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8 formas en las que correr hace maravillas para tu mente

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8 formas en las que correr hace maravillas por tu mente

Los beneficios de correr para la salud mental

Sales a correr para mejorar tu salud cardiovascular, fortalecer los músculos y, ocasionalmente, para compensar esa porción extra de pastel de chocolate. Pero ¿sabías que mientras cuidas tu cuerpo también estás cuidando tu mente?

Durante años, los corredores han expresado la sensación de placer que obtienen al correr, conocido en inglés como "runner's high". Cuando comienzas a correr, el corazón late más fuerte y mueve la sangre por tu cuerpo a un ritmo más acelerado. Tu sistema respiratorio comienza a trabajar más duro y te preparas mentalmente para ejercitarte intensamente. A medida que te esfuerzas en ir más rápido y fuerte, el cuerpo empieza a liberar endorfinas. Estas hormonas actúan como un estimulante en el cuerpo, lo que da como resultado un placer natural.

Si bien experimentar la sensación de placer al correr es una de las mejores maneras de sentirse feliz y relajado, correr y otras formas de ejercicio físico intenso ofrecen una variedad de beneficios para la salud mental:

  1. Manejo del estrés. Correr puede controlar el estrés e impulsar la capacidad del cuerpo para manejar la tensión mental existente. El ejercicio también aumenta las concentraciones de norepinefrina, un químico que ayuda a moderar la respuesta del cerebro ante el estrés.
  2. La vitamina de la luz solar. Correr al aire libre en un día soleado ayuda a tu cuerpo a producir vitamina D, un nutriente que puede reducir las posibilidades de sufrir síntomas depresivos.
  3. Prevención del deterioro cognitivo. Si bien correr no "cura" el Alzheimer, puede estimular la capacidad del cerebro de reducir y atrasar el deterioro cognitivo que comienza después de los 45 años. Ejercitarse, especialmente entre los 25 y 45 años, estimula los químicos del cerebro que se encargan de prevenir la degeneración del hipocampo, una parte importante del cerebro para la memoria y el aprendizaje.
  4. Un estado mental más tranquilo. Los químicos liberados durante y después de correr pueden a ayudar a las personas que sufren ansiedad a sentirse más tranquilas. Ya sea que corras en una caminadora o al aire libre, mover tu cuerpo es una forma saludable de manejar tiempos difíciles.
  5. Estimular la mente. El ejercicio cardiovascular puede crear nuevas células cerebrales y mejorar el rendimiento general del cerebro. Correr intensamente aumenta los niveles de una proteína del cuerpo que proviene del cerebro, que se cree que ayuda en la toma de decisiones, mejor razonamiento y aprendizaje.
  6. Ayuda para dormir. Para algunas personas, una carrera moderada puede ser como una pastilla para dormir, incluso para aquellas con insomnio. Mover el cuerpo de cinco a seis horas antes de ir a dormir aumenta la temperatura central del cuerpo. Cuando la temperatura baja al nivel normal algunas horas después, le indica al cuerpo que es hora de dormir.
  7. Aumento de la productividad. ¿Te sientes desmotivado? La solución puede ser salir a correr un rato. La investigación demuestra que los trabajadores que toman tiempo para ejercitarse regularmente son más productivos y tienen más energía que sus colegas menos activos.

    Si bien una agenda cargada puede dificultar el sacar tiempo para ir al gimnasio al mediodía, algunos expertos creen que esa es la hora ideal para hacer ejercicios debido a los ritmos circadianos del cuerpo.
  8. Mayor creatividad. Una corrida que active el corazón pude impulsar la creatividad hasta dos horas después. En lugar de quedarte mirando la hoja en blanco, esperando que una idea caiga del cielo, mueve tus piernas y refresca el cuerpo y la mente al mismo tiempo.

    Así que la próxima vez que luches por levantarte de la cama en la mañana para salir a correr o que pienses en no ir al gimnasio, recuerda todos los beneficios que disfrutarás de pies a cabeza.

Two young women running in the snow

Mustroph ML1, Chen S, Desai SC, Cay EB, DeYoung EK, Rhodes JS., Aerobic exercise is the critical variable in an enriched environment that increases hippocampal neurogenesis and water maze learning in male C57BL/6J mice, Neuroscience, 6 de septiembre de 2012, 219:62-71.

Cummings, J, The mental benefits of jogging,
http://running.about.com/od/running101/a/mentalbenefits.htm

Breene, S, 13 mental health benefits of exercise, marzo de 2013,
http://www.huffingtonpost.com/2013/03/27/mental-health-benefits-exercise_n_2956099.html

La información ofrecida es solo para fines educativos. No constituye asesoramiento médico. Consulta siempre con tu médico para obtener asesoramiento y orientación sobre salud apropiados, incluso antes de comenzar una nueva dieta o programa de ejercicios.