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¿Qué es la presión arterial alta? Síntomas y causas

Conoce las causas, síntomas y tratamientos comunes para la presión arterial alta.

¿Qué es la presión arterial alta?

  • La presión arterial alta también se conoce como hipertensión.
  • La presión arterial alta es una medida de la fuerza con la que la sangre empuja las paredes arteriales al recorrer tu cuerpo.
  • Es normal que la presión arterial suba y baje a lo largo del día, pero si permanece alta, tienes presión arterial alta.

La presión arterial consta de dos números:

El primer número mide la fuerza cuando el corazón late. Esto es la presión sistólica.

El segundo número mide la fuerza cuando el corazón se relaja. Esta es la presión diastólica. Alguien con una presión sistólica de 120 y una presión diastólica de 80 tiene una presión arterial de 120/80, o "120 sobre 80".

La presión arterial ideal para un adulto es menos de 120/80. Tienes presión arterial alta si tu número superior es 130 o más, o si tu número inferior es 80 o más, o ambos.

¿Cuáles son las principales causas de la presión arterial alta?

En la mayoría de los casos, los médicos no pueden señalar la causa exacta de la presión arterial alta. Sin embargo, se sabe que hay varias cosas que pueden elevar la presión arterial, entre ellas:

  • Edad: El riesgo de tener presión arterial alta aumenta con la edad. Hasta principios de la mediana edad, la presión arterial alta es más común en los hombres. En las mujeres, es más probable que se desarrolle después de la menopausia.
  • Antecedentes familiares
  • Tener sobrepeso u obesidad: Cuanto más pesas, más sangre necesitas para llevar nutrientes a tus tejidos. A medida que el volumen de sangre aumenta, también lo hace la presión contra las paredes arteriales.
  • Falta de actividad física: Las personas inactivas tienden a tener un ritmo cardíaco más rápido. Eso aumenta la fuerza de la sangre contra las paredes arteriales.
  • Consumo de tabaco: El consumo de tabaco aumenta inmediatamente la presión de la sangre de manera temporal. Además, las sustancias químicas del tabaco pueden dañar el revestimiento de las paredes arteriales.
  • Demasiada sal
  • Falta de potasio
  • Falta de vitamina D
  • Beber demasiado alcohol
  • Estrés: Los altos niveles de estrés pueden generar un aumento temporal, pero notable, de la presión arterial.
  • Ciertas condiciones crónicas: Entre ellas, el colesterol alto, la diabetes, la enfermedad renal y la apnea del sueño.

¿Cuáles son los síntomas de la presión arterial alta?

La presión arterial alta puede causar ataques cardíacos, derrames cerebrales y otros problemas. Se dice que la presión arterial alta es un “asesino silencioso” porque generalmente no causa síntomas mientras está causando este daño. La mayoría de las personas no saben que la tienen hasta que van al médico por alguna razón.

La presión arterial muy alta puede causar algunos síntomas, como dolor de cabeza, mareos o sangrado nasal con más frecuencia que lo normal. Pero estos signos usualmente no aparecen hasta que alcanzan una etapa grave. Cuando estos signos aparecen, la presión arterial alta podría poner en riesgo la vida.

Como generalmente no hay síntomas, es importante medirse la presión arterial regularmente.

¿Cómo se trata la presión arterial alta?

Cambiar tu estilo de vida puede ayudar a mejorar la presión arterial alta. Si tienes presión arterial alta, asegúrate de hablar con tu médico acerca de tomar las siguientes medidas:

  • Come alimentos saludables como frutas, verduras, granos integrales y alimentos lácteos con bajo contenido de grasa. Consume mucho potasio. Reduce el consumo de grasas saturadas y totales.
  • Reduce la sal en tu dieta. Trata de mantener un consumo de sal de 1,500 miligramos por día. Muchos alimentos ya contienen mucha sal. Observa el contenido de sal de los alimentos procesados, como las sopas enlatadas o las comidas congeladas.
  • Mantén un peso saludable. Si tienes sobrepeso, bajar aunque sea solo cinco libras puede reducir la presión arterial.
  • Haz ejercicio regularmente.
  • Limita tu consumo de alcohol. Eso significa una bebida por día para las mujeres y las personas mayores de 65 años, y dos por día para los hombres.
  • No fumes.
  • Controla el estrés. Practica técnicas saludables para sobrellevarlo, como la relajación muscular y la respiración profunda. Trata de dormir mucho.
  • Chequea tu presión arterial en tu hogar.

Muchas personas necesitan la ayuda de medicamentos. A menudo, solo los cambios en el estilo de vida no son suficientes para controlar la presión arterial alta. Tu médico también podría recetarte medicamentos para mantenerla en un nivel más seguro. Hay muchos tipos de medicamentos disponibles que funcionan de diferentes maneras para reducir la presión arterial. Algunos relajan los vasos sanguíneos para facilitar el flujo de la sangre. Algunos ayudan al cuerpo a eliminar el exceso de sal y agua. Esto reduce el volumen en la sangre para ayudar a disminuir la presión arterial. Otros medicamentos hacen que tu corazón lata más lentamente. Tu médico también podría recetarte una combinación de medicamentos. Con frecuencia, dos o más juntos funcionan mejor que uno solo.

Más información

Para obtener más información sobre la presión arterial alta, visita el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

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