Tratamiento del melanoma (PDQ®) : Tratamiento - información para los pacientes [NCI]

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Esta información es producida y suministrada por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés). La información en este tema puede haber cambiado desde que se escribió. Para la información más actual, comuníquese con el Instituto Nacional del Cáncer a través del Internet en la página web http://cancer.gov o llame al 1-800-4-CANCER.

Información general sobre el melanoma

El melanoma es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los melanocitos (células que dan color a la piel).

La piel es el órgano más grande del cuerpo. Protege el cuerpo del calor, la luz solar, las lesiones y las infecciones. La piel también ayuda a controlar la temperatura del cuerpo y almacena agua, grasa y vitamina D. La piel tiene varias capas, pero las dos capas principales son la epidermis (capa superior o externa) y la dermis (capa inferior o interna). El cáncer de piel empieza en la epidermis, que está compuesta por tres clases de células:

  • Células escamosas: células delgadas y planas que forman la capa superior de la epidermis.
  • Células basales: células redondas debajo de las células escamosas.
  • Melanocitos: células que elaboran melanina y están en la parte más baja de la epidermis. La melanina es el pigmento que da el color natural a la piel. Cuando la piel se expone al sol o a la luz artificial, los melanocitos elaboran más pigmento y hacen que la piel se oscurezca.

El número de casos nuevos de melanoma ha estado aumentando durante los últimos 40 años. El melanoma es más común en los adultos, pero a veces se encuentra en niños y adolescente. (Para obtener más información sobre el melanoma en niños y adolescentes, consulte el sumario del PDQ Tratamiento de los cánceres poco comunes en la niñez).

Anatomía de la piel con melanocitos; el dibujo muestra la anatomía de la piel normal, con la epidermis, la dermis, los folículos pilosos, las glándulas sudoríparas, los tallos del pelo, las venas, las arterias, el tejido graso, los nervios, los vasos linfáticos, las glándulas sebáceas y el tejido subcutáneo. La ampliación muestra las capas de células escamosas y de células basales de la epidermis sobre la dermis con vasos capilares. Se muestra la melanina en las células. Se muestra un melanocito en la capa de las células basales en la parte más profunda de la epidermis.

Hay diferentes tipos de cáncer que empiezan en la piel.

Hay dos formas de cáncer de piel: melanoma y no melanoma.

El melanoma es una forma poco frecuente de cáncer de piel. Es más probable que invada los tejidos cercanos y se disemine a otras partes del cuerpo que otros tipos de cáncer de piel. Cuando el melanoma empieza en la piel, se llama melanoma cutáneo. El melanoma también se puede presentar en las membranas mucosas (capas delgadas y húmedas de tejido que cubren superficies como las de los labios). Este sumario del PDQ trata sobre el melanoma cutáneo (de la piel) y el melanoma que afecta las membranas mucosas.

Los tipos más comunes de cáncer de piel son el carcinoma de células basales y el carcinoma de células escamosas. Estos son cánceres de piel no melanomatosos. Los cánceres de piel no melanomatosos se diseminan con muy poca frecuencia a otras partes del cuerpo. (Para obtener más información sobre el cáncer de piel de células basales y de células escamosas, consulte el sumario del PDQ Tratamiento del cáncer de piel).

El melanoma se puede presentar en cualquier lugar de la piel.

En los hombres, el melanoma se encuentra a menudo en el tronco (el área del cuerpo entre los hombros y las caderas), o en la cabeza y el cuello. En las mujeres, el melanoma se forma con mayor frecuencia en los brazos y las piernas.

Cuando el melanoma se presenta en el ojo, se llama intraocular o melanoma ocular. (Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ Tratamiento del melanoma ocular uveal).

Los lunares inusuales, la exposición a la luz solar y los antecedentes de salud pueden afectar el riesgo de melanoma.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de tener una enfermedad se llama factor de riesgo. La presencia de un factor de riesgo no significa que enfermará de cáncer; pero la ausencia de factores de riesgo tampoco significa que no enfermará de cáncer. Consulte con su médico si piensa que está en riesgo.

