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Instrucciones anticipadas

Conoce qué tipos de instrucciones anticipadas existen y por qué son importantes.

Las instrucciones anticipadas de cuidado de la salud son instrucciones escritas para tus seres queridos y otras personas sobre el tipo de cuidado de la salud y de tratamiento médico que te gustaría recibir si no puedes comunicarte directamente con tus proveedores de cuidado de la salud. Como estas declaraciones se hacen antes de que realmente necesites el cuidado de salud o el tratamiento médico, comúnmente se les llama "instrucciones anticipadas".

Las instrucciones anticipadas incluyen documentos legales como testamentos de vida y poderes legales duraderos para el cuidado de la salud.

¿Qué es un testamento de vida?

Un testamento de vida es un documento legal que indica tus preferencias para el tratamiento médico si tienes una enfermedad terminal o estás permanentemente inconsciente y no puedes participar activamente para tomar decisiones sobre tu propia vida. El término “enfermedad terminal” generalmente significa que tienes una condición médica incurable o irreversible que provocará la muerte dentro de un período de tiempo relativamente corto. El término “permanentemente inconsciente” generalmente significa que estás en coma permanente o en estado vegetativo persistente, que es una condición irreversible en la cual no tienes conciencia de ti mismo o de tu entorno y no muestras ninguna respuesta a lo que te rodea. En estos casos, el testamento de vida establece que deseas que te permitan morir y que no te mantengan con vida mediante sistemas de soporte vital.

Con un testamento de vida puedes decir si deseas o no deseas, ciertos procedimientos de soporte vital, como respiración artificial, reanimación cardiopulmonar y medios artificiales de nutrición e hidratación.

¿Puedo decidir qué tratamiento quiero con un testamento de vida?

Sí. Esa decisión la tomas exclusivamente tú. Sin embargo, es una decisión importante. Por eso la mayoría de los profesionales recomiendan que analices las opciones disponibles con tus seres queridos y tus asesores profesionales. Algunas personas no se sienten cómodas haciendo un testamento de vida, aunque muchas otras sí.

¿Qué es un poder legal duradero para el cuidado de la salud?

Un “poder legal duradero para el cuidado de la salud” es un documento legal escrito en el cual tú nombras a otra persona como tu agente para tomar decisiones de cuidado de la salud por ti. Un “poder para el cuidado de la salud” o “agente” es un método para darle a otra persona el poder legal para que tome decisiones médicas cuando tú ya no puedas hacerlo.

Un poder legal duradero para el cuidado de la salud es exactamente igual a cualquier otro poder legal duradero, excepto que aplica solo al cuidado de tu salud, no a asuntos financieros. Puedes incluir instrucciones sobre los tipos de tratamientos médicos que deseas, o no deseas. A continuación hay algunos ejemplos de cosas que puedes incluir:

  • Tus objetivos, valores y preferencias personales
  • Los tipos de tratamientos médicos que deseas, o no deseas
  • Cómo quieres que tome decisiones tu agente
  • Dónde quieres recibir cuidados
  • Instrucciones sobre nutrición e hidratación artificiales
  • Tratamientos de salud mental
  • Donaciones de órganos
  • Arreglos funerarios
  • A quién te gustaría tener como tutor o curador, si es necesario designar a alguien

Puedes hacerlo tan general o específicamente como desees, porque son tus instrucciones para el agente que tú designas.

¿Puedo designar a más de un agente para que actúe en mi nombre?

Sí. Puedes designar a tantos agentes como quieras. Si designas a más de un agente, debes especificar si cada agente puede actuar por separado o si deben actuar todos juntos. Ambas formas de designación tienen ventajas y desventajas. Pedir que los agentes actúen en conjunto puede preservar la solidez de las decisiones, pero podría ser muy difícil que todos estén de acuerdo en cada decisión. Si uno de ellos puede tomar decisiones por ti, podría ser más sencillo hacer las cosas. Pero esto también podría causar serios desacuerdos entre ellos si no se les informa con anticipación. Otra opción es designar solo un agente, y nombrar a otro como alternativo en caso de que el primer agente nombrado no pueda actuar en tu nombre.

¿Cómo hago estas instrucciones de cuidado de la salud?

