ACA declarada inconstitucional - La Ley sigue vigente durante la apelación

Artículo | Diciembre de 2018

ACA declarada inconstitucional - La Ley sigue vigente durante la apelación

El 14 de diciembre del 2018, el juez de distrito de los EE. UU., Reed O’Connor, emitió un fallo que determinó que la Ley del Seguro de Salud a Bajo Precio (ACA, por sus siglas en inglés) es inconstitucional debido al cambio realizado el año pasado a la ley impositiva federal que asignó un valor de cero a la multa del mandato individual de la ACA. El fallo fue a favor de Texas y varios estados en Texas versus los EE. UU., la más reciente de una serie de impugnaciones judiciales a la ley ACA. Se espera que el fallo sea apelado y la ley ACA permanezca vigente.

¿Cómo llegamos a este punto?
La Corte Suprema de los EE. UU. ha ratificado la ley ACA como constitucional dos veces desde su promulgación. En la decisión del 2012, la Corte Suprema determinó que el mandato individual era un impuesto, que el Congreso tenía la autoridad para imponerlo y, por lo tanto, que la ley ACA era constitucional.

Los demandantes en el litigio Texas versus los EE. UU. argumentaron que cuando la multa del mandato se redujo a cero en la Ley de Empleos y Reducción de Impuestos del 2017, el impuesto se eliminó efectivamente, por lo que el mandato individual (y la ley ACA en su totalidad) se volvía inconstitucional. El juez O'Connor aceptó que el mandato "ya no puede interpretarse completamente como un ejercicio del poder fiscal del Congreso". Dijo, además, que como el mandato era esencial para la ley, no podía desprenderse (o separarse) del resto de la ley ACA, lo que significa que la ley ACA en su totalidad no es válida.

Significado de la sentencia para la ley ACA hoy
El fallo Texas versus los EE. UU. no es una orden restrictiva y no bloquea el funcionamiento de la ley, así que la ley ACA permanece vigente. Se espera que California apele el fallo del juez O’Connor. También se espera que la recientemente electa mayoría demócrata en la Cámara de Representantes de los EE. UU. apoye la apelación. Este es el primer paso en lo que se espera que sea un largo proceso legal.

El 15 de diciembre, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) destacaron que la inscripción abierta para la cobertura de salud en los Mercados públicos continuaría según lo planeado y no habría ningún impacto en la cobertura o los subsidios para el 2019. Aunque la inscripción abierta terminó en la mayoría de los estados el 15 de diciembre, algunos Mercados estatales* ha ampliado los Períodos de Inscripción Abierta. Las personas interesadas en comprar cobertura deberían confirmar las fechas límite de inscripción en el Mercado específico de su estado.

Posible impacto en el futuro
Si se confirma el fallo en las apelaciones, la ley ACA en su totalidad, que contiene cientos de disposiciones que afectan a todas las áreas del sistema de cuidado de la salud, quedaría derogada. Esto anularía las disposiciones de ACA como las protecciones para las personas con condiciones preexistentes, la cobertura del 100% para ciertos servicios preventivos, la permanencia de los dependientes en el plan de salud de sus padres hasta los 26 años y más. También podría significar que los estadounidenses que compran planes en el Mercado público estarían en riesgo de perder su cobertura de salud, así como quienes reciben cobertura como consecuencia de la ampliación de Medicaid que se adoptó en 36 estados más el District of Columbia.

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*California, Colorado, Connecticut, Massachusetts, Minnesota, Rhode Island, New York y el District of Columbia pospusieron las fechas límite. Vermont también tiene un período de gracia hasta el 21 de diciembre que podría otorgar tiempo adicional a las personas inscritas.