Los factores de riesgo del melanoma son los siguientes:

  • Tener la piel clara con las siguientes características:
    • Piel clara que se pone pecosa y se quema fácilmente, no se broncea o se broncea mal.
    • Color de ojos azul, verde o de otro color claro.
    • Ser pelirrojo o rubio.
  • Estar expuesto a luz solar natural o a la luz solar artificial (como la de las cámaras de bronceado) durante períodos largos de tiempo.
  • Estar expuesto a ciertos factores en el ambiente (en el aire, el hogar o el sitio de trabajo, y la comida o el agua). Algunos factores de riesgo ambiental de melanoma son la radiación, los solventes, el cloruro vinílico y los BPC.
  • Tener antecedentes de quemaduras de sol con ampollas especialmente en la niñez o la adolescencia.
  • Tener varios lunares grandes o muchos pequeños.
  • Tener antecedentes familiares de lunares anormales (síndrome de lunar atípico).
  • Tener antecedentes familiares o antecedentes personales de melanoma.
  • Ser de raza blanca.
  • Tener un sistema inmunitario debilitado.
  • Tener ciertos cambios en los genes que se relacionan con el melanoma.

Tener la piel blanca o de color claro aumenta el riesgo de melanoma, pero cualquier persona puede presentar melanoma, incluso las personas de piel oscura.

Para obtener más información sobre factores de riesgo de melanoma, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

  • Genetics of skin cancer (Características genéticas del cáncer de piel)
  • Prevención del cáncer de piel

Los signos de melanoma son un cambio en el aspecto de un lunar o área pigmentada.

El melanoma u otras afecciones pueden producir estos y otros signos y síntomas. Consulte con su médico si tiene algo de lo siguiente:

  • Un lunar que:
    • Cambia de tamaño, forma o color.
    • Tiene contornos o bordes irregulares.
    • Tiene más de un color.
    • Es asimétrico (si se divide el lunar por la mitad, las dos mitades son diferentes en tamaño o forma).
    • Produce picazón.
    • Supura, sangra o está ulcerado (se forma un hueco en la piel cuando la capa superior de las células se rompe y se puede ver el tejido debajo de la piel).
  • Un cambio en la piel pigmentada (de color).
  • Lunares satelitales (lunares nuevos que crecen cerca de un lunar existente).

Para obtener imágenes y descripciones en inglés de lunares comunes y melanomas, consulte el enlace Lunares comunes, nevos displásicos y riesgo de melanoma.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el melanoma, se usan pruebas que examinan la piel.

Si un lunar o un área pigmentada de la piel cambian o tienen apariencia anormal, las siguientes pruebas y procedimientos pueden ayudar a encontrar y diagnosticar el melanoma:

  • Examen de la piel: un médico o enfermero revisa la piel en busca de lunares, manchas de nacimiento u otras áreas pigmentadas que tienen aspecto anormal en cuanto a color, tamaño, forma o textura.
  • Biopsia: procedimiento para extraer el tejido anormal y una pequeña cantidad de tejido normal circundante. Un patólogo observa el tejido al microscopio para verificar si hay células cancerosas. Puede ser difícil diferenciar entre un lunar con color y una lesión de melanoma temprana. Los pacientes deben considerar que un segundo patólogo examine la muestra de tejido. Si el lunar o lesión anormal es cáncer, la muestra de tejido también se puede examinar para determinar ciertos cambios genéticos.

Es importante que las áreas anormales de la piel no se afeiten ni cautericen (se destruyan con un instrumento caliente, una corriente eléctrica o una sustancia cáustica) porque las células cancerosas que quedan pueden crecer y diseminarse.

Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ Exámenes de detección del cáncer de piel.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • El grosor del tumor y el lugar donde está en el cuerpo.
  • La rapidez con que las células cancerosas se multiplican.
  • Si el tumor sangró o se ulceró.
  • Cuánto cáncer hay en los ganglios linfáticos.
  • La cantidad de lugares del cuerpo hasta donde se diseminó el cáncer.
  • La concentración de lactato-deshidrogenasa (LDH) en la sangre.
  • Si el cáncer presenta ciertas mutaciones (cambios) en un gen que se llama BRAF.
  • La edad y el estado general de salud del paciente.

