Generalidades del tema

La insulina se usa para tratar a personas que tienen diabetes . Cada tipo de insulina tiene un efecto de duración específica. La duración puede verse afectada por el ejercicio, la alimentación, las enfermedades, algunos medicamentos, el estrés, la dosis, cómo se toma o dónde se inyecta. El cuadro a continuación es una guía general. Sus resultados pueden ser diferentes.

La potencia de la insulina suele ser de U-100 (o 100 unidades de insulina en un mililitro de líquido). La insulina de acción corta (regular) también está disponible en U-500. Esta es cinco veces más concentrada que la insulina regular de U-100. La insulina de acción prolongada (glargina) también está disponible en U-300. Esta es tres veces más concentrada que la insulina de acción prolongada de U-100. Asegúrese de revisar la concentración de su insulina de modo que se administre la cantidad adecuada.

Diferentes empresas elaboran insulina. Asegúrese de usar el mismo tipo de insulina en forma sistemática.

Tipos de insulina

Tipo

Ejemplos

Apariencia

Cuándo empieza a actuar (inicio)

Momento de mayor efecto (pico)

Cuánto tiempo dura (duración)



Las insulinas de acción rápida actúan a lo largo de un margen de tiempo reducido y más predecible. Como actúan rápidamente, se usan la mayoría de las veces al comienzo de una comida. La insulina de acción rápida actúa de forma más parecida a la insulina producida por el páncreas humano. Disminuye rápidamente el nivel de azúcar en la sangre y funciona durante un tiempo corto. Si se usa una insulina de acción rápida en vez de una insulina de acción corta al comienzo de la cena, puede prevenir caídas bruscas del nivel de azúcar en la sangre en medio de la noche.



Apidra (glulisina), Humalog (lispro), Novolog (aspart)



Transparente



5-30 minutos



30 minutos-3 horas



3-5 horas



La insulina de acción rápida también viene en forma inhalable por la boca.



Afrezza (insulina humana, inhalable)



Contenida en un cartucho



10-15 minutos



30-90 minutos



2½-3 horas



Las insulinas de acción corta surten efecto más rápido y por menos tiempo que las insulinas de acción prolongada. Una insulina de acción corta a menudo se usa 30 minutos antes de una comida de modo que tenga tiempo de funcionar. Estas insulinas líquidas son transparentes y no sedimentan cuando se deja reposar el frasco (ampolla) por un tiempo.



Humulin R, Novolin R (insulina regular)



Transparente



30 minutos



3 horas



4-12 horas (U-100), hasta 24 horas (U-500)



Las insulinas de acción intermedia contienen sustancias añadidas (amortiguadores) que las hace surtir efecto a lo largo de un tiempo prolongado y que pueden darles un aspecto turbio. Cuando se dejan reposar estos tipos de insulina por solo unos minutos, la insulina amortiguada sedimenta en el fondo de la ampolla.



Humulin N, Novolin N (insulina NPH)



Turbia



60-90 minutos



4-12 horas



14½ horas



Las insulinas de acción prolongada no tienen un pico y duran por hasta 24 horas.



Lantus (glargina), Levemir (detemir)



Transparente



3-4 horas



Ninguno



Hasta 24 horas



Las insulinas de acción ultraprolongada no tienen un pico y duran por hasta 24 horas o más.



Toujeo (glargina U-300), Tresiba (degludec U-100 y U-200)



Transparente



6 horas (glargina), 1 hora (degludec)



Ninguno



24 horas o más (glargina), 42 horas o más (degludec)

A veces pueden combinarse mezclas de insulina en la misma jeringa, por ejemplo, insulina de acción intermedia y de acción rápida o corta. No todas las insulinas pueden combinarse.

Por practicidad, hay insulinas premezcladas de acción rápida e intermedia. La insulina comenzará a actuar tan rápidamente como la insulina de acción más rápida en la combinación. Alcanzará el pico cuando cada tipo de insulina normalmente haga pico, y durará el mismo tiempo que la insulina de la acción más prolongada. Los ejemplos incluyen:

  • 70% NPH y 30% regular (Humulin 70/30, Novolin 70/30).
  • 50% lispro protamina y 50% lispro (Humalog Mix 50/50).
  • 75% lispro protamina y 25% lispro (Humalog Mix 75/25).
  • 70% aspart protamina y 30% aspart (NovoLog Mix 70/30).
  • 50% NPH y 50% regular (Humulin 50/50).

Referencias

Otras obras consultadas

  • Insulin degludec injection (2015). Facts and Comparisons eAnswers. http://online.factsandcomparisons.com/MonoDisp.aspx?monoid=fandc-hcp19982&book=DFC&fromtop=true&search=580363%7c24&isStemmed=True&asbooks=. Accessed December 30, 2015.
  • Insulin detemir injection (2014). Facts and Comparisons eAnswers. http://online.factsandcomparisons.com/PrintMonoDisp.aspx?id=fandc-hcp14499&sections. Accessed May 13, 2015.
  • Insulin glargine (rDNA origin) injection (2015). Facts and Comparisons eAnswers. http://online.factsandcomparisons.com/PrintMonoDisp.aspx?id=fandc-hcp12721&sections. Accessed May 13, 2015.
  • Insulin glulisine (rDNA origin) injection (2014). Facts and Comparisons eAnswers. http://online.factsandcomparisons.com/PrintMonoDisp.aspx?id=fandc-hcp13023&sections. Accessed May 13, 2015.
  • Insulin isophane (NPH)/insulin regular injection (2013). Facts and Comparisons eAnswers. http://online.factsandcomparisons.com/PrintMonoDisp.aspx?id=fandc-hcp12321&sections. Accessed May 13, 2015.
  • Insulin isophane injection (2014). Facts and Comparisons eAnswers. http://online.factsandcomparisons.com/PrintMonoDisp.aspx?id=fandc-hcp12320&sections. Accessed May 13, 2015.
  • Insulin lispro injection (2014). Facts and Comparisons eAnswers. http://online.factsandcomparisons.com/PrintMonoDisp.aspx?id=fandc-hcp12722&sections. Accessed May 13, 2015.
  • Insulin regular (human) inhalation (2015). Facts and Comparisons eAnswers. http://online.factsandcomparisons.com/PrintMonoDisp.aspx?id=fandc-hcp19696&sections. Accessed May 13, 2015.
  • Insulin regular (human) injection (2015). Facts and Comparisons eAnswers. http://online.factsandcomparisons.com/PrintMonoDisp.aspx?id=fandc-hcp12645&sections. Accessed May 13, 2015.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna

Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado David C. W. Lau, MD, PhD, FRCPC - Endocrinología

Rhonda O'Brien, MS, RD, CDE - Educador en diabetes certificado

Revisado7 diciembre, 2017