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Síntomas físicos de la depresión

Artículo | Mayo de 2019

Síntomas físicos de la depresión

La depresión y la salud van de la mano. Afecta tanto al cuerpo como a la mente. La identificación de los síntomas físicos de la depresión puede ayudar a manejarla.

¿Qué causa la depresión y los problemas de salud? Los investigadores continúan estudiando la depresión y sus efectos sobre la salud. Lo que están descubriendo es que las causas de la depresión pueden ser variadas y pueden incluir: desequilibrios químicos en el cerebro, función nerviosa, inflamación de los receptores inmunitarios1, o incluso regeneración de las células cerebrales.2

Algunos factores desencadenantes que pueden causar que una persona se sienta deprimida incluyen:3

  • Genética familiar
  • Depresión estacional
  • Tristeza, duelo o trauma
  • Enfermedad o afección crónica
  • Estrés

Sea cual sea la causa fundamental, los efectos de la depresión sobre la salud pueden ser profundos y duraderos. 

¿Qué efecto tiene la depresión sobre el cuerpo?

Tu cerebro es un enjambre de actividad. Envía señales entre diversas regiones del cerebro que controlan tu ánimo, tus emociones y las funciones saludables normales de tu cuerpo. Estas señales son neurotransmisores. La serotonina es un neurotransmisor mayormente relacionado con el ánimo. Se cree que cuando los niveles de esta hormona disminuyen, la persona está en riesgo de sufrir depresión y diversos problemas anímicos y emocionales. Además de equilibrar el ánimo y las emociones, la serotonina ayuda a regular el sueño, el apetito, el dolor, la función inmunológica y el deseo sexual.4 La serotonina es más conocida como un químico cerebral, pero circula por el cuerpo, en el torrente sanguíneo.5

¿Cuáles son los principales síntomas físicos de la depresión?

La depresión puede causar graves estragos en tu cuerpo. Afecta casi todos los aspectos de tu salud física, como, por ejemplo:

  • Fatiga: La alteración de los patrones normales de sueño es común en la depresión. La persona puede dormir muy poco o demasiado. La pérdida de sueño puede causar fatiga lo que, a su vez, se traduce en problemas con el funcionamiento simple de forma cotidiana. La pérdida de concentración y enfoque puede afectar el trabajo, la vida familiar y las relaciones. El agotamiento también puede contribuir al debilitamiento del sistema inmunológico,6 exponiéndote a un mayor riesgo de sufrir la enfermedad.
  • Pérdida o aumento de peso: La depresión afecta a todas las personas de forma diferente. Algunas pueden tener antojos de comida y aumentar de peso. Otras pueden no sentir deseos de comer y perder peso. A veces, estas fluctuaciones de peso pueden ser repentinas, y un posible síntoma de depresión.
  • Disminución del nivel de energía: Es común que una persona con depresión pierda interés en los pasatiempos o las actividades que solía disfrutar. Los niveles de energía disminuyen y es común sentir fatiga. La pérdida de energía a largo plazo puede ser un síntoma de depresión.
  • Pérdida del deseo sexual: La pérdida de la libido o del interés en el sexo a menudo se considera uno de los principales síntomas de la depresión.7 La serotonina, un neurotransmisor importante, ayuda a regular tu deseo sexual. Por lo general, cuando hay disponible menos serotonina, el deseo sexual y la libido también disminuyen. Sin embargo, el sexo y la excitación están vinculados a una pérdida de interés general en otras cosas que también disfrutas. Esta es una de las formas principales en las que la depresión afecta al cuerpo. El estrés o la depresión en una relación también puede contribuir a los problemas sexuales, o viceversa.
  • Enfermedad: La disminución del nivel de energía, una nutrición deficiente y la pérdida de sueño debido a la depresión pueden reducir la capacidad de tu cuerpo para combatir las enfermedades. El estrés a largo plazo, que generalmente causa depresión, contribuye a niveles elevados de la hormona cortisol. Cuando el cortisol permanece alto, causa inflamación y reduce el recuento de glóbulos blancos, lo que puede debilitar el sistema inmunológico del cuerpo y su capacidad para combatir los resfriados, la gripe y enfermedades más graves.8 No es raro que las personas que padecen afecciones crónicas y enfermedades graves también tengan depresión.
  • Dolor: Se cree que existe una conexión muy cercana entre el dolor y el cerebro. Las personas que sufren de depresión pueden tener dolor de cabeza, dolor de espalda, fibromialgia y otros tipos no específicos de molestias y dolores como un síntoma de depresión.9 Por otra parte, las personas que sufren de dolor crónico también pueden tener depresión. La depresión puede traducirse en malos hábitos de salud (dieta, sueño y ejercicio deficientes), lo que puede empeorar las molestias y los dolores, y viceversa, y causar un ciclo vicioso de dolor y depresión que puede parecer interminable.