Estadios del melanoma

Después de diagnosticarse el melanoma, se llevan a cabo pruebas para determinar si las células cancerosas se han diseminado dentro de la piel o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso usado para determinar si el cáncer se ha diseminado dentro de la piel o hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida durante el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio de la enfermedad para planificar el tratamiento.

Se pueden usar las siguientes pruebas y procedimientos en el proceso de estadificación:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para revisar el estado general de salud, e identificar cualquier signo de enfermedad, como nódulos o cualquier otra cosa que parezca inusual. También se toman datos sobre los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes de enfermedades y los tratamientos aplicados en cada caso.
  • Mapeo de ganglios linfáticos y biopsia de ganglio linfático centinela: procedimiento mediante el cual se inyecta una sustancia radiactiva o un tinte azul cerca del tumor. La sustancia o tinte viaja a través de los conductos linfáticos hasta el ganglio o los ganglios linfáticos centinela (el primer ganglio o ganglios linfáticos hasta donde es probable que el cáncer se disemine). El cirujano extrae solo aquellos ganglios marcados con la sustancia radiactiva o tinte. Un patólogo observa una muestra de tejido al microscopio para ver si hay células cancerosas. Si no hay células cancerosas, posiblemente no es necesario extirpar más nódulos.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se puede inyectar un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada. En el caso del melanoma, las imágenes se pueden tomar del tórax, el abdomen y la pelvis.
  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para detectar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que utilizan la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM) con gadolinio: procedimiento en el que se utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear una serie de imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo, como el cerebro. Se inyecta en una vena una sustancia que se llama gadolinio. El gadolinio se acumula alrededor de las células cancerosas y las hace aparecer más brillantes en la imagen. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Estudios bioquímicos de la sangre: procedimientos por los cuales se examina una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias que los órganos y tejidos del cuerpo liberan en la sangre. Para el melanoma, se analiza la sangre para determinar si contiene una enzima que se llama lactato-deshidrogenasa (LDH). Cuando las concentraciones de LDH son más altas que lo normal, esto puede ser un signo de melanoma.

Los resultados de estas pruebas se consideran junto con los resultados de la biopsia del tumor para determinar en qué estadio se encuentra el melanoma.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (el tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza por los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el melanoma se disemina a los pulmones, las células cancerosas en los pulmones son, en realidad, células de melanoma. La enfermedad es melanoma metastásico, no cáncer de pulmón.

El método que se usa para estadificar el melanoma se basa principalmente en el grosor del tumor y en el hecho de que el cáncer se haya diseminado hasta los ganglios linfáticos o hasta otras partes del cuerpo.

La estadificación del melanoma se basa en lo siguiente:

  • El grosor del tumor. El grosor se describe mediante el grosor de Breslow.
  • Si el tumor se ulceró (se rompió a través de la piel).
  • Si el tumor se diseminó hasta los ganglios linfáticos y si los ganglios linfáticos están unidos entre sí (apelmazados).
  • Si el tumor se diseminó hasta otras partes del cuerpo.

Se utilizan los siguientes estadios para el melanoma:

Estadio 0 (melanoma in situ)

Melanoma in situ en estadio 0; el dibujo muestra la anatomía de la piel con un área anormal en la superficie de esta. Se muestra la epidermis (capa exterior de la piel) con melanocitos y melanina normales y anormales. También se muestra la dermis (capa interna de la piel) y el tejido subcutáneo bajo la dermis.

En el estadio 0, se encuentran melanocitos anormales en la epidermis. Estos melanocitos anormales se pueden volver cancerosos y diseminarse hacia el tejido cercano normal. El estadio 0 también se llama melanoma in situ.

Milímetros; el dibujo muestra los milímetros (mm) usando objetos comunes. La punta de un lápiz afilado mide 1 mm, la punta de un lápiz de cera mide 2 mm y la goma de borrar nueva de un lápiz mide 5 mm.

