Generalidades del tema

Los inhalantes son sustancias que producen vapores químicos que, cuando se inhalan, causan efectos que alteran el estado mental. El término inhalante se utiliza porque estas sustancias raramente o nunca se usan de otra manera. Estas sustancias son productos de uso doméstico, industrial o médico. Pero la mayoría de las personas no piensan en ellas como drogas, porque no están pensadas para usarse de ese modo.

Los inhalantes que se usan comúnmente incluyen:

  • Solventes (como solventes de pintura y desengrasantes), gasolina, pegamentos y artículos de escritorio (como líquidos correctores, marcadores y limpiadores de artículos electrónicos).
  • Gases (como productos de uso doméstico, incluyendo limpiadores en aerosol para computadoras, encendedores de butano, aerosoles de crema batida (óxido nitroso o "whippets"), aerosoles de pintura, aerosoles para el cabello o desodorantes, aceite en aerosol y aerosoles para protección de telas).
  • Nitritos (como el medicamento recetado llamado nitrito de amilo). Una forma ilegal de nitrito de amilo, llamada "popper" o "snapper", a menudo viene envasada y se vende en frascos pequeños. Los desodorantes comunes de ambientes también contienen nitritos que pueden inhalarse.

Cuando se respiran los inhalantes, se experimentan efectos similares a los que causa el alcohol: hablar arrastrado, falta de coordinación y mareo. La persona puede aturdirse y podría tener alucinaciones y delirios . Los efectos duran solo unos pocos minutos. Después de un consumo excesivo del inhalante, la persona puede tener dolor de cabeza y sentirse somnolienta por varias horas. La persona que inhala repetidamente por varias horas puede perder el conocimiento y morir.

Los aerosoles pueden rociarse directamente en la nariz o la boca. El óxido nitroso puede inhalarse directamente de globos. Se usan varios términos para denominar los modos en que se inhalan estas sustancias, incluyendo:

  • Inhalación o aspiración, cuando los vapores se inhalan de un recipiente.
  • Embolsado ("bagging"), cuando los vapores se inhalan de sustancias rociadas o depositadas dentro de una bolsa de plástico.
  • Inhalar por la boca ("huffing"), cuando se coloca un trapo empapado en la boca o se pone contra la cara para la inhalación.

Por inhalar algunas sustancias pueden ocurrir problemas de salud a largo plazo, como daño cerebral, hepático, renal, sanguíneo o de la médula ósea. El uso a largo plazo de inhalantes también causa:

  • Pérdida de peso.
  • Debilidad muscular y falta de coordinación.
  • Desorientación y falta de atención.
  • Irritabilidad y depresión.

A menudo, los inhalantes no se descubren en un análisis de orina o de sangre de detección de drogas, porque generalmente se han eliminado del organismo para cuando se hace el análisis.

Señales de uso

  • Olores químicos en la ropa o el aliento
  • Envases vacíos o trapos empapados desechados o ropa oculta en la basura
  • Ojos enrojecidos, irritabilidad, dolores de cabeza frecuentes, apariencia de estar ebrio y habla arrastrada
  • Cambios de personalidad
  • Náuseas y pérdida del apetito
  • Llagas alrededor de la boca

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario Patrice Burgess, MD, FAAFP - Medicina familiar

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Martin J. Gabica, MD - Medicina familiar

Christine R. Maldonado, PhD - Salud de la Conducta

Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado Michael F. Bierer, MD - Medicina interna

Revisado9 octubre, 2017