Embarazo
¿Tiene algún tipo de sangrado vaginal anormal?
El sangrado es anormal si se produce en un momento en que no lo esperaba o si es mucho más intenso o menos intenso de lo que está acostumbrada.
Sangrado vaginal anormal
No
Sangrado vaginal anormal
¿Ha tenido alguna lesión en el área genital?
Lesión en la zona genital
No
Lesión en la zona genital
¿Tiene algún síntoma urinario ?
Síntomas urinarios
No
Síntomas urinarios
¿Tiene algún corte profundo o sangrado intenso en el área genital?
Corte profundo o sangrado intenso en la zona genital
No
Corte profundo o sangrado intenso en la zona genital
¿Tiene algún dolor nuevo en la parte inferior del abdomen, la pelvis o el área genital que sea diferente de sus cólicos habituales?
Dolor en la parte baja del abdomen, la pelvis o los genitales
No
Dolor en la parte baja del abdomen, la pelvis o los genitales
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala del 0 al 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Dolor intenso
5 a 7: Dolor moderado
Dolor moderado
1 a 4: Dolor leve
Dolor leve
¿Cree que podría tener fiebre?
Posible fiebre
No
Posible fiebre
¿Tiene algún salpullido que tenga aspecto de quemadura solar?
Salpullido similar a una quemadura solar
No
Salpullido similar a una quemadura solar
¿Cree que los síntomas podrían haber sido causados por abuso sexual?
Posible abuso sexual
No
Posible abuso sexual
Síntomas de infección vaginal
No
Síntomas de infección vaginal
¿Tiene comezón intensa?
Comezón intensa
No
Comezón intensa
¿Tiene algún salpullido o algún tipo de llagas, ampollas o bultos en el área vaginal?
Salpullido, llaga, ampolla o bulto en la zona vaginal
No
Salpullido, llaga, ampolla o bulto en la zona vaginal
¿Tiene nuevas llagas, ampollas o bultos en el área vaginal?
Llagas, ampollas o bultos nuevos en la zona vaginal
No
Llagas, ampollas o bultos nuevos en la zona vaginal
¿Tiene algún salpullido en el área vaginal que tenga aspecto de verruga?
Salpullido parecido a una verruga en la zona vaginal
No
Salpullido parecido a una verruga en la zona vaginal
¿Siente que algo sobresale dentro de la vagina o siente presión pélvica cuando se mueve?
Protuberancia en la vagina o aumento de la presión en la pelvis con el movimiento
No
Protuberancia en la vagina o aumento de la presión en la pelvis con el movimiento
¿Tiene algún objeto dentro de la vagina que no puede quitar?
Incapaz de extraer un objeto de la vagina
No
Incapaz de extraer un objeto de la vagina
¿Cree que un medicamento podría estar causando sus problemas vaginales?
Piense acerca de si los problemas comenzaron o no después de que usted empezó a tomar un medicamento nuevo o una dosis más alta de un medicamento.
Un medicamento puede estar causando síntomas
No
Un medicamento puede estar causando síntomas
¿Ha tenido síntomas durante más de 1 semana?
Síntomas vaginales durante más de 1 semana
No
Síntomas vaginales durante más de 1 semana

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Los síntomas urinarios pueden incluir:

  • Dolor al orinar.
  • Problemas para orinar.
  • No poder orinar en absoluto.
  • Sangre en la orina.

Los síntomas de una infección vaginal podrían incluir:

  • Comezón vaginal.
  • Flujo vaginal que no es normal para usted.
  • Piel enrojecida e irritada en la zona vaginal.
  • Dolor al orinar.
  • Dolor o sangrado cuando tiene relaciones sexuales.

Muchos medicamentos recetados y sin receta pueden causar síntomas vaginales. Algunos ejemplos son los siguientes:

  • Antibióticos.
  • Píldoras anticonceptivas.
  • Terapia hormonal.
  • Quimioterapia para el cáncer.
  • Aerosoles, lavados y espermicidas vaginales.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Dolor en niños menores de 3 años

Puede ser difícil saber cuánto dolor siente un bebé o un niño pequeño.

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el bebé no puede dormir, no puede estar cómodo y llora constantemente sin importar lo que usted haga. Es posible que el bebé patee, cierre los puños o haga muecas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El bebé está muy molesto, se aferra mucho a usted y podría tener problemas para dormir, pero responde cuando usted intenta calmarlo.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El bebé está un poco molesto y se aferra un poco a usted, pero responde cuando usted intenta calmarlo.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.
Sangrado vaginal anormal
Problemas relacionados con el embarazo

Tratamiento en el hogar

Una infección vaginal podría desaparecer sin tratamiento en 2 o 3 días.

