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Cómo manejar la depresión en el trabajo

Artículo | Abril de 2019

Cómo manejar la depresión en el trabajo

El trabajo es una parte importante de la vida. Manejar la depresión solo es bastante difícil y, si se suman las demandas laborales, la depresión se puede agravar. ¿Cómo sabes si estás trabajando en un estado de depresión y cómo puedes manejarlo?

La depresión es una enfermedad compleja que puede desencadenarse por una combinación de causas, entre ellas, factores médicos, emocionales y genéticos, así como problemas ambientales, situacionales e incluso estacionales. El lugar de trabajo puede ser solo uno de esos factores. Si ya luchas contra la depresión, es posible que también te enfrentes a la depresión en el trabajo.

Señales de depresión en el trabajo

Aquí te presentamos algunas señales que pueden indicar que estás trabajando en un estado de depresión.

  • Inasistencia al trabajo: Es posible que te reportes enfermo o que inventes excusas para justificar un día personal.
  • Problemas de concentración: ¿No puedes mantener la mente en el trabajo? Si sientes que estás confundido todo el tiempo o en un estado de desesperanza, esto puede ser un indicio de que estás tratando de trabajar con depresión.
  • Incumplimiento de plazos u objetivos: Ser incapaz de realizar trabajos o completar tareas, evitar llamadas telefónicas o reuniones, no alcanzar objetivos profesionales o personales, todos pueden ser síntomas de depresión en el trabajo.
  • Sentimiento de depresión solamente en el trabajo: Es posible que el lugar de trabajo sea la causa de la depresión. Si la depresión te agobia sobremanera cuando estás en el trabajo, pero no tanto en otros lugares, es posible que el trabajo sea lo que desencadena los sentimientos de depresión. Problemas laborales graves, como el acoso, la discriminación, el abuso y la intimidación, con el tiempo pueden derivar en sentimientos de depresión, si no se tratan.
  • Fatiga y falta de energía: ¿Estás cansado todo el tiempo? ¿Sientes que no tienes energía para hacer tu trabajo? La fatiga constante puede ser un síntoma de depresión.

 

Cómo manejar la depresión en el lugar de trabajo

 Si sufres de depresión en el trabajo, prueba con estos consejos. No pretenden ser una cura, pero podrían ayudarte a hacerle frente a la depresión en el trabajo.

  • Reconoce la depresión: El primer paso hacia el tratamiento de la depresión en el lugar de trabajo quizá sea reconocerla. Acepta tus sentimientos. ¿Qué te puede estar deprimiendo? ¿Se trata de un trastorno depresivo mayor? ¿Tu depresión está relacionada con el trabajo o hay algún otro factor que la esté causando? No es fácil aceptar ni pensar en ello, pero es importante para poder manejar la depresión tanto en el trabajo como en cualquier otro lugar.
  • Busca asistencia: Es poco probable que la depresión simplemente desaparezca por sí sola. Es importante buscar un profesional con el que puedas establecer una relación y sentirte seguro para hablar. Si tienes un plan de salud a través de tu empleador, este puede ofrecerte un programa de asistencia al empleado (EAP, por sus siglas en inglés) como parte de tus beneficios. Estos programas ofrecen consejeros y terapeutas confidenciales, sin costo alguno. Si no te sientes cómodo usando los servicios ofrecidos por tu empleador, puedes buscar un terapeuta externo o incluso un grupo de terapia. Comunicarse con otras personas puede ser de ayuda.
  • Sigue el plan de tratamiento del proveedor de cuidado de la salud: Si estás consultando a un terapeuta u otro profesional de salud del comportamiento, es importante que sigas el tratamiento y la terapia que te indiquen. Si tomas medicamentos para la depresión, debes hacerlo de acuerdo con las instrucciones del proveedor. Nunca dejes de tomarlos sin antes hablar con tu médico o terapeuta.
  • Planifica el tiempo fuera del trabajo: Planifica de manera estratégica tus días libres y de vacaciones para tener algo que esperar, así como los límites entre el trabajo y el tiempo personal. Si esperas con ansias unas vacaciones en algún otro lugar, esto puede mitigar los sentimientos de depresión en el lugar de trabajo, particularmente si el estrés laboral y las responsabilidades son los principales causantes.
  • Programa descansos cortos: Levántate y camina, realiza ejercicios de estiramiento o planifica un almuerzo afuera. Tomarse unos minutos al día para alejarse del área de trabajo puede mejorar el ánimo y agudizar la concentración. Si necesitas una pausa y tienes la posibilidad de salir a caminar unos minutos, hazlo.
  • Cuídate a ti mismo: Si estás trabajando en estado de depresión, se necesita mucha energía para pensar cómo puedes tratarte bien. El autocuidado realmente incluye muchos de los consejos anteriores, entre ellos realizar terapias o asistir a sesiones de consejería. Asimismo, intenta incorporar experiencias que podrías disfrutar y que podrían ayudarte a levantar el ánimo, como la meditación, el yoga, salir a correr o hacer ejercicio, hacer excursiones, dedicarte al jardín, escuchar tu música favorita o practicar un pasatiempo. El ejercicio, en particular, aumenta las endorfinas1, lo cual también puede contribuir a mejorar el ánimo. Salir al aire libre y tomar un poco de sol puede aumentar los niveles de serotonina en el cerebro.2 Esa es la misma sustancia del cerebro que muchos antidepresivos ayudan a estimular.3 Aunque hacer ejercicio y tomar sol pueda parecer sin importancia, son actividades que mejoran el ánimo de forma natural.

