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Visita a una sala de emergencias

Artículo | Julio de 2018

Visita a la sala de emergencias: expectativas, tiempos de espera y costos

Saber cuándo y por qué debes acudir a la sala de emergencias puede ayudarte a planificar la atención en el caso de una emergencia médica.

¿Cuánto cuesta acudir a una sala de emergencias?

Las visitas a la sala de emergencias (ER, por sus siglas en inglés) pueden variar en gran medida según qué tipo de atención médica necesites. La cantidad que pagues por tu visita depende de tu plan de seguro de salud. La mayoría de los planes de salud te pueden exigir que desembolses un monto para una visita a la sala de emergencias. Una visita al ER puede costarte más si tienes un plan de salud con un deducible alto (HDHP, por sus siglas en inglés) y no has cumplido con el deducible anual. Los HDHP normalmente ofrecen primas mensuales más bajas y deducibles más altos que los planes de salud tradicionales. Tu plan comenzará a pagar los gastos médicos elegibles cuando ya hayas cumplido con el deducible anual del plan.

¿Cuándo debería ir a la sala de emergencias?

Las salas de emergencias a menudo tienen mucha actividad porque muchas personas no saben qué tipo de atención necesitan, por lo que inmediatamente acuden al ER cuando están enfermos o con dolor. Tú deberías hacer una visita a la sala de emergencias por cualquier condición que ponga en peligro la vida. Las condiciones que ponen en peligro la vida incluyen, entre otras, cosas como una reacción alérgica grave, dificultades para respirar o hablar, desorientación, pérdida del conocimiento o cualquier traumatismo físico.

Si necesitas tratamiento contra problemas que se considera que no ponen en peligro la vida, como los síntomas del dolor de oídos, de la fiebre y de la gripe, mordeduras secundarias de animales, asma leve o una infección leve del tracto urinario, considera consultar con tu médico o visitar un centro de cuidados de urgencia o una clínica de cuidado conveniente.

¿Cuánto cuesta una visita a la sala de emergencias sin seguro?

Los costos de la sala de emergencias, con o sin seguro de salud, pueden ser muy altos. Si tienes seguro de salud, revisa los documentos de tu plan para conocer los costos relacionados con tu plan, lo que incluye los requisitos de deducibles, coseguro y copago.

Si no tienes seguro de salud, es posible que se te exija pagar el costo completo de tu tratamiento, el cual puede variar según el centro y el tipo de tratamiento requerido. Siempre planifica con tiempo para casos de enfermedad, lesiones u otras necesidades médicas repentinas, para que así sepas dónde ir y cuánto podría costar. Si necesitas atención médica, pero no pone en riesgo tu vida, quizás no tengas que ir al ER; hay otras opciones menos costosas.

  • Centro de cuidado de urgencia: Provisto de médicos, enfermeras y demás personal médico que pueden tratar cosas como el dolor de oídos, las infecciones del tracto urinario, cortaduras leves, náuseas, vómitos, etc. Los tiempos de espera pueden ser menores, y usar un centro de cuidado de emergencia puede ahorrarte cientos de dólares al compararlo con un ER.
  • Clínica de cuidado conveniente: Las clínicas ambulatorias generalmente están ubicadas en una farmacia (CVS, Walgreens, etc.) o un supermercado o tienda minorista (Target, Walmart, etc.). Estas clínicas cuentan con asistentes médicos y enfermeras practicantes que pueden brindar cuidados para resfriados, fiebre, gripe, erupciones cutáneas y moretones, piojos en la cabeza, alergias, infecciones sinusales o de oído, infecciones del tracto urinario, e incluso vacunas contra la gripe y el herpes zóster (culebrilla). No requieren citas, los tiempos de espera normalmente son mínimos, y una clínica de cuidado conveniente cuesta mucho menos que una sala de emergencias.

Planifica para cuando necesites cuidados médicos. Es posible que no necesites una visita a la sala de emergencias y la factura que puede venir junto con ella.

¿Cuáles son los tiempos de espera comunes en la sala de emergencias?

Los tiempos de espera en la sala de emergencias varían según el hospital y la ubicación. Se atiende a los pacientes en ER según la gravedad de su condición. Esto significa que se atiende, en primer lugar, a los pacientes con condiciones médicas que pongan en peligro su vida, y, aquellos que tienen condiciones médicas que no ponen en peligro la vida, deben esperar.

Para ayudar a disminuir los tiempos de espera de la sala de emergencias, los centros de cuidado de la salud te recomiendan que planifiques con anticipación el cuidado, para que, cuando estés enfermo o lastimado, sepas si la sala de emergencias es correcta para tu condición médica.

Una visita a la sala de emergencias puede tomar tiempo y dinero si tu problema no pone en peligro tu vida. Considera otras opciones de cuidado, tales como un centro de cuidado de urgencia, una clínica de cuidado conveniente, tu médico o una visita virtual con un médico (conversación por video o "telehealth"); todas estas opciones pueden ser más rápidas y ahorrarte dinero de tu bolsillo si el problema médico no pone en riesgo tu vida.

Si tienes seguro de salud, verifica los documentos del plan para ver qué tipos de opciones de cuidados son elegibles según la cobertura de tu plan, lo que incluye si debes quedarte en la red de tu plan.

¿Es gratis tomar una ambulancia a la sala de emergencias?

Un viaje en ambulancia no es gratis, pero tu seguro puede cubrir parte de los costos del viaje, así como tu visita a la sala de emergencias. Verifica los beneficios de tu plan para ver de qué gastos de desembolso eres responsable cuando se trata de viaje en ambulancia y una visita a la sala de emergencias.

Planifica para cuando necesites cuidados médicos inmediatos. Revisa los detalles de tu plan de salud para conocer los costos de una visita a la sala de emergencias en caso de que la necesites. Aprende cuándo es mejor ir a la sala de emergencias y cuándo ir a otro lugar, como un centro de cuidado de urgencia, una clínica de cuidado conveniente, tu médico o incluso una visita virtual con un médico (conversación por video o "telehealth") es la opción correcta que puede ahorrarte tiempo y dinero.

Close up of arms getting an IV in hospital bed

La información aquí proporcionada es solo para fines educativos. No constituye asesoramiento médico y no pretende sustituir de la atención médica adecuada proporcionada por un médico. Cigna no asume ninguna responsabilidad por cualquier circunstancia que derive del uso, mal uso, interpretación o aplicación de esta información. Siempre consulta con tu médico para las pruebas, tratamientos, exámenes y sobre el cuidado apropiados. En caso de emergencia, llama al 911 o visita la sala de emergencias más cercana.