Los efectos de fumar en los dientes y las encías

Los efectos de fumar en los dientes y las encías

Usar tabaco y cigarrillos electrónicos lastima a todo el cuerpo, incluida la boca. Es uno de los mayores factores de riesgo de enfermedad de las encías.1 Los signos indicadores del uso de tabaco incluyen la retracción de las encías, mal aliento crónico y dientes manchados o flojos. Pero los problemas más graves, como el cáncer oral, pueden ser difíciles de identificar. Usar cigarrillos electrónicos no es mejor que usar tabaco.

Cuando se trata de la salud oral, fumar puede causar:

  • Mal aliento
  • Manchas en los dientes y la lengua
  • Disminuye el sentido del olfato y el gusto
  • Mayor acumulación de placa y sarro en los dientes
  • Aumento de la pérdida ósea en la mandíbula
  • Enfermedad de las encías y pérdida de dientes
  • Mayor riesgo de leucoplasia, que son manchas blancas dentro de la boca
  • Cicatrización lenta después de un tratamiento periodontal, extracción dental u otra cirugía
  • Cáncer oral
  • Menor tasa de éxito de los implantes dentales

No seas un número más

  • Aproximadamente uno de cada cinco adultos estadounidenses fuma.2
  • Fumar es la causa número uno de enfermedades y muertes prevenibles en los EE. UU.3 Se lleva más de 480,000 vidas cada año. Eso es una de cada cinco muertes.3

Ningún tabaco es "seguro"

Cualquier forma de tabaco puede causar serios problemas de salud. El tabaco de mascar y otros productos de tabaco sin humo contienen alrededor de 30 químicos que causan cáncer. Los problemas de la salud asociados al tabaco sin humo incluyen los siguientes:5

  • Adicción. Estos productos tienen nicotina, que es adictiva.
  • Cáncer. El tabaco causa muchos tipos de cánceres: cáncer oral, de garganta, de esófago, de mejilla, de las encías, de labio y de lengua.
  • Caries. El tabaco de mascar tiene una gran cantidad de azúcar, que puede desgastar el esmalte de los dientes.
  • Enfermedad de las encías. Los azúcares e irritantes del tabaco pueden causar infecciones en las encías. Con el tiempo, la enfermedad de las encías puede llevar a la pérdida de los dientes.
  • Enfermedad cardíaca. Algunas formas de tabaco sin humo pueden aumentar el ritmo cardíaco y la presión arterial. Esto puede resultar en enfermedad cardíaca y derrame cerebral.
  • Lesiones bucales precancerosas. El tabaco de mascar puede causar lesiones en el lugar donde se coloca la sustancia. Estas pueden volverse cancerosas.

Los peligros del fumador pasivo

El fumador pasivo recibe los mismos químicos dañinos que inhalan los fumadores. Puede causar problemas de salud en personas que no fuman. Los niños y los bebés están en riesgo especialmente. No hay un nivel "seguro" de exposición a este tipo de humo.4

¿Y qué hay del vapeo?

Vapear es inhalar el vapor creado por un cigarrillo electrónico o algún otro dispositivo. Los cigarrillos electrónicos también llamados "vapeadores", cigarros electrónicos o pipas electrónicas se ven como cigarrillos, cigarros o pipas comunes. Algunos se parecen a unidades USB, bolígrafos y otros artículos de uso cotidiano. Los sabores hacen que los cigarrillos electrónicos sean muy atractivos para los jóvenes.

Los científicos todavía están estudiando los efectos a largo plazo de los cigarrillos electrónicos en la salud. La mayoría de los cigarrillos electrónicos contienen nicotina, que se sabe que tiene efectos en la salud.

  • La nicotina es altamente adictiva.
  • La nicotina puede dañar el desarrollo del cerebro en los adolescentes, lo que puede continuar hasta los 25 años.
  • La nicotina es un peligro para la salud de las mujeres embarazadas y sus bebés en desarrollo.
  • Niños y adultos se han envenenado por tragar, inhalar o absorber líquido de un cigarrillo electrónico.

