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Qué son los trastornos de ansiedad: tipos, síntomas, tratamientos y más

¿Qué son los trastornos de ansiedad?

Todos sabemos cómo se siente estar ansioso. ¿Has sentido mariposas en el estómago antes de una primera cita? ¿O nervios antes de dar un discurso? Quizás te sudan las manos o el corazón te late rápidamente en situaciones peligrosas o difíciles. Estas sensaciones son normales. Pero ¿qué pasa si sientes ansiedad la mayor parte del tiempo? ¿Qué pasa si no tienes una razón para sentirte así? ¿Qué pasa si te encuentras evitando rutinas o actividades diarias? ¿Y si te sientes paralizado por tu propio nerviosismo? Así es la vida para aquellos que sufren de trastornos de ansiedad. Son enfermedades mentales basadas en la biología.

¿Cuáles son los diferentes tipos de trastornos de ansiedad?

Trastorno de pánico

Las personas que tienen el trastorno de pánico experimentan ataques de pánico. Los ataques de pánico son instancias extremas de miedo o incomodidad. Comienzan repentinamente y alcanzan un pico, por lo general, en diez minutos. Los ataques de pánico presentan síntomas físicos tales como:

  • Palpitaciones del corazón
  • Sudoración
  • Temblores
  • Dificultad para respirar
  • Sensación de ahogo
  • Dolor en el pecho
  • Náuseas
  • Mareos
  • Desorientación
  • Miedo de perder el control o morir
  • Entumecimiento
  • Escalofríos
  • Sofocos

Los ataques de pánico suelen venir acompañados de una sensación de peligro inminente o un fuerte deseo de escapar. Los ataques pueden sobrevenir a causa de desencadenantes específicos o pueden aparecer espontáneamente. La frecuencia de los ataques varía de una persona a otra.

Para recibir un diagnóstico de trastorno de pánico, debes tener:

  • Ataques de pánico seguidos de, al menos, un mes de preocupación continua por la posibilidad de tener más ataques.
  • Preocupación por saber por qué ocurrieron los ataques y qué significan (es común el miedo de tener una enfermedad física grave o de "volverse loco").
  • Un cambio significativo en el comportamiento a causa de los ataques (muchos sienten la necesidad de evitar o huir de ciertas situaciones o lugares).

Las mujeres tienen el doble de probabilidades de desarrollar el trastorno de pánico en comparación con los hombres. La edad en que aparece varía, pero los índices aumentan gradualmente a lo largo de la pubertad y alcanzan su pico en la adultez. Aproximadamente una de cada tres personas con trastorno de pánico desarrolla agorafobia.1

Fobias

Las fobias son miedos exagerados, involuntarios e irracionales. Las fobias son miedo a ciertas situaciones o cosas. Por lo general, se dividen en tres tipos diferentes: fobias específicas, fobia social y agorafobia.

  • Fobia específica (o simple): Este tipo es causado por una situación u objeto específico. Las fobias frecuentes incluyen el volar, las alturas, agujas o serpientes. Las mujeres tienen el doble de probabilidades de verse afectadas en comparación con los hombres. Suelen aparecen por primera vez durante la niñez.2
  • Fobia social (trastorno por ansiedad social): La fobia social está limitada a situaciones sociales. Implica miedo extremo a conocer personas nuevas. Las personas con fobia social tienen miedo de sentirse avergonzadas, humilladas o juzgadas por los demás. Es igual de común entre hombres y mujeres. Suelen aparecen por primera vez a mediados de la adolescencia. Y es más común en las personas que son tímidas en la niñez. Para recibir un diagnóstico de una fobia social o específica, debes cumplir con tres criterios: la exposición a la situación o el objeto temido debe inducir ansiedad, debes reconocer que tu miedo es irracional y tu fobia debe ser disruptiva para tu estilo de vida.
  • Agorafobia: Las personas con agorafobia tienen un miedo intenso a quedar atrapadas. O temen no poder encontrar ayuda si tienen un ataque de pánico. Las grandes multitudes o quedarse solo en un espacio abierto suelen provocar esta fobia. Las personas con agorafobia a menudo evitan estas situaciones.

Trastorno obsesivo compulsivo (TOC)

El TOC se caracteriza por obsesiones y compulsiones. Las obsesiones son pensamientos, impulsos o imágenes que invaden la mente. Las compulsiones son comportamientos repetitivos que sentimos que debemos cumplir. Algunas obsesiones comunes incluyen:

  • Miedo a la contaminación
  • Fijación con números de la suerte o de mala suerte
  • Miedo al peligro para uno mismo o los demás
  • Necesidad de orden o exactitud
  • Duda excesiva

Algunas de las compulsiones más frecuentes como respuesta a estas obsesiones son:

  • Ritual de lavado de manos
  • Contar
  • Revisar
  • Acumular
  • Organizar

La mayoría de las personas experimentan estos pensamientos y comportamientos algunas veces. El TOC se diagnostica cuando estos síntomas se presentan durante más de una hora por día. Los síntomas deben interferir en la vida o causar mucha ansiedad. El TOC es igual de común en hombres y mujeres. Puede comenzar en la niñez, pero aparece con más frecuencia en la adolescencia o adultez temprana.3