Hay formularios para hacerlo. Algunos estados incluso tienen ejemplos de formularios disponibles sin cargo. No es necesario que uses un formulario si no quieres. Puedes escribir tus deseos en una hoja de papel separada, o puedes obtener un modelo en tu biblioteca o en varios sitios en línea, sin tener que pagar un cargo. La mayoría de los abogados también ofrecen estos formularios, y por lo general, se incluyen como parte de la planificación patrimonial general sin un cargo adicional.

Existen algunos requisitos legales que debes cumplir para crear un documento legalmente vinculante:

  • Debes tener por lo menos 18 años edad en el momento en que firmes el documento.
  • El documento debe hacerse por escrito.
  • Debe aparecer tu nombre.
  • Debe estar firmado por ti o por alguien autorizado a firmar por ti.
  • Tu firma debe contar con 2 testigos y debe estar notarizada por un notario público.
  • Debe incluir el nombre, la dirección y la relación que tiene contigo cada persona que designes como agente para decisiones de cuidado de la salud y, si designas a más de 1, si actuarán de manera consecutiva o simultánea. Si deben actuar simultáneamente, también debes indicar si actuarán de manera conjunta o por separado.
  • Si deseas hacer una designación previa de un tutor o curador por una futura incapacidad, debes incluir el nombre, la dirección y la relación que tiene contigo cada persona que designes previamente como tutor o curador. Si designas a más de una persona, debes indicar si actuarán de manera consecutiva o simultánea. Si deben actuar simultáneamente, también debes indicar si actuarán de manera conjunta o por separado.

¿Dónde debería guardar estos documentos?

Debes informar a tus familiares, a tu abogado, a tu médico personal y a cada persona que hayas designado como tu agente de cuidado de la salud o como tu tutor o curador por una futura incapacidad. De hecho, es recomendable que analices estas decisiones importantes con estas personas antes de firmar los documentos.

Debes guardar los originales en un lugar seguro, específicamente, uno que esté libre de un posible daño por agua o incendio. También es una buena idea dar copias de estos documentos a las personas que más probablemente necesiten esta información cuando llegue el momento, particularmente a tu abogado y a tu médico personal. De hecho, debes darle una copia a tu médico para que la pueda poner en tu expediente médico.

¿Estos documentos serán válidos en otros estados?

Sí, estos documentos son válidos en los 50 estados en tanto sean válidos en el estado en el que se firman. Sin embargo, si te mudas permanentemente a otro estado, es una buena idea que revises estos documentos para asegurarte de que cumplan totalmente con los requisitos de ese estado.

¿Los médicos/hospitales cumplirán mis deseos sobre el cuidado de mi salud?

Las leyes de la mayoría de los estados requieren que los proveedores de servicios médicos cumplan con tus deseos sobre el cuidado de tu salud y tus tratamientos. Sin embargo, a veces hay conflictos, cuando no hay comunicación entre los proveedores de servicios médicos y los familiares. Esta es otra razón para comunicarles tus deseos a tus familiares, a tu abogado y a tu médico personal, además de indicar tus deseos en el formulario de instrucciones para el cuidado de tu salud. En la mayoría de los estados, tu agente de cuidado de la salud tiene la autoridad para buscar proveedores de servicios médicos que cumplan con tus deseos.

¿Cuánto tiempo durarán mis instrucciones anticipadas?

Estos documentos no tienen límite de tiempo. Generalmente duran hasta que los modificas o los cancelas. Puedes cambiarlos en cualquier momento y periódicamente, con la simple firma de un documento nuevo. Siempre es recomendable destruir los documentos anteriores para que no se confundan con los nuevos. También puedes cancelarlos en cualquier momento:

  • Firmando una declaración por escrito para ese fin.
  • Destruyendo el original y todas las copias.
  • Diciéndole al menos a 2 personas que los vas a cancelar.

¿Mis instrucciones anticipadas las debe crear un abogado?

No, no es necesario que un abogado cree tus instrucciones anticipadas. Si tienes alguna pregunta acerca de cualquiera de estos documentos, particularmente sobre las personas que designas como tus agentes de cuidado de la salud, es recomendable que consultes a alguien que tenga conocimiento sobre estos asuntos. Los abogados de planificación patrimonial generalmente conocen bien estos asuntos porque han pasado por ello muchas veces con sus clientes y, quizás, incluso con sus propios familiares.

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