  • Si existe la posibilidad de que esté embarazada, hágase una prueba casera de embarazo. Cualquier mujer embarazada con síntomas vaginales anormales debe hablar con su médico acerca de sus síntomas antes de considerar la posibilidad de usar cualquier medida de tratamiento en el hogar o medicamento sin receta. Para obtener más información, vea el tema Problemas relacionados con el embarazo .
  • Evite tener relaciones sexuales para que los tejidos vaginales irritados puedan sanar.
  • No se rasque la zona vaginal. Alivie la comezón con una compresa de agua fría o con baños fríos. Los baños tibios también podrían aliviar el dolor y la comezón.
  • Asegúrese de que la causa de sus síntomas no sea un tampón olvidado ni otro objeto extraño que deba ser extraído .
  • Use ropa holgada de algodón. No use nylon ni telas sintéticas, dado que mantienen el calor y la humedad cerca de la piel, lo que facilita la aparición de una infección. Tal vez quiera quitarse los pantalones del pijama o la ropa interior cuando duerme.
  • No se haga lavados vaginales a menos que su médico se lo indique.
  • Si ha entrado en la menopausia , pruebe a usar un lubricante vaginal, como Astroglide, para reducir la irritación causada por tener relaciones sexuales.

Candidiasis vaginal

Si tiene síntomas de una candidiasis vaginal (infección por hongos en forma de levadura) y ha sido diagnosticada y tratada por su médico por esta afección en el pasado, es posible que quiera probar a tratarla en el hogar usando un medicamento sin receta como tioconazol (por ejemplo, Vagistat), clotrimazol (por ejemplo, Gyne-Lotrimin) o miconazol (por ejemplo, Monistat) para tratar sus síntomas.

Si sus síntomas no mejoran con tratamiento en el hogar, comuníquese con su médico. Deben evaluarse los síntomas vaginales que podrían estar relacionados con otro tipo de infección vaginal o con una infección cervical.

Las mujeres que toman el medicamento anticoagulante warfarina (Coumadin) y que usan un medicamento vaginal sin receta para combatir la candidiasis vaginal, como Monistat, podrían tener más moretones y sangrados anormales. Si usted está tomando warfarina, consulte con su médico antes de usar un medicamento para combatir los hongos en forma de levadura.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si durante el tratamiento en el hogar ocurre cualquiera de las siguientes cosas:

  • Se presentan síntomas de una infección vaginal.
  • Tiene sangrado vaginal inesperado.
  • Tiene fiebre.
  • Tiene dolor moderado a intenso.
  • Sus síntomas se agravan o son más frecuentes.

Prevención

Si practica una buena higiene genital, puede ayudar también a prevenir una infección.

  • Mantenga limpia la zona vaginal. Use agua y jabón suave y sin perfume. Enjuague bien.
  • Después de usar el baño, límpiese de adelante hacia atrás para evitar propagar hongos o bacterias del ano a la vagina o a las vías urinarias.
  • Use ropa interior que ayude a mantener la zona genital seca y que no conserve el calor y la humedad. La ropa interior de algodón es una buena opción.
  • Evite usar ropa muy ajustada, como pantimedias y jeans muy ajustados. Estos pueden aumentar el calor corporal y la humedad en la zona genital.
  • Quítese el traje de baño mojado de inmediato. Usar un traje de baño mojado durante varias horas puede mantener la zona genital cálida y húmeda.
  • Cámbiese las toallas sanitarias y los tampones con frecuencia.
  • No se haga lavados vaginales ni use tampones con desodorante o aerosoles ("sprays"), talcos o perfumes femeninos. Estos artículos pueden cambiar el equilibrio normal de los organismos de la vagina.

Tome antibióticos cuando sea necesario, pero evite el uso innecesario de antibióticos. Tomar antibióticos le expone a los riesgos de una reacción alérgica y efectos secundarios como náuseas, vómito, diarrea e infecciones por cándida (hongo en forma de levadura). Además, los antibióticos pueden matar las bacterias buenas.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita .

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son sus síntomas principales?
  • ¿Por cuánto tiempo ha tenido síntomas?
  • ¿Ha tenido este problema en el pasado? Si lo ha tenido, ¿sabe qué causó el problema en ese momento? ¿Cómo se trató?
  • ¿Qué aspecto tiene su flujo vaginal y cómo huele?
  • ¿Cuál fue la fecha de su último período menstrual? Si ha entrado en la menopausia , ¿hace cuánto tiempo fue su último período menstrual?
  • ¿Está usando algún método anticonceptivo en la actualidad?
  • ¿Qué medicamentos (especialmente antibióticos) está tomando o ha tomado recientemente, en caso de que los tome?
  • ¿Tiene algún síntoma de enfermedad inflamatoria pélvica (PID) ?
  • ¿Qué medidas de tratamiento en el hogar ha probado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Qué medicamentos sin receta ha probado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Tiene una nueva pareja sexual? ¿Tiene más de una pareja sexual? ¿Tiene su pareja algún síntoma? ¿Ha tenido relaciones sexuales sin condón? ¿Piensa que ha estado expuesta recientemente a una infección de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés) ?
  • ¿Le han diagnosticado y tratado una infección de transmisión sexual (STI) en el pasado? De ser así, ¿cuál fue su diagnóstico y qué tratamiento se realizó?
  • ¿Tiene síntomas de una infección urinaria , como dolor o ardor al orinar y una necesidad frecuente de orinar?
  • ¿Tiene algún riesgo para la salud ?

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia

Revisado20 marzo, 2017