Trastorno de estrés postraumático (TEPT)

La causa del TEPT es una experiencia traumática. Este trauma suele ser un evento violento o trágico. Esta experiencia conduce a sensaciones de miedo, terror o desesperación intensos. Los eventos que pueden ocasionar el TEPT pueden ser agresión sexual, guerra, desastres naturales, abuso o accidentes graves. Es común sentirse ansioso o deprimido por un tiempo después de un trauma. Pero quienes tienen TEPT reviven continuamente el evento traumático. Pueden tener pesadillas, alucinaciones o recuerdos. Podrían evitar todas las cosas relacionadas con el evento. Podrían mostrar un aumento de la inquietud (p. ej., dificultad para dormir, irritabilidad, dificultad para concentrarse, estado de alerta excesivo o nerviosismo).

Las personas diagnosticadas con TEPT tienen síntomas durante más de un mes. No pueden funcionar como lo hacían antes del evento. El TEPT suele aparecer en el transcurso de los tres meses posteriores al trauma. Pero a veces puede aparecer meses o incluso años más tarde. El TEPT puede ocurrir a cualquier edad.

El trastorno por estrés agudo es similar al TEPT. El trastorno por estrés agudo también aparece después de un evento estresante. Y tiene síntomas similares. Hay dos diferencias principales. Las personas con trastorno por estrés agudo muestran más disociación. Se sienten desconectadas; se alejan de la realidad o, incluso, pueden tener amnesia. Y el trastorno por estrés agudo solo se diagnostica si la alteración ocurre dentro de las cuatro semanas posteriores al trauma. Debe durar al menos dos días y no más de cuatro semanas.

Trastorno de ansiedad generalizada (TAG)

Las personas con TAG sienten ansiedad por las actividades diarias. Su ansiedad es difícil de controlar. Causa problemas en el entorno social y en el laboral. Los síntomas físicos incluyen:

  • Nerviosismo
  • Fatiga
  • Problemas de concentración
  • Irritabilidad
  • Tensión muscular
  • Problemas para dormir

Un diagnóstico de TAG requiere que sientas ansiedad excesiva la mayoría de los días durante seis meses o más. La mayoría de las personas con TAG dicen que han sentido ansiedad toda su vida. El trastorno se suele ver por primera vez en la niñez o adolescencia. Sin embargo, su aparición en la adultez no es inusual.

Otros trastornos de ansiedad

A veces, una condición médica o un trastorno por uso de sustancias causan la ansiedad. Algunas personas muestran ciertos signos de trastornos de ansiedad sin cumplir con todos los criterios para el diagnóstico.

Preguntas frecuentes sobre la ansiedad

¿Cuán comunes son los trastornos de ansiedad?

Los trastornos de ansiedad son las enfermedades mentales más frecuentes en los Estados Unidos. Los trastornos de ansiedad son la enfermedad mental más común en los EE. UU. y afectan a 40 millones de adultos de 18 años y más en el país.2

¿Los trastornos de ansiedad están asociados con otros trastornos?

Sí. Es muy común tener más de un trastorno de ansiedad. Las personas con trastornos de ansiedad suelen tener depresión, trastornos relacionados con las sustancias o trastornos alimenticios.

¿Cuáles son las causas de los trastornos de ansiedad?

Varios factores parecen causar trastornos de ansiedad. Las investigaciones sugieren que estos trastornos se transmiten en las familias. Y son el resultado de la química del cerebro. Las experiencias de la vida y la personalidad también cumplen un rol.4

¿Cuáles son los tratamientos para los trastornos de ansiedad?

Existen tratamientos efectivos para los trastornos de ansiedad. Tanto los medicamentos como la terapia de conversación pueden ayudar a aliviar los síntomas.

  • Medicamentos: Los medicamentos más comunes usados para tratar los trastornos de ansiedad son los antidepresivos y las benzodiacepinas. Hay una variedad de medicamentos disponibles. Por lo tanto, si uno no funciona, otro sí podría hacerlo. Habla con tu médico si tienes preguntas o inquietudes sobre los medicamentos.
  • Terapia de conversación: La terapia del comportamiento y la terapia cognitiva conductual (TCC) son formas efectivas de tratar los trastornos de ansiedad. La terapia del comportamiento implica la exposición gradual a lo que provoca la ansiedad. La TCC se enfoca en ayudar a las personas a reaccionar de manera diferente mediante el cambio de sus patrones de pensamiento.

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TEPT Miedo

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1 Center for the Treatment and Study of Anxiety; Panic Disorders, https://www.med.upenn.edu/ctsa/panic_symptoms.html, último acceso el 12 de julio del 2021

2 International OCD Foundation, https://iocdf.org/about-ocd/who-gets/, último acceso el 12 de julio del 2021

3 Anxiety and Depression Association of America, https://adaa.org/understanding-anxiety/facts-statistics, último acceso el 12 de julio del 2021

4 National Institute of Mental Health; Anxiety Disorders, https://www.nimh.nih.gov/health/topics/anxiety-disorders/index.shtml, último acceso el 12 de julio del 2021

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