Estadio I

Dibujo de dos paneles del melanoma en estadio I. El primer panel muestra un tumor en estadio IA que no mide más de 1 mm de grosor, sin ulceración (rotura de la piel). El segundo panel muestra dos tumores en estadio IB. Un tumor no mide más de 1 mm de grosor, y hay ulceración, y el otro tumor mide más de 1 mm pero no más de 2 mm de grosor y no hay ulceración. También se muestra la epidermis (capa exterior de la piel), la dermis (capa interna de la piel) y el tejido subcutáneo debajo de la dermis.

En el estadio I, el cáncer se formó. El estadio I se divide en los estadios IA y IB.

  • Estadio IA: en el estadio IA, el tumor no mide más de un milímetro de grosor, sin ulceración.
  • Estadio IB: en el estadio IB, el tumor:
    • No mide más de un milímetro de grosor, y tiene ulceración; o
    • Mide más de uno pero no más de dos milímetros de grosor, sin ulceración.

Estadio II

Dibujo de tres paneles del melanoma en estadio II. El panel de la izquierda muestra dos tumores en estadio IIA. Un tumor mide más de 1 mm pero no más de 2 mm de grosor y hay ulceración (rotura de la piel); el otro tumor mide más de 2 mm pero no más de 4 mm de grosor y no hay ulceración. El panel de la derecha muestra dos tumores en estadio IIB. Un tumor mide más de 2 mm pero no más de 4 mm de grosor y hay ulceración; el otro tumor mide más de 4 mm de grosor y no hay ulceración. El panel de abajo muestra un tumor en estadio IIC que mide más de 4 mm de grosor y hay ulceración. También se muestra la epidermis (capa exterior de la piel), la dermis (capa interior de la piel) y el tejido subcutáneo debajo de la dermis.

El estadio II se divide en los estadios IIA, IIB y IIC.

  • Estadio IIA: en el estadio IIA, el tumor:
    • Mide más de uno pero no más de dos milímetros de grosor, con ulceración; o
    • Mide más de dos pero no más de cuatro milímetros de grosor, sin ulceración.
  • Estadio IIB: en el estadio IIB, el tumor:
    • Mide más de dos pero no más de cuatro milímetros de grosor, con ulceración; o
    • Mide más de cuatro milímetros de grosor, sin ulceración.
  • Estadio IIC: en el estadio IIC, el tumor tiene más de cuatro milímetros de grosor, con ulceración.

Estadio III

Melanoma en estadio III; el dibujo muestra un tumor primario en la parte inferior del brazo. En el recuadro superior, se muestra un cáncer a) en los ganglios linfáticos cerca de un vaso linfático. En el recuadro inferior, se muestra un cáncer b) en ganglios linfáticos que están unidos entre sí (enredados); c) en un vaso linfático, y d) a no más de 2 cm del tumor primario.

En el estadio III, el tumor puede tener cualquier grosor con ulceración o sin esta. Se presentan una o más de las siguientes situaciones:

  • El cáncer se diseminó a uno o más ganglios linfáticos.
  • Los ganglios linfáticos están unidos (apelmazados).
  • El cáncer está en un vaso linfático entre el tumor primario y los ganglios linfáticos cercanos. El cáncer está alejado más de dos centímetros del tumor primario.
  • Se encuentran tumores muy pequeños sobre la piel o debajo de esta a no más de dos centímetros del tumor primario.

Estadio IV

Melanoma en estadio IV; el dibujo muestra otras partes del cuerpo donde el melanoma se podría diseminar, como el cerebro, el pulmón, el hígado, los ganglios linfáticos, el intestino delgado y los huesos. La ampliación muestra las células cancerosas que se diseminan a través de la sangre y el sistema linfático hacia otras partes del cuerpo dónde se formó el cáncer metastásico.

En el estadio IV, el cáncer se diseminó hasta otras partes del cuerpo, como el pulmón, el hígado, el cerebro, el hueso, el tejido blando o el tubo gastrointestinal (GI). El cáncer se puede haber diseminado hasta sitios de la piel muy alejados del lugar donde empezó.