Si estás sufriendo de depresión o uno o más síntomas de la depresión, consulta con tu médico o terapeuta. 

¿Cuáles son algunas formas de manejar los efectos de la depresión en la salud?

Los siguientes son algunos consejos para manejar los síntomas de la depresión:

  • Consulta con un médico o terapeuta: Si experimentas dificultades con la depresión y problemas de salud, es importante que consultes con un médico, un terapeuta, o ambos. La depresión y el cuerpo están estrechamente alineados. La depresión a largo plazo sin tratamiento puede causar graves problemas de salud. Tus médicos pueden ayudar a elaborar un plan de tratamiento adecuado para ti que puede incluir medicamentos, terapia de diálogo y otras técnicas para aliviar la depresión y los síntomas asociados.
  • Medicación: Tomar antidepresivos puede ser útil para manejar la depresión. Muchos antidepresivos aumentan los niveles de serotonina10, que pueden ayudar a mejorar el ánimo y regular muchas funciones corporales importantes, como el sueño, el nivel de energía y el apetito.
  • Haz cosas que disfrutas: Tu autocuidado es importante para manejar la depresión y los problemas de salud. Si tu energía está baja, sientes fatiga y estás triste, incluso el esfuerzo más pequeño es difícil. Intenta hacer algunas cosas pequeñas que disfrutes. El ejercicio, la meditación, las actividades de voluntariado, los pasatiempos e incluso escuchar música, pueden ayudar a mejorar el ánimo. Generalmente, los pequeños pasos pueden permitir que te sientas mejor con el tiempo.
  • Ejercicio: Se ha demostrado que caminar, correr, trabajar en el jardín, andar en bicicleta, nadar y muchos otros tipos de actividad física estimulan las endorfinas. Al igual que la serotonina, las endorfinas son neurotransmisores en el cerebro que pueden hacerte sentir más alegre. De esta forma, pueden ayudar a aliviar algunos síntomas de la depresión. ¿Sabías que hacer solo 30 minutos de ejercicio tres veces a la semana puede tener un impacto positivo en tu ánimo?11 Cuanto más hagas, mejor, pero empieza de a poco. También te recomendamos que consultes con tu médico si es la primera vez que haces ejercicio.

Tu médico o terapeuta es clave en el diagnóstico de la depresión, la identificación de cualquier problema de salud causado por la depresión y planificación de una rutina de cuidado que incluya la salud emocional y física, o el cuidado completo del individuo. También puede sugerir consejos y técnicas para ayudar con la depresión y sus efectos en tu cuerpo.

¿Cuáles son algunos efectos a largo plazo de la depresión en la salud?

Debido a la forma en que la depresión afecta al cuerpo y a la mente, los efectos a largo plazo pueden ser significativos.

