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Los efectos de fumar en los dientes y las encías

Artículo | Octubre de 2016

Los efectos de fumar en los dientes y las encías

Usar tabaco lastima a todo tu cuerpo, incluso tu boca. Es uno de los mayores factores de riesgo de enfermedad de las encías.1 Los signos indicadores del uso de tabaco incluyen la retracción de las encías, mal aliento crónico y dientes manchados o flojos. Sin embargo, los problemas más graves, como el cáncer oral, pueden ser difíciles de identificar.

No seas un número más

  • Cerca de uno de cada cinco adultos estadounidenses fuma.2
  • Fumar es la causa número uno de enfermedades y muertes prevenibles en los EE. UU.3 Se lleva más de 480,000 vidas cada año. Eso es una de cada cinco muertes.3

Ningún tabaco es "seguro"

Cualquier forma de tabaco puede causar serios problemas de salud. El tabaco de mascar y otros productos de tabaco sin humo contienen alrededor de 30 químicos que causan cáncer. Los problemas de la salud asociados al tabaco sin humo incluyen los siguientes:5

  • Adicción. Estos productos tienen nicotina, la cual es adictiva.
  • Cáncer. El tabaco causa muchos tipos de cánceres: cáncer oral, de garganta, de esófago, de mejilla, de las encías, de labio y de lengua.
  • Caries. El tabaco de mascar tiene una gran cantidad de azúcar, que puede desgastar el esmalte de tus dientes.
  • Enfermedad de las encías. Los azúcares e irritantes del tabaco pueden causar infecciones en las encías. Con el tiempo, la enfermedad de las encías puede llevar a la pérdida de los dientes.
  • Enfermedad cardíaca. Algunas formas de tabaco sin humo pueden aumentar el ritmo cardíaco y la presión arterial. Esto puede resultar en enfermedades cardíacas y derrames cerebrales.
  • Lesiones bucales precancerosas. El tabaco de mascar puede causar lesiones donde se coloca la sustancia. Estas pueden volverse cancerosas.

Los peligros del fumador pasivo

El fumador pasivo recibe los mismos químicos dañinos que los fumadores inhalan. Esto puede causar problemas de salud en quienes no fuman. Los niños y bebés están en riesgo especialmente. No hay un nivel "seguro" de exposición a este tipo de humo.4

Abandona el hábito

Dejar de fumar es bueno para tu boca y tu salud. Disminuye tu riesgo de tener un ataque cardíaco, derrame cerebral o cáncer, incluso el cáncer oral.6 Los beneficios de dejar de fumar comienzan a los minutos y duran toda la vida:

  • Unos minutos después de tu último cigarrillo, tu cuerpo comienza a sanar.
  • 20 minutos después, tu frecuencia cardíaca y presión arterial disminuyen.
  • 12 horas después, la concentración de monóxido de carbono en tu sangre vuelve a lo normal.
  • De dos semanas a tres meses después, tu circulación sanguínea mejora y tus pulmones funcionan mejor.
  • Un año después, tu riesgo de enfermedad cardíaca es la mitad de la de un fumador.
  • Cinco años después, tu riesgo de padecer cáncer de boca, de garganta, de esófago y de vejiga disminuyen a la mitad. Tu riesgo de padecer cáncer de cuello uterino es el mismo que el de alguien que nunca fumó. Luego de dos a cinco años, tu riesgo de tener un derrame cerebral puede ser el mismo que el de un no fumador.

¿Listo para superar el hábito?

No tienes que hacerlo solo. Obtén la ayuda que necesitas para dejar de fumar definitivamente. Mira estos recursos para acceder a más apoyo e información:

  • Si eres cliente de Cigna, visita el sitio web myCigna® para acceder a herramientas y consejos para ayudarte a dejar de fumar.
  • Llama al National Quitline, la línea nacional de ayuda para dejar el tabaco: 1 (800) QUIT-NOW (1 (800) 784-8669), para el servicio en español, llama al 1-855-DÉJELO-YA (1 (855) 335-3569).
  • Usa aplicaciones gratis para teléfonos celulares, tabletas o computadoras de mano, como el app del National Cancer Institute’s QuitGuide.
  • Visita los programas de internet para dejar de fumar, como por ejemplo smokefree.gov, que también tiene chat para un apoyo adicional.
  • Pídele consejos, herramientas y apoyo a tu proveedor de cuidado de la salud.

Dentist shows X-ray to senior man

1Centers for Disease Control and Prevention “Smoking and Tobacco Use” http://www.cdc.gov/tobacco/data_statistics/fact_sheets/adult_data/cig_smoking/ enero de 2015.

2The Oral Cancer Foundation. Recuperado de http://oralcancerfoundation.org/tobacco/#sthash.hejlWzyu.dpuf, 25 de junio de 2015.

3NIH Publication No. 13-1142 septiembre de 2013. https://www.nidcr.nih.gov/health-info/gum-disease.

4American Cancer Society, https://www.cancer.org/cancer/cancer-causes/tobacco-and-cancer/secondhand-smoke.html, febrero de 2014.

5Mayo Clinic, “Health risks of chewing tobacco and other forms of smokeless tobacco.” http://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/quit-smoking/in-depth/chewing-tobacco/art-20047428?pg=2 Recuperado el 2 de agosto de 2015.

6Cancer.org, “Guide to Quit Smoking,” https://www.cancer.org/healthy/stay-away-from-tobacco/guide-quitting-smoking.html, enero de 2014.

Esta información es solo para fines educativos y no constituye asesoramiento médico. Consulta siempre con tu dentista para las pruebas, tratamientos, exámenes y recomendaciones sobre el cuidado apropiados.