Melanoma recidivante

El melanoma recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer puede volver al lugar donde empezó o a otras partes del cuerpo, como los pulmones o el hígado.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de melanoma.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de melanoma. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un nuevo tratamiento es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se utilizan cinco tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía para extirpar el tumor es el tratamiento primario para todos los estadios del melanoma. Se usa una escisión local amplia para extirpar el melanoma y algo del tejido normal que lo rodea. Se puede hacer un injerto de piel (piel que se toma de otra parte del cuerpo para remplazar la piel que se quitó) para cubrir la herida que deja la cirugía.

Es importante saber si el cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos. Durante la cirugía se realizan un mapeo de ganglios linfáticos y una biopsia del ganglio linfático centinela para determinar si hay cáncer en el ganglio linfático centinela (el primer ganglio donde es probable que el cáncer se disemine desde el tumor). Se inyecta una sustancia radiactiva o un tinte azul cerca del tumor. La sustancia o el tinte fluyen a través de los conductos linfáticos. Se extrae el primer ganglio linfático que recibe la sustancia o el tinte. Un patólogo observa el tejido al microscopio para determinar si hay células cancerosas. Si se encuentran células cancerosas, se extraerán más ganglios linfáticos y muestras de tejido para verificar si presentan signos de cáncer. Este procedimiento se llama linfadenectomía.

Incluso si el médico extrae todo el melanoma visible durante la cirugía, algunos pacientes pueden recibir quimioterapia después de la cirugía para eliminar toda célula cancerosa que haya quedado. La quimioterapia administrada después de la cirugía, para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva, se llama terapia adyuvante.

Se puede realizar una cirugía para extirpar el cáncer que se diseminó a los ganglios linfáticos, el pulmón, el tubo gastrointestinal (GI), el hueso o el cerebro para mejorar la calidad de vida del paciente mediante el control de los síntomas.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer que utiliza medicamentos para interrumpir la proliferación de células cancerosas, mediante la eliminación de las células o deteniendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra oralmente o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y afectan las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas en esas áreas (quimioterapia regional).

Un tipo de quimioterapia regional es la perfusión de un miembro aislado hipertérmica en los miembros. Mediante este método los medicamentos contra el cáncer van directamente al brazo o la pierna donde se encuentra el cáncer. Se detiene o se interrumpe temporalmente el flujo de sangre hacia y desde el miembro con un torniquete. Se coloca una solución tibia que contiene el medicamento contra el cáncer directamente en la sangre del miembro. Esto permite al paciente recibir una dosis alta de medicamentos en el área donde se presentó el cáncer.

La forma en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer en tratamiento.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Drugs Approved for Melanoma (Medicamentos aprobados para el melanoma).

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer que usa rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para eliminar las células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia:

  • Para la radioterapia externa se usa una máquina fuera del cuerpo que envía radiación hacia el cáncer.
  • Para la radioterapia interna se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se coloca directamente dentro del cáncer o cerca del mismo.

La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando. Para tratar el melanoma se utiliza la radioterapia externa, que también se puede usar como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.

Inmunoterapia

La inmunoterapia es el tratamiento para estimular la capacidad del sistema inmunitario para combatir el cáncer. Se usan sustancias elaboradas por el cuerpo o en el laboratorio para reforzar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra la enfermedad. Este tipo de tratamiento para el cáncer también se llama bioterapia o terapia biológica.

Para el tratamiento del melanoma se usan los siguientes tipos de inmunoterapia:

  • Terapia con un inhibidor de puntos de control inmunitario: algunos tipos de células inmunitarias, como las células T y algunas células cancerosas tienen ciertas proteínas, que se llaman proteínas de puntos de control, en su superficie que mantienen bajo control las respuestas inmunitarias. Cuando las células cancerosas tienen grandes cantidades de estas proteínas, las células T no las pueden atacar y destruir. Los inhibidores de puntos de control inmunitario bloquean estas proteínas y aumentan la capacidad de las células T de destruir las células cancerosas. Estos inhibidores se usan para tratar a algunos pacientes de melanoma en estadio avanzado o que tienen tumores que no se pueden extirpar con cirugía.