 

El autocuidado por sí solo no puede curar la depresión. Pequeños cambios positivos en tu rutina diaria pueden ayudar a que te sientas mejor, pero trabajar con un profesional del cuidado de la salud del comportamiento es muy importante para el manejo de la depresión a largo plazo.

¿Qué efecto tiene la depresión sobre la productividad?

La depresión y la productividad laboral pueden contrarrestarse entre sí de manera considerable. Este es un desafío común para muchas de las personas que sufren de depresión. Los empleadores también sienten los efectos: el costo estimado a causa de la pérdida de productividad relacionada con la depresión y sus efectos alcanza los miles de millones de dólares.4

¿Por qué es difícil mantener el desempeño laboral cuando estás deprimido? Los síntomas de depresión pueden ser debilitantes. La depresión puede afectar la productividad de las siguientes maneras:5

  • Falta de concentración
  • Procrastinación
  • Ausencias
  • Falta de iniciativa o motivación
  • Bajo nivel de energía y fatiga
  • Disminución de las habilidades de resolución de problemas y toma de decisiones
  • Problemas de comunicación con lo demás
  • Y más

Para muchos, la depresión en el lugar de trabajo es un desafío. El autocuidado y los cambios diarios en la rutina pueden ser de ayuda, pero para un tratamiento de la depresión a largo plazo es importante consultar con un médico, terapeuta o proveedor de cuidado de la salud del comportamiento. Sin tratamiento, la depresión puede empeorar. 

Man sitting in front of his computer in his office with his head in his hand

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Fuentes:

Depression in the Workplace, Mental Health America, http://www.mentalhealthamerica.net/conditions/depression-workplace consultada el 5 de abril de 2019.

How to Deal with Depression at Work, Fast Company, 16 de noviembre de 2018, https://www.fastcompany.com/90266475/how-to-deal-with-depression-at-work

What causes depression, Harvard Health Publishing, 11 de abril de 2017, https://www.health.harvard.edu/mind-and-mood/what-causes-depression

1 Exercise and Depression, WebMD, https://www.webmd.com/depression/guide/exercise-depression#1 consultada el 10 de abril de 2019.

2 What Are the Benefits of Sunlight? Healthline, https://www.healthline.com/health/depression/benefits-sunlight consultada el 10 de abril de 2019.

3 Selective serotonin reuptake inhibitors (SSRIs), Mayo Clinic, https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/depression/in-depth/ssris/art-20044825, consultada el 10 de abril de 2019.

4 Depression Costs the Country Billions in Lost Productivity, National Network of Depression Centers, 18 de enero de 2017, https://nndc.org/depression-costs-the-country-billions-in-lost-productivity/

5 Depression: A Costly Condition for Businesses, American Psychiatric Association, Center for Workplace Mental Health, http://workplacementalhealth.org/Mental-Health-Topics/Depression consultada el 24 de abril de 2019.