Generalidades del tema

Las serpientes de cascabel son las víboras de foseta (vipéridos) más ampliamente conocidas. Se encuentran en todo el territorio de los Estados Unidos y partes del Canadá y son responsables de la mayoría de las mordeduras venenosas en Norteamérica. Dejan una, dos o tres marcas de piquete en la piel, pero no siempre se ven las marcas.

Las serpientes de cascabel pueden medir hasta 8 pies (2.5 m) de largo y tienen:

  • Cascabeles en el extremo de la cola. Es posible que las serpientes jóvenes solo tengan un cascabel, por lo cual no producen el sonido de cascabeleo.
  • Marcas con forma de diamante, manchas o motas en la parte dorsal.
  • Depresiones con aspecto de hoyos, o fosetas, detrás de los orificios nasales.
  • Cabeza triangular con pupilas elípticas verticales y colmillos.
  • Una hilera única de placas o escamas en la parte ventral de la serpiente, incluyendo la cola.

Los síntomas de la mordedura de una serpiente de cascabel suelen aparecer de minutos a horas después de la mordedura y pueden incluir:

  • Dolor intenso e inmediato con hinchazón rápida.
  • Color amoratado de la piel.
  • Dificultad para respirar.
  • Cambios en la frecuencia o en el ritmo cardíacos.
  • Un sabor metálico, gomoso o mentolado en la boca.
  • Entumecimiento u hormigueo alrededor de la boca, la lengua, el cuero cabelludo, los pies, o la zona de la mordedura.
  • Inflamación de los ganglios linfáticos cerca de la mordedura.
  • Señales de choque ("shock") .

Si piensa que lo ha mordido una serpiente de cascabel: llame al 911 o a otros servicios de urgencia de inmediato.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado Sean P. Bush, MD, FACEP - Medicina de emergencia, Especialista de envenenamiento

Revisado20 noviembre, 2017