    Hay dos tipos de terapia con inhibidores de puntos de control:

    • Inhibidor de CTLA-4: la CTLA-4 es una proteína de la superficie de las células T que ayuda a mantener bajo control las respuestas inmunitarias del cuerpo. Cuando la CTLA-4 se une a otra proteína que se llama B7 en una célula cancerosa, impide que la célula T destruya la célula cancerosa. Los inhibidores de CTLA-4 se unen a CTLA-4 y permiten que las células T destruyan células cancerosas. El ipilimumab es un tipo de inhibidor de CTLA-4.

      Inhibidor de puntos de control inmunitario; en el panel de la izquierda se muestra la unión de las proteínas B7-1/B7-2 (en la célula tumoral) con CTLA-4 (en la célula T), lo que impide que las células T destruyan las células tumorales del cuerpo. También se muestra un antígeno de una célula tumoral y un receptor de una célula T. En el panel de la derecha, se muestran inhibidores de puntos de control inmunitario (anti-B7-1/B7-2 y anti-CTLA-4) que impiden la unión de B7-1/B7-2 con CTLA-4, lo que permite que las células T destruyan las células tumorales.

    • Inhibidor de PD-1: la PD-1 es una proteína de la superficie de las células T que ayuda a mantener bajo control las respuestas inmunitarias del cuerpo. Cuando la PD-1 se une a otra proteína que se llama PDL-1 en una célula cancerosa, impide que la célula T destruya la célula cancerosa. Los inhibidores de PD-1 se unen a la PDL-1 y permiten que las células T destruyan células cancerosas. El pembrolizumab y el nivolumab son tipos de inhibidores de PD-1.

      Inhibidor de puntos de control inmunitario; en el panel de la izquierda se muestra la unión de la proteína PD-L1 (en la célula tumoral) con la proteína PD-1 (en la célula T), lo que impide que la célula T destruya la célula tumoral del cuerpo. También se muestra un antígeno de una célula tumoral y un receptor de una célula T. En el panel de la derecha, se muestran inhibidores de puntos de control inmunitario (anti-PD-L1 y anti-PD-1) que impiden la unión de PD-L1 con PD-1, lo que permite que la célula T destruya la célula tumoral.

  • Interferón: el interferón afecta la multiplicación de las células cancerosas y puede hacer más lento el crecimiento del tumor.
  • Interleucina-2 (IL-2): la IL-2 estimula el crecimiento y la actividad de muchas células inmunitarias, especialmente los linfocitos (un tipo de glóbulo blanco). Los linfocitos pueden atacar y destruir células cancerosas.
  • Terapia con un factor de necrosis tumoral (FNT): el FNT es una proteína elaborada por los glóbulos blancos en respuesta a un antígeno o una infección. El FNT se puede producir en el laboratorio y usar como tratamiento para destruir células cancerosas. Está en estudio para el tratamiento del melanoma.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Drugs Approved for Melanoma (Medicamentos aprobados para el melanoma).

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se usan medicamentos u otras sustancias para atacar células cancerosas. Habitualmente, las terapias dirigidas producen menos daño a las células normales que la quimioterapia o la radioterapia. Para el tratamiento del melanoma, se usan o están en estudio los siguientes tipos de terapia dirigida:

