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Lo que debes saber sobre la placa y el sarro dental

Aunque tengas buenos hábitos de limpieza dental, podrías tener placa en los dientes. Cuando la placa se convierte en sarro, corres el riesgo de tener problemas de salud.

¿Qué es la placa dental?

Todos tenemos un poco de placa en la boca. La placa dental aparecerá aunque te cepilles, uses hilo dental o visites al dentista. Cuando las bacterias de la boca se mezclan con otros elementos (como los alimentos y la saliva), pueden causar placa. La placa es una película muy pegajosa y puede cubrir la superficie de los dientes y el borde de las encías. Aunque generalmente es incolora, puede causar una sensación pegajosa en los dientes.

¿Qué es el sarro dental?

Si la placa no se remueve regularmente con el cepillado, esta puede endurecerse y causar sarro. El sarro dental también se llama "cálculo" y por lo general es un depósito amarillo o marrón que se forma en los dientes.

El sarro puede formarse por encima o por debajo de la línea de las encías. Puede causar problemas de salud más graves si no se lo trata y puede empezar a desgastar el esmalte. Si se forma sarro por debajo de la línea de las encías, necesitarás ir a un dentista o un especialista dental para que lo retire.

Es más probable que tengas sarro en los dientes si:

  • Comes muchos alimentos o tomas bebidas azucaradas
  • Tienes boca seca debido a ciertos medicamentos o condiciones médicas
  • Fumas productos de tabaco
  • Tienes los dientes mal alineados
  • Tienes edad avanzada

¿Necesitas cobertura dental?

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¿Cuál es la diferencia entre sarro y placa?

Cuando se acumula mucha placa en los dientes y no se remueve, esta se endurece y se convierte en sarro. La placa puede ser suave y pegajosa. El sarro es duro, áspero y de un color mucho más oscuro. Por lo general, la placa no causa mal aliento, pero sí el sarro. La placa por lo general se puede remover simplemente cepillándose los dientes y usando hilo dental, pero para eliminar el sarro es necesario ir a un dentista.

¿El sarro puede causar problemas dentales?

La placa y el sarro dental acumulado pueden causar muchos problemas y condiciones de salud dental. Estas pueden incluir:

Caries

Si no se tratan, la placa y el sarro dental pueden erosionar el esmalte de los dientes y causar caries. El dentista examinará tus dientes para ver si hay caries y podría usar radiografías para detectarlas. Los empastes dentales pueden ser necesarios para tratar las caries.

Enfermedad de las encías o gingivitis

La placa y el sarro dental pueden acumularse en los dientes, causando con el tiempo la inflamación de las encías y posiblemente la enfermedad de las encías (o gingivitis). En casos extremos, la acumulación de sarro puede causar retracción de las encías e incluso periodontitis, una enfermedad grave de las encías que no se puede revertir.

¿Te preocupa la enfermedad de las encías? Responde nuestro Cuestionario de evaluación de riesgo de enfermedad de las encías para obtener más información.

Caries dental o pérdida de dientes

En casos muy graves, la acumulación de sarro dental puede causar caries dental o pérdida de dientes. Si el daño continúa, probablemente el dentista tenga que extraer el diente.

¿Cómo puedes remover la placa y el sarro dental?

Remover la placa y el sarro dental depende de cuánto se haya acumulado en tus dientes.

Cómo remover la placa y el sarro dental en el hogar

Remover la placa dental es tan sencillo como cepillarse los dientes regularmente. También debes pasarte bien el hilo dental una vez al día. Al remover la placa de los dientes, tienes menos probabilidades de que se acumule sarro.

Cómo eliminar la placa y el sarro dental en el dentista

En los controles dentales regulares, el dentista examinará tus dientes para ver si tienes placa y acumulación de sarro dental. Raspará la placa con una herramienta dental en los lugares que puedas haber pasado por alto al cepillarte. El dentista también pulirá y limpiará tus dientes con hilo dental. Los tratamientos regulares con flúor también pueden ayudar a proteger los dientes y tu dentista podría recomendarlo.

¿Cómo puedes prevenir la placa y el sarro en los dientes?

Lo mejor que puedes hacer para reducir la acumulación de placa y sarro en los dientes es practicar buenos hábitos de higiene oral y de salud en general:

  • Cepíllate dos veces al día (el dentista podría recomendarte que uses un cepillo de dientes eléctrico). Asegúrate de cepillarte durante al menos dos minutos y en varias direcciones para remover las partículas de alimentos y la placa. También debes utilizar el hilo dental una vez al día.
  • Visita al dentista para un control dental de rutina dos veces al año. El dentista no solo eliminará la placa y el sarro acumulados en tus dientes, sino que te hará recomendaciones adicionales según lo que vea. Si eres particularmente propenso a tener caries, el dentista podría sugerirte colocar selladores dentales. Los selladores pueden ayudar a proteger tus dientes de las caries durante algunos años.
  • Trata de limitar los alimentos con azúcar y almidón, y evita fumar.

¿Cuándo debería hablar con el dentista sobre mis inquietudes?

Si tienes mal aliento que no desaparece con el cepillado regular, sientes dolor o tienes hinchazón o encías que sangran, asegúrate de hablar con tu dentista. Estos pueden ser signos de problemas de salud dental que podrían requerir tratamiento.

Etiquetas

Salud de las encías

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