Quemaduras por álcalis

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Generalidades del tema

Los productos alcalinos incluyen productos de cal, yeso y argamasa, limpiadores de hornos y destapadores de cañerías, productos en polvo para lavavajillas, fertilizantes y chispas de luces de Bengala. Pueden causar graves daños en muy poco tiempo, dependiendo del tipo, la potencia y la cantidad de tiempo que el álcali esté en contacto con el cuerpo. Las sustancias alcalinas pueden penetrar y dañar las capas más profundas de tejido.

Cuando ocurra una quemadura química, averigüe qué sustancia química causó la quemadura. Llame a un Centro de Toxicología (Poison Control Center) de inmediato para obtener más información acerca de cómo tratar la quemadura. Cuando llame al centro de toxicología, tenga consigo el envase del producto químico, para que le pueda leer la etiqueta del contenido al empleado del centro de toxicología.

La mayoría de las quemaduras químicas se tratan primero enjuagando la sustancia química con una gran cantidad de agua fresca para retirarla del cuerpo, pero no todos los productos químicos se tratan de esta manera. Es importante tratar la quemadura correctamente para evitar complicaciones posteriores.

Quemaduras químicas que se enjuagan con agua

  • Lave la zona inmediatamente con una gran cantidad de agua fresca. Enjuagar dentro de 1 minuto de producirse la quemadura puede reducir el riesgo de complicaciones.
  • Deje correr el agua sobre la zona durante al menos 20 minutos.
    • No utilice un chorro fuerte de agua, ya que puede dañar la zona quemada.
    • Haga que la persona que tiene la quemadura elimine la sustancia química si puede hacerlo.
    • Póngase guantes para protegerse de la sustancia química, si es usted quien tiene que eliminarla.
  • A medida que lave la zona, quítese toda la ropa o las joyas sobre las que haya caído el producto químico.
  • Si todavía tiene una sensación de ardor en la zona después de 20 minutos, enjuáguela de nuevo con agua corriente por entre 10 y 15 minutos.

Quemaduras químicas que no se enjuagan con agua

Algunas quemaduras químicas se agravan si se enjuagan con agua.

  • El polvo seco, como la cal viva, se elimina primero sacudiéndolo o cepillándolo porque añadir agua puede producir un líquido que quema. Una vez que se haya quitado el polvo, enjuague con agua durante 20 minutos.
  • Los compuestos metálicos se cubren con aceite mineral.

La medida de primeros auxilios más importante para una sustancia química en el ojo es enjuagar la sustancia inmediatamente con grandes cantidades de agua para reducir la posibilidad de lesiones oculares graves. Para cualquier quemadura química en el ojo, vea el tema Quemaduras en el ojo.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado H. Michael O'Connor, MD, MMEd, FRCPC - Medicina de emergencia

Martin J. Gabica, MD - Medicina familiar

Revisado20 noviembre, 2017