Seguridad alimentaria: Preparación

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Generalidades del tema

Lávese las manos con frecuencia y prepare los alimentos correctamente para reducir el riesgo de intoxicación alimentaria .

Cómo lavarse las manos

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention o CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan los siguientes pasos para lavarse las manos: nota 1

  • Mójese las manos bajo el agua corriente y aplíquese jabón.
  • Frótese las manos para producir espuma. Frótese bien las manos durante al menos 20 segundos.
  • Preste especial atención a las muñecas, al dorso de las manos, a los espacios entre los dedos y a la zona debajo de las uñas.
  • Enjuáguese bien las manos bajo el agua corriente.
  • Use una toalla limpia para secarse las manos, o séquelas bajo un secador de aire. Tal vez desee usar una toalla limpia como barrera entre el grifo y las manos limpias para cerrar el grifo.

Si no tiene a su disposición agua y jabón, use gel antiséptico para manos o toallitas con alcohol para manos que contengan alcohol etílico o isopropanol del 60% al 90%. La mayoría de los supermercados y las farmacias tienen estos productos. Lleve uno de estos productos o ambos cuando viaja, y guárdelos en su automóvil o en su cartera.

Si usa gel antiséptico, frótese las manos hasta que el gel se seque. No necesita usar agua. El alcohol del gel elimina los microbios de las manos.

Cuándo lavarse las manos

Lávese las manos después de:

  • Tocar partes desnudas del cuerpo humano que no sean las manos limpias o partes expuestas de los brazos que estén limpias.
  • Usar el baño.
  • Toser, estornudar o usar un pañuelo de tela o desechable.
  • Comer, beber o usar tabaco (por ejemplo, fumar).
  • Manipular utensilios o equipos de cocina sucios.
  • Manipular otros utensilios o equipos sucios o contaminados.
  • Manipular o preparar comidas, especialmente después de tocar carne, aves, pescado, mariscos o huevos crudos.
  • Cambiar pañales, manipular basura, usar el teléfono, darse la mano con otras personas o jugar con mascotas.

Prepare los alimentos correctamente

  • Mantenga la carne, las aves, los huevos, el pescado y los mariscos crudos lejos de otros alimentos, superficies, utensilios y platos para servir la comida.
  • No lave ni enjuague carnes y aves crudas. Lavar o enjuagar la carne y las aves hace que sea más probable que las bacterias se propaguen de la carne o las aves a los utensilios de cocina, las encimeras y los alimentos listos para el consumo.
  • Si es posible, use dos tablas de cortar: una para las frutas y las verduras frescas, y la otra para la carne, las aves y los pescados y mariscos crudos. De lo contrario, asegúrese de lavar la tabla de cortar con agua caliente jabonosa entre cada uso. También puede lavar los cuchillos y las tablas de cortar en el lavavajillas para desinfectarlos. Reemplace las tablas de cortar cuando estén desgastadas o tengan surcos difíciles de limpiar.
  • Mantenga limpias las superficies de la cocina con agua jabonosa caliente. Lave frecuentemente los paños de cocina y las toallas en el ciclo caliente de su lavadora.
  • Lave las frutas y verduras crudas con agua corriente antes de comerlas.
  • Adobe los alimentos en un plato cubierto dentro del refrigerador, no sobre la encimera de la cocina.
  • Nunca descongele la carne, las aves, el pescado y los mariscos congelados a temperatura ambiente. Descongele en el refrigerador o en el microondas. Si descongela los alimentos en el refrigerador, asegúrese de que los jugos no goteen sobre otros alimentos. Coloque estos alimentos en el estante más bajo, nunca por encima de alimentos listos para comer.
  • Cocine los alimentos inmediatamente después de descongelarlos.

Cómo manejar los alimentos que tienen moho

El Departamento de Agricultura de los EE. UU. (U.S. Department of Agriculture o USDA, por sus siglas en inglés) recomienda lo siguiente al manipular alimentos que tienen moho: nota 2

No huela alimentos que estén cubiertos con moho. Esto podría causar problemas pulmonares. Si la comida está muy mohosa, tírela a la basura. Colóquela en un bote de basura al que los niños y los animales no puedan acceder.

Algunos tipos de alimentos deben desecharse si tienen algo de moho, mientras que otros pueden consumirse con seguridad.

  • El moho en alimentos húmedos puede estar creciendo bajo la superficie. Estos alimentos también pueden estar contaminados con bacterias y se deben desechar. Entre los ejemplos de alimentos con altos niveles de humedad se incluyen:
    • Las salchichas, el tocino, los embutidos y los restos de carne cocida.
    • Las sobras cocidas de granos y fideos.
    • El queso blando y otros productos lácteos, como el yogur.
    • El pan y los productos de panadería.
    • Las mantequillas de frutos secos, como la mantequilla de cachuate (maní).
    • Las frutas y verduras blandas, como los duraznos (melocotones), los tomates y las ciruelas. Esto también incluye la mermelada y la jalea.
  • Los alimentos mohosos que aún se pueden consumir incluyen:
    • El salami duro y el jamón curado. Raspe el moho de la superficie antes de usarlos.
    • Los quesos elaborados con moho (como el queso azul y el gorgonzola) que tienen un tipo diferente de moho en la superficie y los quesos duros (como el parmesano y el romano). Corte por lo menos 1 pulgada (2.5 cm) alrededor y debajo de la parte que tiene moho antes de su consumo.
    • Las frutas y las verduras firmes (como la col y las zanahorias). Corte por lo menos 1 pulgada (2.5 cm) alrededor y debajo de la parte que tiene moho antes de su consumo.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Centers for Disease Control and Prevention (2010, updated 2011). Keeping hands clean. Available online: http://www.cdc.gov/healthywater/hygiene/hand/handwashing.html.
  2. U. S. Department of Agriculture (2013). Molds on food: Are they dangerous? United States Department of Agriculture. https://www.fsis.usda.gov/wps/portal/fsis/topics/food-safety-education/get-answers/food-safety-fact-sheets/safe-food-handling/molds-on-food-are-they-dangerous_. Accessed February 3, 2017.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Revisado18 noviembre, 2017