Temperaturas de fiebre: Precisión y comparación

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Generalidades del tema

La temperatura se puede medir en la boca (oral), el ano (rectal), la axila (axilar) o el oído (timpánica). Pero las mediciones de la temperatura varían dependiendo del método que se utilice y se necesita una temperatura corporal precisa para determinar si hay fiebre.

Las investigaciones médicas no han determinado una correspondencia exacta entre las mediciones de temperatura orales, rectales, timpánicas, axilares y temporales (en la frente). Por lo general, las relaciones entre los resultados de las mediciones de temperatura son las siguientes:

  • La temperatura promedio normal oral es de aproximadamente 98.6°F (37°C).
  • La temperatura rectal es entre 0.5°F (0.3°C) y 1°F (0.6°C) más alta que la temperatura oral.
  • La temperatura del oído (timpánica) es entre 0.5°F (0.3°C) y 1°F (0.6°C) más alta que la temperatura oral.
  • La temperatura de la axila (axilar) suele ser entre 0.5°F (0.3°C) y 1°F (0.6°C) más baja que la temperatura oral.
  • La temperatura medida en la frente (temporal) suele ser entre 0.5°F (0.3°C) y 1°F (0.6°C) más baja que la temperatura oral.

Es importante recordar lo siguiente:

  • Generalmente se considera que la temperatura rectal es la manera más precisa de tomarle la temperatura a un niño pequeño.
  • El fabricante del dispositivo que usted utiliza para tomar la temperatura, por ejemplo, un termómetro para el oído o para la frente, proporciona información sobre su uso. Asegúrese de leer y seguir las indicaciones para obtener una temperatura precisa. La información también puede incluir la correspondencia entre los resultados del dispositivo y los resultados de otros métodos para tomar la temperatura.
  • Los termómetros de tira plástica tienen algunos usos, pero no se recomiendan para el uso general en el hogar. A diferencia de los termómetros orales, rectales y de oído, los termómetros de tira plástica miden la temperatura de la piel, no la temperatura corporal.

Cuando hable con el médico sobre una medición de la temperatura, asegúrese de decirle el método que usó para tomarla.

Tabla de comparación de la temperatura.

La siguiente tabla de comparación de la temperatura le indicará el intervalo relacionado con los diferentes métodos que se utilizan para tomar la temperatura. Para obtener información sobre cómo tomar la temperatura en forma precisa en bebés y niños, vea el tema Temperatura corporal .

Para utilizar la tabla:

  • Encuentre el método que utilizó para tomar la temperatura.
  • Encuentre el intervalo de temperatura correcto.
  • Busque el intervalo de temperatura de los otros métodos que se relaciona con el método que usted usó. Por ejemplo:
    • Si la temperatura oral de su hijo de 2 años es de 101°F (38.3°C), su temperatura rectal o de oído puede ser de aproximadamente 102°F (38.9°C). Recuerde que un niño tiene fiebre cuando su temperatura, medida por vía rectal, es de 100.4°F (38°C) o más alta.
    • Si su temperatura axilar es de 100°F (37.8°C), su temperatura oral es de aproximadamente 101°F (38.3°C).
Comparación de temperaturas en grados Fahrenheit por método

Axilar/Frente (°F)

Oral (°F)

Rectal/Oído (°F)



98.4-99.3



99.5-99.9



100.4-101



99.4-101.1



100-101.5



101.1-102.4



101.2-102



101.6-102.4



102.5-103.5



102.1-103.1



102.5-103.5



103.6-104.6



103.2-104



103.6-104.6



104.7-105.6

Comparación de temperaturas en grados centígrados (Celsius) por método

Axilar/Frente (°C)

Oral (°C)

Rectal/Oído (°C)



36.9-37.4



37.5-37.7



38-38.3



37.5-38.4



37.8-38.5



38.4-39.1



38.5-38.9



38.6-39.1



39.2-39.7



39-39.5



39.2-39.7



39.8-40.3



39.6-40



39.8-40.3



40.4-40.9

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado H. Michael O'Connor, MD, MMEd, FRCPC - Medicina de emergencia

David Messenger, BSc, MD, FRCPC, FCCP - Medicina de emergencia, Medicina de Cuidados Críticos

Revisado20 noviembre, 2017