Cuidado dental para adultos mayores

Artículo | Octubre de 2016

Cuidado dental para adultos mayores

Descubre cómo mantener tu salud dental a medida que envejeces, incluyendo cómo tratar la boca seca y la enfermedad de las encías, y cómo encontrar cuidado dental asequible.

Los adultos mayores de hoy mantienen sus dientes naturales por más tiempo. Esto se debe a los desarrollos científicos y a la importancia que la industria dental le da al cuidado preventivo. Con buenos hábitos y cuidado dental, puedes seguir sonriendo a través de tus años dorados. Sigue leyendo para obtener más consejos e información.

¿Qué problemas dentales debería tener en cuenta al envejecer?

Personas de todas las edades pueden tener caries. Pero los adultos mayores tienen algunos desafíos dentales especiales, por ejemplo:1

  • Mayor riesgo de desarrollar caries en dientes más viejos
  • Mayor riesgo de caries en la raíz de los dientes, si la encía se ha retraído
  • Mayor formación de placa en menos tiempo
  • Los hábitos diarios de higiene dental pueden ser difíciles si tienes problemas de la vista, movilidad o motricidad.
  • Puede ser difícil acceder al cuidado dental si tienes condiciones médicas o de comportamiento que se interponen

¿Cuáles son algunos consejos de salud dental para los adultos mayores?

  • No olvides los controles dentales de rutina. Visita al dentista regularmente para limpiezas y exámenes orales.
  • No fumes. Fumar o masticar tabaco aumenta el riesgo de enfermedad de las encías.
  • Cepilla tus dientes al menos dos veces al día.
  • Limpia entre los dientes diariamente con hilo dental o limpiador interdental.
  • Cambia tu cepillo de dientes cada tres o cuatro meses, o antes si las cerdas están desgastadas. Un cepillo de dientes desgastado no limpiará bien tus dientes.
  • Controla tu dieta. Sigue una dieta balanceada y reduce la cantidad de meriendas entre comidas.

¿De qué se trata la enfermedad de las encías?

El riesgo de la enfermedad de las encías aumenta al avanzar en edad. Si tienes dolor dental o sangrado en las encías, no tienes por qué tolerar esa situación. Habla con tu dentista: hay tratamientos que pueden ayudarte.1

¿Puedo ignorar la boca seca?

La boca seca1 suele ser uno de los efectos secundarios de los medicamentos. Pero también puede ser la primera señal de un problema de salud o una enfermedad. Habla con tu dentista si tienes boca seca.

¿Y si ya no tengo mis dientes naturales?

La higiene dental adecuada y las consultas regulares al dentista son importantes a cualquier edad. Aun si ya no tienes tus dientes naturales, deberías consultar al dentista regularmente. Tu dentista evaluará si hay problemas con la encía, la lengua y la mandíbula. Además, examinará si hay síntomas de cáncer oral.

¿Debo pagar por el cuidado dental si tengo Medicare?

Algunos tipos de planes Medicare Advantage (Parte C) incluyen cobertura para cuidado dental básico. El cuidado dental básico incluye limpiezas dentales, radiografías de rutina, extracciones, empastes y posiblemente más, dependiendo del plan. Sin embargo, lo que pagas por el plan de Medicare puede variar.

Pero incluso si tienes un plan Medicare Advantage que cubre cuidado dental básico o de rutina, generalmente no cubrirá las facturas relacionadas con servicios dentales mayores, como tratamientos de conducto, implantes, injertos de encía, etc. Esto suma motivos para tratar de mantener la salud oral con el paso de los años.

¿Cómo puedo encontrar cuidado dental asequible para adultos mayores?

Los costos de desembolso relacionados con los procedimientos dentales mayores pueden ser significativos. Podría haber cuidado dental asequible para adultos mayores, dependiendo de tu situación. Considera estos consejos:

  • Compara precios: Si necesitas un procedimiento dental costoso, busca alternativas y compara precios. Los costos pueden variar significativamente entre los dentistas de tu área.
  • Considera la posibilidad de adquirir un plan dental independiente: Los planes dentales independientes ofrecen muchas opciones de cobertura, que posiblemente incluyan los procedimientos dentales mayores. Las primas mensuales suelen ser asequibles.
  • Pregúntale a tu dentista si ofrece planes de pago: Muchos proveedores podrían ofrecerte un plan de pago que te permita dividir el costo de un procedimiento dental en pagos mensuales.
  • Contacta a una escuela de odontología local: Una escuela de odontología en tu área podría ofrecer cuidado a bajo costo o gratuito a la comunidad. Los estudiantes de odontología tienen la posibilidad de adquirir experiencia, y tú podrías tener la posibilidad de acceder a cuidado dental asequible.
  • Contacta al departamento de salud de tu estado: Podrían tener información sobre dónde encontrar cuidado dental de bajo costo en tu área.
Senior woman getting dental work

Fuente: The Dental Care Shortfall for Older Adults, AARP, 26 de septiembre del 2018, https://www.aarp.org/health/healthy-living/info-2018/older-adults-dental-care-costs.html

1American Dental Association. Aging and Dental Health. Actualizado el 2 de julio del 2019. http://www.ada.org/en/member-center/oral-health-topics/aging-and-dental-health

Esta información es solo para fines educativos y no constituye asesoramiento médico. Consulta siempre con tu dentista para los exámenes, tratamientos, pruebas y recomendaciones sobre el cuidado apropiados.