Psicoterapia conductual para el trastorno por déficit de atención con hiperactividad

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Generalidades del tema

Los niños y los adolescentes con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (ADHD, por sus siglas en inglés) no se comportan mal porque desean hacer daño a sus padres o a otros adultos. Los problemas que se presentan a causa del ADHD con frecuencia hacen que los niños y los adolescentes reaccionen de manera impulsiva y les dificulta aprender y seguir las reglas.

Muchos niños que tienen ADHD necesitan psicoterapia conductual (terapia de comportamiento) para ayudarles a relacionarse adecuadamente con otros. La formación de los padres en estas técnicas suele requerir entre 8 y 10 sesiones de asesoramiento durante 1 o 2 horas a la semana.

La psicoterapia conductual no tiene como fin tratar la falta de atención, la hiperactividad ni la impulsividad. Pero puede ayudar con algunos de los problemas de conducta que acompañan al ADHD, como no llevarse bien con otros o no seguir las reglas.

Para los niños o adolescentes con ADHD que tienen menos de 18 años de edad, la psicoterapia conductual suele implicar dos principios básicos:

  • Incentivar la buena conducta por medio de elogios o recompensas. Los elogios por una buena conducta deberían ofrecerse inmediatamente después de dicho comportamiento.
  • Permitir que ocurran consecuencias naturales y lógicas en respuesta a la conducta negativa.

Niños en edad preescolar (5 años y menores)

  • Sea consciente de que su hijo necesita una rutina y estructura. Adviértale de antemano si espera algo fuera de lo habitual, como tomar una ruta diferente para volver a casa desde el supermercado. Incluso los pequeños cambios en su rutina normal pueden alterar a su hijo.
  • Dígale a su hijo o hija exactamente lo que usted espera de él o ella antes de las actividades o eventos a lo largo del día. Por ejemplo, si hace planes para ir a hacer compras, asegúrese de que su hijo sabe que irá sentado en el carro de la compra o agarrado de su mano. Además, dígale a su hijo antes de entrar en la tienda qué artículos concretos va a poder elegir si es que va a poder elegir alguno.
  • Utilice un sistema para recompensar a su hijo por conductas positivas, como, por ejemplo, la denominada "economía de fichas" o un tablero con pegatinas. Después de que acumule una determinada cantidad de fichas o pegatinas, planifique una actividad especial para su hijo, como ir al parque.
  • Use un cronómetro para ayudar a su hijo a anticipar un cambio en las actividades y para mantenerlo centrado en su tarea. Establezca una determinada cantidad de tiempo para realizar actividades, como, por ejemplo, colorear. Dígale a su hijo que, cuando suene la alarma, se habrá terminado esa actividad. Especifique lo que sucederá a continuación (por ejemplo: "Cuando suene la alarma, habremos acabado de colorear y entonces nos daremos un baño"). Además, puede utilizar el cronómetro para los quehaceres, como recoger los juguetes. Si su hijo termina la tarea en el tiempo asignado, usted puede utilizar el sistema de recompensa con fichas o pegatinas.
  • Participe con su hijo en actividades que desarrollan las capacidades de concentración y atención, tales como armar rompecabezas, leer o colorear.

Niños en edad escolar (de 6 a 12 años)

  • Ofrezca instrucciones claras para aumentar la probabilidad de que el niño complete la tarea. Divida las tareas en pasos simples. Esto hace que al niño le sea más fácil mantenerse concentrado.
  • Aumente la cantidad de atención, elogios y privilegios o recompensas que le da al niño cuando sigue las reglas de su hogar. Un sistema de fichas, pegatinas o puntos puede ser útil para llevar un registro de las conductas positivas del niño.
  • Anticipe los lugares en los que el niño podría portarse mal (como en tiendas o restaurantes o en casa cuando tienen visitas). Haga un plan con el niño sobre cómo manejar la situación antes de que se produzca la conducta problemática.
  • Explique lo que sucederá si el niño se porta mal. Cuando se produce la mala conducta, aplique las consecuencias tan pronto como sea posible. Su hijo generalmente responderá mejor con reacciones congruentes en diferentes situaciones, así que hable sobre sus estrategias con el personal de la escuela. Considere la posibilidad de solicitar las boletas de calificaciones diarias del maestro de su hijo para tener una idea de cómo se comporta fuera de casa.
  • Demuestre conductas positivas. Demuestre paciencia, calma, y comprensión. Evite arranques de ira y no interrumpa a los demás. Preste atención cuando habla otra persona.

Adolescentes

  • Permita que su hijo ayude a planear las reglas y las consecuencias. Esté dispuesto a negociar estas reglas periódicamente.
  • Anticipe cuándo van a ocurrir grandes cambios, como, por ejemplo, el comienzo en una nueva escuela. Además, reconozca otras situaciones de alto estrés, como tener muchas clases o exámenes finales. Todos estos son momentos en los que los síntomas pueden ser más difíciles de manejar. Hable sobre lo que el niño puede esperar y sobre cómo afrontar los retos con éxito.
  • Sea consecuente. La previsibilidad refuerza las expectativas y ayudará a su hijo a desarrollar patrones de conducta positivos.

Cuando los padres empiezan a aplicar un nuevo sistema de límites y consecuencias, los niños tienden a poner a prueba esos límites. Se necesita tener paciencia, imaginación, creatividad y energía para implementar el manejo del comportamiento. Es importante que los padres apliquen las técnicas de forma coherente. A menudo, el programa tiene éxito en ayudar a un niño a comportarse de manera adecuada y a desenvolverse bien. Pero si los padres dejan de usar las técnicas, los problemas de comportamiento suelen volver a ocurrir.

Los programas y libros sobre la crianza pueden ser útiles para algunos padres. Pídale a su profesional de la salud recomendaciones específicas.

Herramientas de salud

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario Adam Husney, MD - Medicina familiar

John Pope, MD, MPH - Pediatría

Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado Louis Pellegrino, MD - Pediatría del Desarrollo

Revisado7 diciembre, 2017