Artículo | Marzo de 2017

La Ley de Cuidado de Salud – Un acontecimiento en la revocación y el reemplazo

La próxima era en la reforma del cuidado de salud de los EE. UU. está en proceso y se centra en la revocación y el reemplazo de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA). La semana pasada se produjo el acontecimiento más reciente en este proceso, con la introducción por parte de los republicanos de la Cámara de Representantes de dos proyectos de ley diferentes, llamados en conjunto la Ley de Cuidado de Salud (AHCA). Los proyectos de ley fueron desarrollados por los líderes republicanos y están pasando por el proceso legislativo en la Cámara de Representantes de los EE. UU. con las revisiones del Comité de Medios y Arbitrios y el Comité de Energía y Comercio. La AHCA es la primera versión preliminar oficial de ley en el esfuerzo republicano por revocar y reemplazar la ley ACA.

Aunque la ley AHCA no es definitiva, brinda señales fuertes de la dirección política que los republicanos favorecen en el Congreso. Esto es lo que sabemos y lo que no sabemos, en este momento sobre el próximo proceso para ayudarte a que te mantengas informado.

Cómo lograr la revocación y el reemplazo

Sin apoyo bipartidario, los republicanos del Congreso no pueden revocar totalmente la ley ACA en un solo paso. Por lo tanto, es probable que los cambios en la ley se produzcan por medio de una combinación de esfuerzos legislativos y regulatorios. Se espera que la AHCA en lo inmediato avance a través de un proceso conocido como reconciliación presupuestaria.

El proceso de reconciliación incorpora disposiciones con impacto presupuestario directo y solo requiere 51 votos en el Senado, y hay 52 senadores republicanos. Debido a las reglas de reconciliación, la AHCA no tiene impacto en las protecciones populares para los pacientes de la ley ACA, entre ellas:

  • Cobertura para dependientes hasta los 26 años
  • Desembolsos máximos anuales
  • Límites anuales y de por vida
  • Beneficios de salud esenciales
  • Cobertura para condiciones preexistentes

La AHCA crea un período de transición hasta fines del 2019 antes de que entren en vigencia los cambios a más largo plazo en el 2020. El proyecto de ley contiene disposiciones destinadas a estabilizar el mercado individual y fomentar la continuidad de la cobertura durante la transición.

La AHCA es solo el primer paso en la revocación y el reemplazo de la ley ACA. Probablemente se requiera legislación adicional para lograr la visión republicana completa de revocación y reemplazo, includas disposiciones no presupuestarias. Esa legislación requeriría 60 votos en el Senado, para lo que se necesita el apoyo de los demócratas. Se espera que haya legislación adicional hacia fines de año o principios del 2018.

Cómo puede la AHCA convertirse en ley: Proceso de reconciliación presupuestaria

La reconciliación presupuestaria puede empezar en cualquiera de las cámaras del Congreso (Cámara de Representantes o Senado), pero es necesario que se aprueben versiones idénticas del proyecto en ambas cámaras para que el Presidente promulgue la ley.

La AHCA ya ha pasado por el primer paso en la Cámara de Representantes: consideración y revisión por parte de los dos comités de autorización que recibieron instrucciones de reconciliación presupuestaria. El próximo paso es que el Comité de Presupuesto de la Cámara de Representantes combine los dos proyectos de ley y realice su propia revisión, lo que está previsto para el 15 de marzo. Después de que el Comité apruebe el proyecto combinado, la Cámara de Representantes completa debe votar y aprobar el proyecto antes de que pase al Senado. El Senado puede optar por empezar a considerar el proyecto de la Cámara de Representantes o sustituirlo por su propia versión para la revocación y el reemplazo. Se prevé en general que el Senado omita el proceso del comité y presente el proyecto de ley en el recinto para su debate y una eventual votación.

Se espera que la Oficina de Presupuesto del Congreso publique estimados del costo total y los impactos en la cobertura del proyecto de ley en cualquier momento, lo que podría incidir aun más en el debate.

Si hay diferencias en los proyectos de ley aprobados por la Cámara de Representantes y el Senado, habrá dos vías posibles: 1) la Cámara de Representantes podría aprobar el proyecto de ley del Senado y enviarlo al Presidente; o 2) un comité de conferencia bicameral podría reunirse para tratar de acordar un nuevo proyecto de compromiso. Ese proyecto de ley acordado luego tendría que ser aprobado por ambas cámaras, antes de que se lo envíe al Presidente para su promulgación.

Plazos de la acción legislativa

Se espera que el Congreso tome medidas con respecto a la AHCA en las próximas semanas, incluida una posible votación en el recinto de la Cámara de Representantes en la semana del 20 de marzo, El proceso podría demorarse para asegurar que haya votos suficientes para aprobar el proyecto. Fuera de las fechas límite solicitadas por los líderes partidarios, en general no hay plazos legislativos establecidos. El presidente Trump ha expresado un fuerte apoyo por el proyecto de ley inicial.

Recordatorio: Se requiere el cumplimiento de la ley ACA hasta que se indique lo contrario

Mientras el Congreso continúa trabajando en la ley de revocación y reemplazo, es importante recordar que es necesario cumplir con la ley ACA hasta que se indique lo contrario. Par aun panorama personalizado y más información acerca de las responsabilidades anuales actuales y los plazos aplicables para los empleadores según la ACA, visita YourACARoadmap.com

Mantente informado

Para ayudarte a que te mantengas actualizado sobre la evolución del estado de la reforma del cuidado de salud, Cigna ha creado una nueva página web Actualizaciones de revocación y reemplazo. Esta página ofrece un panorama de la actividad reguladora y legislativa más reciente. Recuerda marcar el sitio web de la reforma de Cigna en Informed on Reform.

Presentado por Cigna Health Care Reform Consulting and Communications (HCRCC).

Barra lateral: Aspectos destacados de la AHCA

Aunque es probable que la ley AHCA se modifique en el Senado, estos son sus principales impactos actuales en la ley ACA:

  • Deroga las multas del mandato individual y del empleador con retroactividad al 1 de enero del 2016
  • Amplía el rango de calificación por edad del mercado individual de 3:1 a 5:1
  • Reemplaza los subsidios actuales basados en los ingresos por créditos fiscales basados en la edad a partir del 2020
  • Deroga la mayor parte de los impuestos y las tarifas, pero mantiene el Impuesto "Cadillac", que se aplazaría hasta el 2025
  • Termina con el financiamiento mejorado para la expansión de Medicaid hacia fines del 2019, luego realiza una transición a un sistema estatal de subvenciones en bloque
  • Realiza cambios en las Cuentas de ahorros para la salud y las Cuentas de ahorros flexibles (aumento de límites/se permiten artículos sin receta nuevamente)