  • Terapia con un inhibidor de la transducción de señales: los inhibidores de la transducción de señales bloquean las señales que pasan de una molécula a otra en el interior de una célula. El bloqueo de estas señales puede destruir células cancerosas.
    • El vemurafenib, el dabrafenib, el trametinib y el cobimetinib son inhibidores de la transducción de señales que se usan para tratar a algunos pacientes de melanoma en estadio avanzado o con tumores que no se pueden extirpar con cirugía. El vemurafenib y el dabrafenib bloquean la acción de proteínas elaboradas por genes BRAF mutados. El trametinib y el cobimetinib afectan el crecimiento y la supervivencia de las células cancerosas.
  • Terapia vírica oncolítica: tipo de terapia dirigida que se usa para tratar el melanoma. Para la terapia vírica oncolítica se usa un virus que infecta y descompone las células cancerosas pero no las células normales. Es posible administrar radioterapia o quimioterapia luego de la administración de terapia vírica oncolítica para eliminar más células cancerosas.
  • Inhibidores de la angiogénesis: tipo de terapia dirigida en estudio para tratar el melanoma. Los inhibidores de la angiogénesis impiden la formación de nuevos vasos sanguíneos. En el tratamiento del cáncer, se pueden administrar a fin de prevenir la formación de vasos sanguíneos nuevos que los tumores necesitan para crecer.

Están en estudio nuevas terapias dirigidas y combinaciones de terapias para el tratamiento del melanoma.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Drugs Approved for Melanoma (Medicamentos aprobados para el melanoma).

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Para obtener más información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

A veces el tratamiento para el melanoma causa efectos secundarios.

Para obtener más información sobre los efectos secundarios que causa el tratamiento para el cáncer, consulte nuestra página sobre Efectos secundarios.

Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento podría ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos que ponen a prueba nuevas formas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consulte la sección sobre Opciones de tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos en curso. Estos ensayos se tomaron del listado de ensayos clínicos del NCI.

A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Es posible que se repitan algunas de las pruebas realizadas para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer. Otras pruebas se repiten para asegurar que el tratamiento sea eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Algunas de las pruebas se repiten cada tanto después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas se llaman también pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Opciones de tratamiento por estadio

Para obtener información sobre los tratamientos que se presentan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

Estadio 0 (melanoma in situ)

El tratamiento del estadio 0 es, por lo general, cirugía para extirpar el área de células anormales y una cantidad pequeña de tejido normal a su alrededor.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. La búsqueda se puede realizar según el tipo de cáncer, la edad del paciente, y el lugar donde se llevan a cabo los ensayos. También podrá consultar información general sobre los ensayos clínicos.

Melanoma en estadio I

El tratamiento del melanoma en estadio I puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía para extirpar el tumor y parte del tejido normal que lo rodea. Algunas veces, también se lleva a cabo un mapeo de ganglios linfáticos o una extirpación de ganglios linfáticos.
  • Participación en un ensayo clínico con formas nuevas de encontrar células cancerosas en los ganglios linfáticos.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. La búsqueda se puede realizar según el tipo de cáncer, la edad del paciente, y el lugar donde se llevan a cabo los ensayos. También podrá consultar información general sobre los ensayos clínicos.

Melanoma en estadio II

El tratamiento del melanoma en estadio II puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía para extirpar el tumor y parte del tejido normal que lo rodea. Algunas veces y al mismo tiempo que la cirugía para extirpar el tumor, también se realizan un mapeo de ganglios linfáticos y una biopsia de ganglio linfático centinela para determinar si hay cáncer en los ganglios linfáticos. Si se encuentra cáncer en el ganglio linfático centinela se pueden extirpar más ganglios linfáticos.
  • Cirugía seguida de inmunoterapia con interferón si hubiera un riesgo alto de que el cáncer vuelva.
  • Participación en un ensayo clínico con nuevos tipos de tratamiento que se usarán después de la cirugía.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. La búsqueda se puede realizar según el tipo de cáncer, la edad del paciente, y el lugar donde se llevan a cabo los ensayos. También podrá consultar información general sobre los ensayos clínicos.

Melanoma en estadio III que se puede extirpar mediante cirugía

El tratamiento del melanoma en estadio III que se puede extirpar mediante cirugía puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía para extirpar el tumor y parte del tejido normal que lo rodea. Se puede llevar a cabo un injerto de piel a fin de cubrir la herida que ocasionó la cirugía. Algunas veces, se realiza un mapeo de ganglios linfáticos y una biopsia de ganglio linfático centinela al mismo tiempo de la cirugía para extirpar el tumor para determinar si hay cáncer en los ganglios linfáticos. Si se encuentra cáncer en el ganglio linfático centinela, se pueden extirpar más ganglios linfáticos.
  • Cirugía seguida de inmunoterapia con ipilimumab o interferón si hay un riesgo alto de que el cáncer vuelva.
  • Participación en un ensayo clínico de inmunoterapia o terapia dirigida para administrarlas después de la cirugía.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. La búsqueda se puede realizar según el tipo de cáncer, la edad del paciente, y el lugar donde se llevan a cabo los ensayos. También podrá consultar información general sobre los ensayos clínicos.

