Cuidado dental para adultos mayores

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Cuidado dental para adultos mayores

Averigua cómo mantener tu salud dental a medida que envejeces, lo que incluye cómo manejar la boca seca, la enfermedad de las encías y cómo encontrar cuidado dental asequible.

Los adultos mayores de hoy mantienen sus dientes naturales por más tiempo. Podemos agradecer por ello a los desarrollos científicos y al énfasis de la industria dental en el cuidado preventivo. Con buenos hábitos y cuidado dental, puedes seguir sonriendo durante tus años dorados. Sigue leyendo para ver más consejos e información.

Desafíos dentales a medida que envejecemos

Las personas de todas las edades pueden tener caries. Pero los adultos mayores tienen algunos desafíos dentales especiales, por ejemplo:1

  • Mayor riesgo de desarrollar caries en dientes más viejos
  • Mayor riesgo de caries en la raíz de los dientes, si la encía se ha retraído
  • Mayor formación de placa en menos tiempo
  • Los hábitos diarios de higiene dental pueden ser difíciles si tienes problemas de la vista, movilidad o motricidad.
  • Puede ser difícil acceder al cuidado dental si tienes condiciones médicas o de comportamiento que se interponen

Cuidado dental: qué hacer y qué no hacer

  • No olvides los controles dentales de rutina. Visita al dentista regularmente para limpiezas y exámenes orales.
  • No fumes. Fumar o masticar tabaco aumenta el riesgo de enfermedad de las encías.
  • Cepilla tus dientes al menos dos veces al día.
  • Limpia entre los dientes diariamente con hilo dental o limpiador interdental.
  • Cambia tu cepillo de dientes cada 3 o 4 meses o antes si las cerdas están desgastadas. Un cepillo de dientes desgastado no limpiará bien tus dientes.
  • Controla tu dieta. Sigue una dieta balanceada y reduce la cantidad de bocadillos entre comidas.

Dolor dental o sangrado de las encías

El riesgo de enfermedad de las encías aumenta al avanzar en edad. Si tienes dolor dental o sangrado en las encías, no tienes por qué tolerar esa situación. Habla con tu dentista: hay tratamientos que pueden ayudarte.1

Boca seca

La boca seca1 a menudo es causada por efectos secundarios de medicamentos. Pero también puede ser la primera señal de un problema de salud o una enfermedad. Habla con tu dentista si tienes boca seca.

Dientes felices de por vida

La higiene dental adecuada y las consultas regulares al dentista son importantes a cualquier edad. Aunque ya no tengas tus dientes naturales, deberías consultar al dentista regularmente. Tu dentista evaluará si hay problemas con la encía, la lengua y la mandíbula. Además, examinará si hay síntomas de cáncer oral.

¿Tengo que pagar el cuidado dental si no tengo Medicare?

Algunos tipos de planes Medicare Advantage (Parte C) incluyen cobertura para cuidado dental básico. El cuidado dental básico incluye cosas como limpiezas dentales, radiografías de rutina, extracciones, obturaciones y posiblemente más, dependiendo del plan. Sin embargo, lo que pagues para tu plan Medicare puede variar.

Pero incluso si tienes un plan Medicare Advantage que cubre cuidado dental básico o de rutina, típicamente no cubrirá las facturas dentales importantes, como los tratamientos de conducto, implantes, injertos de encía, etc. Este es un motivo más para mantener la salud oral a medida que envejecemos.

¿Cómo puedo encontrar cuidado dental asequible para adultos mayores?

Los costos de desembolso por los servicios dentales complejos pueden ser significativos. Podría haber cuidado dental asequible para adultos mayores, dependiendo de tu situación. Prueba seguir estos consejos:

  • Compara precios: Si necesitas un procedimiento dental costoso, compara precios. Los costos pueden variar significativamente entre un dentista y otro dentro de tu área.
  • Considera la posibilidad de comprar un plan dental independiente: Los planes dentales independientes ofrecen muchas opciones de cobertura, posiblemente incluso para cubrir el cuidado dental complejo. Por lo general, las primas mensuales son asequibles.
  • Pregúntale a tu dentista por un plan de pago: Muchos proveedores podrían estar en condiciones de ofrecerte un plan de pagos, para que distribuyas los costos de un procedimiento dental a lo largo de varios pagos mensuales.
  • Contacta a una escuela dental local: Si hay una escuela dental en tu área, podría ofrecer cuidado para la comunidad sin costo o con un costo muy bajo. Los estudiantes de odontología tienen la oportunidad de adquirir experiencia y tú podrías tener la posibilidad de acceder a un cuidado dental asequible.
  • Consulta al departamento de salud de tu estado: Podrían tener información sobre dónde encontrar cuidado dental con bajo costo en tu área.
Senior woman getting dental work

1American Dental Association. Aging and Dental Health. Noviembre del 2015. http://www.ada.org/en/member-center/oral-health-topics/aging-and-dental-health

2Cigna Healthwise. Dental Care for Older Adults. Noviembre del 2015. http://www.cigna.com/healthwellness/hw-en-espanol/temas-de-salud/dental-care-for-older-adults-ug3147#ug3147-sec

Esta información es solo para fines educativos y no constituye asesoramiento médico. Consulta siempre con tu dentista para los exámenes, tratamientos, pruebas y recomendaciones sobre el cuidado apropiados.