  • La fatiga, la pérdida de energía y el pesimismo general pueden dar lugar a hábitos poco saludables. La pérdida de actividad física, la nutrición deficiente y el aumento o la pérdida de peso pueden tener impactos a largo plazo.
  • La depresión puede afectar las relaciones. La depresión a largo plazo puede causar el divorcio y separaciones.
  • El manejo de la depresión en el trabajo significa que las responsabilidades laborales pueden verse afectadas. Se produce pérdida de concentración, ausentismo, incapacidad para concentrarse o realizar tareas, pérdida de comunicación con los compañeros de trabajo, etc.
  • Debido a los malos hábitos de salud, la depresión puede ser un precursor de enfermedades graves y crónicas12, como dolor crónico, diabetes tipo 2, enfermedad cardíaca, colesterol alto, hipertensión, entre otros.
  • La depresión a largo plazo también puede dar lugar a pensamientos suicidas e incluso el suicidio.

La depresión implica mucho más que sentirse deprimido o triste, o lo que algunas personas denominan "desánimo". Es un sentimiento diario de pesimismo que puede causar problemas de salud emocionales y físicos. Estos sentimientos por lo general se arrastran por un largo tiempo. Consulta a tu médico acerca de la depresión. Dile cómo te sientes a nivel físico y emocional.

Man with heads in his hands sitting on park bench

Esta información es solo para fines educativos y no constituye asesoramiento médico. Consulta siempre a tu médico para las pruebas, tratamientos, exámenes y recomendaciones sobre el cuidado apropiados.

Fuentes:

What causes depression? Harvard Medical School, 11 de abril de 2017, https://www.health.harvard.edu/mind-and-mood/what-causes-depression

Serotonin: 9 Questions and Answers, WebMD, https://www.webmd.com/depression/features/serotonin#1, último acceso el 6 de mayo de 2019.

How Depression Affects the Body, WebMD, https://www.webmd.com/depression/how-depression-affects-your-body#1, último acceso el 6 de mayo de 2019.

How does depression affect the body? Medical News Today, 9 de julio de 2018, https://www.medicalnewstoday.com/articles/322395.php

 

1 Could Depression Be An Immune Response to Stress? A New Study Suggests An Answer, 23 de julio de 2018, https://www.forbes.com/sites/daviddisalvo/2018/07/23/could-depression-be-an-immune-response-to-stress-a-new-study-suggests-an-answer/#247c0b6362f8

2 What causes depression? Harvard Medical School, 11 de abril de 2017, https://www.health.harvard.edu/mind-and-mood/what-causes-depression

3 Serotonin: 9 Questions and Answers, WebMD, https://www.webmd.com/depression/features/serotonin#1, último acceso el 6 de mayo de 2019.

4 Neurotransmitters, Kenhub, https://www.kenhub.com/en/library/anatomy/neurotransmitters, último acceso el 6 de mayo de 2019.

5 Serotonin: 9 Questions and Answers, WebMD, https://www.webmd.com/depression/features/serotonin#1, último acceso el 6 de mayo de 2019.

6 Lack of sleep: Can it make you sick? Mayo Clinic, https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/insomnia/expert-answers/lack-of-sleep/faq-20057757, último acceso el 5 de mayo de 2019.

7 Low Sex Drive: Could it Be a Sign of Depression? https://www.hopkinsmedicine.org/health/wellness-and-prevention/low-sex-drive-could-it-be-a-sign-of-depression último acceso el 2 de mayo de 2019.

8 What Happens When Your Immune System Gets Stressed Out? Cleveland Clinic, 1 de marzo de 2017, https://health.clevelandclinic.org/what-happens-when-your-immune-system-gets-stressed-out/

9 Pain and Depression: Is There a Link? Mayo Clinic, 3 de abril de 2019, https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/depression/expert-answers/pain-and-depression/faq-20057823

10 Selective serotonin reuptake inhibitors (SSRIs), Mayo Clinic, https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/depression/in-depth/ssris/art-20044825, último acceso el 8 de mayo de 2019.

11 Exercise and Depression, WebMD, https://www.webmd.com/depression/guide/exercise-depression#1, último acceso el 8 de mayo de 2019.

12 How Depression Affects the Body, WebMD, https://www.webmd.com/depression/how-depression-affects-your-body#1, último acceso el 6 de mayo de 2019.