Melanoma en estadio III que no se puede extirpar mediante cirugía, melanoma en estadio IV y recidivante

El tratamiento del melanoma en estadio III que no se puede extirpar mediante cirugía, el melanoma en estadio IV y el melanoma recidivante puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Inmunoterapia con ipilimumab, pembrolizumab, nivolumab o interleucina-2 (IL-2). A veces, el ipilimumab y el nivolumab se administran juntos.
  • Terapia dirigida con vemurafenib, dabrafenib, trametinib o cobimetinib. A veces, vemurafenib y cobimetinib, o dabrafenib y trametinib se administran juntos.
  • Inyecciones dirigidas al tumor, como las de terapia vírica oncolítica.
  • Quimioterapia.
  • Terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida. Esta puede consistir en:
    • Cirugía para extirpar los ganglios linfáticos o tumores en el pulmón, el tubo gastrointestinal (GI), el hueso o el cerebro.
    • Radioterapia dirigida al cerebro, la médula espinal o el hueso.

Los tratamientos en estudio en ensayos clínicos para el melanoma en estadio III que no se puede extirpar mediante cirugía, el melanoma en estadio IV y el melanoma recidivante son los siguientes:

  • Inmunoterapia sola o combinada con otros tratamientos; por ejemplo, como terapia dirigida.
  • Terapia dirigida utilizando inhibidores de la transducción de señales, inhibidores de la angiogénesis, terapia vírica oncolítica o medicamentos dirigidos a ciertos genes mutados. Se pueden administrar solos o en combinación.
  • Cirugía para extirpar todo el cáncer visible.
  • Quimioterapia regional (perfusión de un miembro aislado hipertérmica). Algunos pacientes también pueden recibir terapia biológica con un factor de necrosis tumoral.
  • Quimioterapia sistémica.

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. La búsqueda se puede realizar según el tipo de cáncer, la edad del paciente, y el lugar donde se llevan a cabo los ensayos. También podrá consultar información general sobre los ensayos clínicos.

Información adicional sobre el melanoma

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el melanoma, consulte los siguientes enlaces:

  • Página principal sobre el cáncer de piel (incluye el melanoma)
  • Prevención del cáncer de piel
  • Exámenes de detección del cáncer de piel
  • Biopsia de ganglio linfático centinela
  • Terapias biológicas para el cáncer
  • Terapias dirigidas contra el cáncer

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

  • Drugs Approved for Melanoma (Medicamentos aprobados para el melanoma)
  • Moles to Melanoma: Recognizing the ABCDE Features (De lunares a melanoma: reconociendo las características ABCDE)

Para obtener más información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consulte los siguientes enlaces:

  • El cáncer
  • Estadificación
  • La quimioterapia y usted: apoyo para las personas con cáncer
  • La radioterapia y usted: apoyo para las personas con cáncer
  • Cómo hacer frente al cáncer
  • Preguntas para el doctor

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

  • For Survivors and Caregivers (Información para los sobrevivientes/personas encargadas del cuidado del paciente/defensores del paciente)

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del melanoma. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como "En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]".

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento para adultos. PDQ Tratamiento del melanoma. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/piel/paciente/tratamiento-melanoma-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

Última revisión: 2017-06-30


Si usted quiere saber más sobre el cáncer y cómo se trata, o si desea saber sobre ensayos clínicos para su tipo de cáncer, puede llamar al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés) al 1-800-422-6237, llamada gratuita. Un especialista en información capacitado puede hablar con usted y responder a sus preguntas.