Se ha demostrado que el vapeo produce un aumento en la caries, enfermedad de las encías y otros problemas de salud oral. Las personas que vapean también tienen mayores probabilidades de presentar retracción de las encías, sensibilidad dental, enfermedad de las encías, pérdida de dientes y daño dental por apretar o rechinar los dientes. Los cigarrillos electrónicos pueden causar lesiones faciales, como quemaduras, fracturas óseas y pérdida de dientes si se incendia la batería.

Deja de fumar

Dejar de fumar es bueno para tu boca y tu salud. Disminuye el riesgo de tener un ataque cardíaco, derrame cerebral o cáncer, que incluye cáncer oral.6 Los beneficios de dejar de fumar comienzan a los minutos y duran toda la vida:

  • Unos minutos después de tu último cigarrillo, el cuerpo comienza a sanar.
  • 20 minutos después, la frecuencia cardíaca y presión arterial disminuyen.
  • 12 horas después, la concentración de monóxido de carbono en la sangre vuelve a lo normal.
  • De dos semanas a tres meses después, la circulación sanguínea mejora y los pulmones funcionan mejor.
  • Un año después, el riesgo de enfermedad cardíaca es la mitad del de un fumador.
  • Cinco años después, el riesgo de desarrollar cáncer de boca, garganta, esófago y vejiga disminuyen a la mitad. El riesgo de desarrollar cáncer de cuello uterino es el mismo que el de un no fumador. Luego de dos a cinco años, el riesgo de tener un derrame cerebral puede ser el mismo que el de un no fumador.

¿Listo para dejar el hábito?

No tienes que hacerlo solo. Obtén la ayuda que necesitas para dejar de fumar definitivamente. Mira estos recursos para obtener más apoyo e información:

  • Si eres cliente de Cigna, visita el sitio web myCigna® para acceder a herramientas y consejos para ayudarte a dejar de fumar.
  • Llama a la National Quitline, la línea nacional de ayuda para dejar el tabaco: 1 (800) QUIT-NOW (1 (800) 784-8669), para el servicio en español, llama al 1-855-DÉJELO-YA (1 (855) 335-3569).
  • Usa aplicaciones gratis para teléfonos celulares, tabletas o computadoras portátiles, como QuitGuide del Instituto Nacional del Cáncer.
  • Visita los programas de Internet para dejar de fumar, como por ejemplo smokefree.gov, que también tiene chat para apoyo adicional.
  • Pídele consejos, herramientas y apoyo a tu proveedor de cuidado de la salud.

Un dentista muestra una radiografía a un adulto mayor

1 Smoking, Gum Disease, and Tooth Loss, Centers for Disease Control and Prevention, febrero del 2021, https://www.cdc.gov/tobacco/campaign/tips/diseases/periodontal-gum-disease.html

2 CDC: Smoking rate among US adults reaches all-time low, Healio, noviembre del 2018, https://www.healio.com/news/primary-care/20181108/cdc-smoking-rate-among-us-adults-reaches-alltime-low

3 Smoking and Tobacco Use, Centers for Disease Control and Prevention, mayo del 2020, https://www.cdc.gov/tobacco/data_statistics/fact_sheets/fast_facts/

4 Health Effects of Secondhand Smoke, Centers for Disease Control and Prevention, febrero del 2020, https://www.cdc.gov/tobacco/data_statistics/fact_sheets/secondhand_smoke/

5 Mayo Clinic, “Health risks of chewing tobacco and other forms of smokeless tobacco.” http://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/quit-smoking/in-depth/chewing-tobacco/art-20047428?pg=2. Último acceso 14 de mayo del 2021.

6 Effects of Smoking and Vaping on Oral Health, Better Health, https://www.betterhealth.vic.gov.au/health/HealthyLiving/smoking-and-oral-health, último acceso mayo del 2021.

Esta información es solo para fines educativos y no constituye asesoramiento médico. Consulta siempre con tu dentista para los exámenes, tratamientos, pruebas y recomendaciones sobre el cuidado apropiados.